Warsaw has a unique skyline.

Milos Schmidt

Structures soviétiques et clubs difficiles : une semaine à Varsovie en a fait ma destination de voyage préférée

Vous avez du mal à décider de votre prochain séjour en ville ? Voici pourquoi ce devrait être Varsovie.

Varsovie n’avait jamais été sur mon radar de voyage. Mais quand mon ami m’a demandé de le rejoindre pour un voyage d’anniversaire, je me suis demandé pourquoi pas ?

Un de ses groupes préférés jouait, les vols et les hôtels étaient abordables et nous pensions qu’il y aurait au moins de bons pubs et bars.

À vrai dire, nous n’avions aucune idée de la capitale polonaise. Des amis qui avaient déjà visité le pays avaient passé de longs week-ends à Gdansk ou à Cracovie. Lorsque nous leur avons dit que nous allions plutôt à Varsovie, leur réponse a été surprise.

Déterminés à tirer le meilleur parti de notre voyage, nous sommes partis un matin de fin octobre, emballés et prêts pour ce que nous imaginions être une semaine froide et grise à venir.

Je ne savais pas que Varsovie était sur le point de devenir ma nouvelle destination de vacances préférée.

Architecture de l’ère soviétique recouverte de gratte-ciel modernes

Nous avons vite compris que notre vision grise de Varsovie était erronée. Le centre-ville est un beau mélange d’ancien et de nouveau avec tant de choses à voir dans toutes les directions. Et, ce qui est peut-être le plus surprenant, c’est qu’il faisait plus chaud et plus sec que le Royaume-Uni que nous avions laissé derrière nous.

La ville a été largement reconstruite après la Seconde Guerre mondiale et a subi une modernisation majeure au cours des dernières décennies. Le fouillis de rues et de bâtiments qui en résultait faisait qu’il n’était pas toujours facile de s’orienter à pied. CityMapper était notre ami et les bars ne manquaient pas pour prendre un verre pendant que nous prenions nos repères.

Le système de transports publics était plus facile à maîtriser. Il y avait une station de métro à 10 minutes à pied de notre hôtel, et de là, le trajet jusqu’au centre de Varsovie était court.

Cela nous a amenés juste à côté du Palais de la Culture et de la Science, le sixième plus haut bâtiment de l’UE. Ma petite amie m’avait invité à le voir, qui s’intéresse vivement à l’architecture de l’ère soviétique. Malgré son enthousiasme, je n’étais pas vraiment préparé à voir à quel point c’était impressionnant en tant que structure, debout et tenant tête aux gratte-ciel modernes et aux centres commerciaux du quartier.

Nous avons payé la somme modique de 25 zloty (environ 5,70 €) pour monter sur la terrasse panoramique, qui domine la ville de 114 mètres avec une vue imprenable qui valait bien son prix.

Cependant, nous ne savions pas ce que Staline aurait pensé du Green Caffè Nero qui vous accueille désormais à l’entrée.

À quelques pas, le centre commercial Zlote Tarasy poursuit le virage capitaliste avec des marques polonaises et internationales et de grandes chaînes de restaurants comme Hard Rock Café et McDonald’s.

Palais de la Culture et des Sciences de Varsovie.
Palais de la Culture et des Sciences de Varsovie.

La vieille ville historique de Varsovie offre une plongée profonde dans le passé de la Pologne

La vieille ville de Varsovie est petite comparée à celles de nombreuses autres capitales européennes, mais elle n’en mérite pas moins une visite. Il a été méticuleusement restauré après la Seconde Guerre mondiale pour faire revivre des siècles de culture polonaise – un effort qui lui a valu le statut de site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Dominée par le magnifique Palais Royal, la place principale est un spectacle à voir.

Nous avons aimé visiter les auberges et les restaurants, où nous avons dégusté des pierogi et un délicieux goulasch de chevreuil arrosé de bière. Même s’il existe de nombreuses boutiques de souvenirs, cela n’a jamais été un piège à touristes.

Nous avons également visité le musée de Varsovie, qui a rouvert ses portes en 2017 et offre un aperçu inestimable de l’histoire et du développement de la ville et de la Pologne dans son ensemble.

La vieille ville de Varsovie a été restaurée après la Seconde Guerre mondiale.
La vieille ville de Varsovie a été restaurée après la Seconde Guerre mondiale.

Des brunchs bougies à la sous-culture des jeunes : une autre facette de Varsovie

Au-delà des principaux sites touristiques, Varsovie est une ville vibrante de vie, du luxueux au plus sombre.

Nous avons adoré dîner au Café Bristol, une institution du brunch de style viennois située dans l’historique hôtel Bristol. Ouverte en 1901 et laissée presque indemne après la Seconde Guerre mondiale, son élégante salle à manger en damier située dans la prestigieuse rue Krakowskie Przedmieście est l’endroit idéal pour savourer un petit-déjeuner composé de bacon, d’œufs, de tomates et de champignons avec une corbeille à pain bien remplie.

De l’autre côté du spectre, Hybrydy Klub – l’objet de notre voyage – offrait un aperçu passionnant de la culture alternative de la jeunesse de Varsovie. À la fois boîte de nuit et salle de concert, elle est spécialisée dans le rock et les prix étaient bon marché pour quelque part dans le centre de la ville.

Étant tous deux fans de football, nous avons également décidé de découvrir les équipes de Varsovie. Nous nous sommes rendus au Polonia Varsovie, le plus ancien club sportif de la ville, où nous nous sommes équipés de chemises noires et d’écharpes.

L'historique Hôtel Bristol à Varsovie.
L’historique Hôtel Bristol à Varsovie.

Pourquoi Varsovie devrait être sur le radar de tous

Ma visite à Varsovie a changé ma perception de la Pologne en tant que lieu de enterrements de vie de garçon tapageurs, de bière bon marché et peut-être d’un étrange marché de Noël.

Remplie de culture, la capitale atteint ce point idéal où le niveau de vie est élevé mais le coût de la vie est bas. Ainsi, des choses comme manger au restaurant et aller dans les bars ne coûtent pas autant cher que dans d’autres destinations de voyage populaires.

Varsovie est cependant loin d’être inconnue. En 2019, elle a accueilli environ 10 millions de visiteurs, soit une fraction des 38 millions de touristes parisiens, mais un nombre néanmoins important. En 2023, elle a été saluée comme le meilleur endroit à visiter en Europe par l’indice European Best Destinations.

Alors que l’économie polonaise est en passe de dépasser celle de mon pays d’origine, le Royaume-Uni, d’ici la fin de la décennie, selon les commentaires faits l’année dernière par le chef du parti travailliste Keir Starmer, le temps pourrait être compté pour découvrir Varsovie avec un budget limité.

D’ici là, j’espère profiter d’une nouvelle ligne ferroviaire à grande vitesse qui reliera Varsovie à Lodz et Wroclaw tout en poursuivant mon odyssée polonaise.

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