Illustration: EU-supported projects like Wavepiston tap into the sea

Jean Delaunay

Surfer sur la vague vers un avenir plus vert : l’énergie océanique est-elle la solution ?

Les leaders du secteur des énergies renouvelables expliquent au correspondant d’L’Observatoire de l’Europe, Denis Loctier, comment l’Europe peut mieux utiliser les eaux qui l’entourent pour produire une source d’électricité fiable et durable.

Les océans du monde, qui couvrent environ 70 pour cent de la surface de la planète, constituent pour l’essentiel une source d’énergie inexploitée. Cependant, Wavepistonleader mondial des solutions liées à l’énergie houlomotrice, veut changer tout cela en exploitant la puissance de l’océan.

L’entreprise danoise a créé des conduites d’eau de grande puissance avec le soutien de l’Union européenne. Le mouvement naturel des vagues génère de l’énergie propre à l’aide de plaques sous-marines et d’une turbine.

L’appareil fait actuellement l’objet d’un test d’un an au large de Gran Canaria, dans l’océan Atlantique. La méthode est intentionnellement simple mais efficace, réduisant les réparations coûteuses en mer. L’eau de mer, une fois pompée vers la terre, sert à deux fins : il peut être utilisé pour générer de l’énergie propre ou dessalé pour créer de l’eau douce.

Michael Henriksen, PDG et fondateur de Wavepiston a déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’il est important que ces conduites soient relativement proches du rivage pour faciliter la conversion d’énergie. Contrairement aux éoliennes, qui, selon certains, sont inesthétiques et obstruent des zones de beauté naturelle, ces tuyaux sont sous l’eau et n’obstruent donc pas la vue.

Les convertisseurs d’énergie et les composants de dessalement sont situés dans une installation de recherche offshore appelée PLOCAN. plate-forme. Ici, Wavepiston a accès à un réseau électrique et à une large gamme d’outils. L’entreprise utilise des plaques en polypropylène, un matériau qui peut se plier sans se casser et résister aux conditions orageuses sans se briser.

Une solution française

Niché dans les Alpes françaises, près de la ville de Grenoble, HydroQuestune entreprise qui utilise les courants de marée pour produire de l’électricité, envisage de construire la ferme marémotrice la plus puissante du monde.

« Nous pouvons modéliser avec précision les mouvements de la Lune et les effets gravitationnels grâce à la déformation des marées. Nous savons donc exactement ce qui se passe, à condition de comprendre la superficie et la forme des fonds marins. Nous pouvons prédire, des décennies à l’avance, les vitesses que nous ‘aura sur le site, et donc la production d’électricité qui en résultera », a déclaré Thomas Jaquier, le président d’HydroQuest.

HydroQuest a récemment démontré sa technologie dans le cadre d’un projet financé par l’UE nommé TIGER et a montré comment la technologie peut être utilisée pour maximiser les courants de marée dans et autour de la Manche.

« La ferme pilote est un projet de 17,5 mégawatts avec sept machines installées en ligne au milieu de la course d’Aurigny. La production d’électricité sera de 41 gigawattheures par an. Cela suffit pour alimenter environ 20 000 consommateurs (ou 8 000 foyers). ) », a ajouté Jaquier.

Production d’électricité au Portugal

Les puissantes vagues et marées océaniques le long des côtes européennes de l’Atlantique et de la mer du Nord aident les innovateurs européens à faire la transition vers des sources d’énergie locales plus propres.

Des changements sont déjà visibles dans certains ports industriels qui laissent place à davantage de projets d’énergies marines. Plus de 120 groupes dans ce domaine en pleine croissance sont représentés par Ocean Energy Europele plus grand réseau mondial de professionnels de l’énergie océanique.

« L’Europe possède l’un des plus grands littoraux du monde. Nous avons identifié que les vagues et les marées peuvent produire ensemble environ dix pour cent de la consommation électrique actuelle, ce qui peut paraître minime, mais c’est exactement ce que produisent les solutions hydroélectriques actuelles, les grands barrages sur tous les fleuves d’Europe », a déclaré Rémi Gruet. , le PDG de l’organisation.

Quelques fermes marémotrices sont déjà opérationnelles, ainsi que les premiers convertisseurs d’énergie houlomotrice à l’échelle commerciale. Un de ces modèles a été développé par CorPower, un leader dans la technologie de l’énergie houlomotrice. Il peut résister aux violentes tempêtes sur un site d’essai offshore au Portugal tout en gardant les coûts gérables.

L’appareil utilise des bouées en fibre de verre pour générer de l’énergie à partir des vagues et constitue un autre exemple de la manière dont l’UE peut créer une alimentation électrique durable pour un avenir plus vert.

Pour le rapport complet de Denis, cliquez sur la vidéo dans le lecteur média en haut de la page.

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