NATO Secretary-General Jens Stoltenberg

Jean Delaunay

Stoltenberg est « confiant » que les États-Unis resteront un allié engagé de l’OTAN après l’élection présidentielle

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, est « confiant » que les États-Unis resteront attachés à l’alliance militaire après l’élection présidentielle de novembre, malgré les menaces du leader républicain Donald Trump envers ses alliés.

S’exprimant lundi dans une interview accordée à L’Observatoire de l’Europe, quelques heures après la célébration de l’adhésion de la Suède à l’OTAN lors d’une cérémonie de lever du drapeau au siège de l’alliance à Bruxelles, Stoltenberg a insisté sur le fait que l’OTAN était « une bonne affaire pour les Etats-Unis ».

« L’OTAN est importante pour l’Europe mais aussi pour les Etats-Unis. Ils ont 31 amis et alliés, ce que la Russie ou la Chine n’ont pas du tout », a déclaré Stoltenberg, qui doit quitter ses fonctions de chef de l’OTAN en octobre.

En février, Trump a déclaré lors d’un rassemblement en Caroline du Sud qu’il « encouragerait » la Russie à attaquer tout pays de l’OTAN qui ne contribue pas à hauteur de 2 % de son PIB aux coffres de l’alliance.

Ces commentaires ont suscité de vives critiques en Europe, Stoltenberg lui-même mettant en garde contre toute atteinte à la « crédibilité de la dissuasion de l’OTAN » et rappelant aux États-Unis qu’une OTAN forte est dans leur intérêt puisque le pays « n’a jamais mené une guerre seul ».

Cela s’est produit alors que certains législateurs républicains du Congrès américain continuent de bloquer un programme d’aide à l’Ukraine, alors que certaines voix au sein du parti privilégient les négociations de paix plutôt que de continuer à fournir un soutien militaire et financier à Kiev.

La perspective du retour de Donald Trump à la Maison Blanche est considérée comme un catalyseur des efforts de l’Europe visant à renforcer ses propres capacités de défense, l’UE ayant récemment dévoilé de nouveaux plans visant à renforcer son industrie de défense et les alliés de l’OTAN prévoyant d’atteindre rapidement l’objectif de dépenses de l’alliance de 2 % du PIB.

« Les critiques ne sont pas principalement dirigées contre l’OTAN, mais contre les alliés de l’OTAN qui n’investissent pas suffisamment dans l’OTAN », a déclaré Stoltenberg en référence aux commentaires de Trump.

Au moins 18 des 32 pays membres de l’alliance devraient atteindre l’objectif de 2 % de dépenses cette année, alors que la guerre en Ukraine propulse la défense et la sécurité en tête des priorités des pays européens.

L’invasion à grande échelle de la Russie a également incité la Finlande et la Suède à tourner le dos à leurs positions historiques de neutralité, les deux pays demandant à rejoindre l’OTAN quatre mois seulement après l’invasion russe.

L’adhésion de la Suède n’est devenue possible que le mois dernier, après que la Hongrie a levé son veto sur la candidature de Stockholm. Le président turc Recep Tayyip Erdoğan y avait également opposé son veto.

Cette décision signifie que la Suède est pour la première fois protégée par la clause de défense collective de l’OTAN, ce qui signifie qu’une attaque armée contre le pays est considérée comme une attaque contre tous les membres et permettra à l’alliance de lui venir en aide.

« L’adhésion à l’OTAN rend la Suède plus sûre et rend l’OTAN plus forte », a déclaré Stoltenberg.

« Nous envoyons également un message très clair à Moscou : la porte de l’OTAN reste ouverte. Ce n’est pas à Moscou ou au président Poutine de fermer cette porte. C’est aux États-Unis et aux pays européens de décider de leur adhésion. »

L’Otan toujours « vigilante » envers la Russie

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé par la réaction potentielle du président Poutine à une nouvelle expansion de l’OTAN, Stoltenberg a répondu : « Bien sûr, nous devons toujours être vigilants, nous devons toujours prendre au sérieux la menace potentielle de la Russie ».

« Dans le même temps, nous ne voyons aucune menace militaire imminente contre la Suède, la Finlande ou tout autre allié de l’OTAN », a-t-il ajouté.

La politique de défense collective de l’OTAN a réussi à garantir la paix pendant 75 ans, a déclaré Stoltenberg, « éliminant toute possibilité de malentendu ou d’erreur de calcul à Moscou quant à notre volonté, notre disponibilité, notre préparation à protéger tous les alliés ».

« Nous ne le faisons pas pour provoquer une guerre, mais pour empêcher une guerre, pour empêcher une attaque contre un allié de l’OTAN », a-t-il expliqué.

Poutine a par le passé imputé en partie à l’expansion de l’OTAN à l’Est la guerre menée par la Russie en Ukraine, affirmant que l’alliance avait promis qu’elle ne s’étendrait pas après la guerre froide.

Après l’adhésion de la Finlande en avril 2023, la frontière terrestre de l’OTAN avec la Russie a plus que doublé. Mais même après cela, la Russie ne partage que 11 % de sa frontière terrestre avec les pays de l’OTAN.

Stoltenberg a également réitéré sa proclamation du droit de l’Ukraine de frapper des « cibles militaires russes en dehors de l’Ukraine » dans le cadre de sa légitime défense.

« L’Ukraine a le droit à l’autodéfense : cela est inscrit dans le droit international, inscrit dans la charte de l’ONU. Et les alliés de l’OTAN ont le droit d’aider l’Ukraine à faire respecter son droit à l’autodéfense », a-t-il expliqué.

« Et cela inclut également les frappes contre des cibles militaires russes légitimes en dehors de l’Ukraine. C’est un fait, c’est le droit international. »

La guerre aux portes de l’Europe a revigoré l’alliance militaire, mais l’a également obligée à clarifier ses lignes rouges.

Stoltenberg a précédemment déclaré qu’il n’était pas prévu d’envoyer des troupes militaires en Ukraine, après que le président français Emmanuel Macron a suggéré que cela ne devrait pas être exclu.

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