Marie-Agnes Strack-Zimmermann is part of the the Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE ).

Jean Delaunay

Strack-Zimmermann reproche à von der Leyen de traîner les pieds en matière de politique de défense

Marie-Agnès Strack-Zimmermann, l’une des têtes de liste des élections européennes, a rendu un verdict fulgurant sur le premier mandat d’Ursula von der Leyen.

Strack-Zimmermann, originaire de l’Alliance des démocrates et des libéraux pour l’Europe (ALDE), fait partie d’une équipe de trois candidats représentant les forces libérales lors du scrutin à l’échelle du bloc qui aura lieu du 6 au 9 juin. Actuellement membre du Bundestag, où elle préside la commission de la défense, elle brigue un siège au Parlement européen.

Dans une large interview accordée à L’Observatoire de l’Europe, le candidat a dénoncé la politique d’Ursula von der Leyen, la présidente en exercice de la Commission européenne, dans les domaines de la défense, de l’économie et des droits fondamentaux. Von der Leyen brigue un deuxième mandat et est largement considérée comme le favori.

« Je suis absolument déçu », a déclaré lundi Strack-Zimmermann, s’exprimant à Maastricht quelques heures avant un débat avec tous les principaux candidats.

La libérale a reproché au président sortant d’avoir mis trop de temps à placer la défense tout en haut de l’agenda de l’UE, et ne l’a fait, a-t-elle dit, qu’après que les troupes russes ont franchi les frontières de l’Ukraine et déclenché le plus grand conflit armé sur le continent depuis la Seconde Guerre mondiale. .

L’attente, a-t-elle ajouté, est particulièrement frappante étant donné que von der Leyen avait auparavant été ministre de la Défense sous le gouvernement de la chancelière Angela Merkel.

« Je ne comprends pas pourquoi elle n’a pas parlé de sécurité militaire lorsqu’elle a commencé à présider la Commission, car elle connaît le sujet, elle a une idée de ce qui s’est passé », a-t-elle déclaré, faisant référence à l’annexion de la Crimée en 2014.

« J’ai été surpris qu’elle ne dise pas : ‘Allez, nous devons faire plus en Europe’, parce qu’elle a l’expérience. »

Lorsque l’invasion de la Russie a commencé en février 2022, l’exécutif de von der Leyen était encore aux prises avec l’onde de choc provoquée par la pandémie de COVID-19 et le déploiement du fonds de relance, constitué par des montants records d’emprunts conjoints et renforcé par des mesures strictes. conditions de dépenses pour accélérer les transitions verte et numérique.

Mais pour Strack-Zimmermann, cela ne constitue pas une excuse pour tergiverser.

« Je sais que la situation pandémique était terrible pour tout le monde. Mais même alors, on pouvait voir ce qui se passait en Russie. Et ce n’était pas ceci ou cela, c’était les deux. Je pense que si vous êtes le chef de la Commission, il y a n’est pas un (unique) sujet », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

« Ce n’est pas un sujet très sexy de parler d’armes, de guerre. Cela semble plus agréable si vous parlez du Green Deal, c’est un sujet plus doux. »

L’incapacité à fournir un million d’obus d’artillerie d’ici mars 2024, comme le bloc l’avait promis à Kiev, souligne le fiasco général, a-t-elle ajouté. « C’est une question de temps. C’est une question (de) si vous dites que nous allons le livrer, nous devons le faire. »

Sur le plan économique, le candidat a averti que les politiques environnementales et une bureaucratie excessive freinaient la croissance, faisaient fuir les entrepreneurs et tuaient « chaque moment pour avoir des idées pour rester en Europe en tant qu’entreprise ».

Concernant la protection des droits fondamentaux, Strack-Zimmermann a jugé « incroyable » que la Commission ait dégelé 10,2 milliards d’euros de fonds de cohésion pour la Hongrie un jour avant un sommet crucial que Viktor Orbán avait menacé de faire sauter.

Bruxelles a soutenu que cette libération était inévitable après que Budapest a approuvé une réforme visant à répondre aux préoccupations de longue date concernant l’indépendance judiciaire. Mais cette réforme a été jugée insuffisante par le Parlement européen, qui a porté plainte contre la Commission.

« Tout le monde était très irrité », a déclaré Strack-Zimmermann. « Elle en est responsable. Et on voit que le Parlement ne s’amuse pas de cette situation. »

Malgré son évaluation sévère, la libérale a admis qu’être présidente de la Commission était un « travail difficile ».

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