A consumer advocacy group has filed a lawsuit against Starbucks.

Milos Schmidt

Starbucks fait face à un procès de la part d’un groupe de consommateurs américain pour avoir affirmé que son thé et son café provenaient de sources éthiques.

Le groupe de consommateurs américain affirme que l’affirmation de l’entreprise selon laquelle son thé et son café sont éthiques est fausse et trompeuse.

Starbucks est poursuivi en justice par un groupe de consommateurs aux États-Unis, qui prétend que les affirmations de l’entreprise selon lesquelles son café provient de sources éthiques sont fausses et trompeuses.

La Ligue nationale des consommateurs a cité des rapports des médias faisant état de violations des droits de l’homme et du travail dans les fermes du Guatemala, du Kenya et du Brésil qui fournissent du café et du thé à Starbucks.

Le groupe a déclaré que ces cas jettent le doute sur l’emballage de Starbucks, qui indique que l’entreprise « s’engage à s’approvisionner à 100 % en café éthique ».

« Sur chaque sac de café et boîte de K-Cups qui se trouvent dans les rayons des épiceries, Starbucks ment aux consommateurs », a déclaré Sally Greenberg, directrice générale de la Ligue nationale des consommateurs.

Les dosettes K-Cup Roast de Starbucks Pike Place sont exposées dans un entrepôt Costco.
Les dosettes K-Cup Roast de Starbucks Pike Place sont exposées dans un entrepôt Costco.

« Les faits sont clairs : il existe d’importantes violations des droits de l’homme et du travail dans la chaîne d’approvisionnement de Starbucks, et les consommateurs ont le droit de savoir exactement ce qu’ils paient. »

Starbucks a déclaré mercredi qu’il était au courant du procès et qu’il « se défendrait de manière agressive contre les allégations avancées ». La poursuite a été déposée devant la Cour supérieure du district de Columbia aux États-Unis.

Rapports sur les violations des droits de l’homme et du travail

Parmi les incidents cités dans le procès figurait une affaire survenue en 2022 dans laquelle la police a sauvé 17 travailleurs – dont trois adolescents – d’une plantation de café au Brésil. Ils ont été obligés de travailler à l’extérieur sans équipement de protection et de soulever des sacs de café de 130 livres (59 kg).

L’affaire a été couverte par Repórter Brasil, un groupe de journalistes qui enquête sur les droits des travailleurs et les questions environnementales.

Starbucks a déclaré mercredi ne disposer d’aucune information sur cette affaire.

« Nous prenons de telles allégations extrêmement au sérieux et travaillons activement auprès des exploitations agricoles pour garantir qu’elles respectent nos normes », a déclaré l’entreprise.

Le procès cite également un rapport de 2023 de la BBC révélant des abus sexuels généralisés et des conditions de travail exténuantes dans la plantation de thé James Finlay au Kenya. James Finlay était à l’époque un fournisseur de Starbucks, mais Starbucks a déclaré mercredi qu’il n’achetait plus de thé de cette plantation.

Le procès prétend que Starbucks induit les consommateurs en erreur

Starbucks achète environ 3 pour cent du café mondial. L’entreprise affirme travailler avec 400 000 agriculteurs dans plus de 30 pays.

Starbucks a élaboré des directives d’approvisionnement éthique en 2004 et fait appel à des tiers pour vérifier les conditions chez ses fournisseurs. L’entreprise affirme avoir une tolérance zéro à l’égard du travail des enfants et exige des agriculteurs qu’ils offrent un environnement de travail sûr, juste et humain.

Mais la Ligue nationale des consommateurs a déclaré que Starbucks induit les consommateurs en erreur en omettant de divulguer que son programme de certification ne garantit pas un approvisionnement éthique.

Un client récupère sa boisson chez Starbucks.
Un client récupère sa boisson chez Starbucks.

Le groupe demande au tribunal d’empêcher Starbucks de se livrer à des publicités trompeuses et de lui demander de lancer une campagne publicitaire corrective.

« L’échec de Starbucks à adopter des réformes significatives de ses pratiques d’approvisionnement en café et en thé face à ces critiques et aux abus documentés du travail dans ses fermes d’approvisionnement est totalement incompatible avec la compréhension qu’a un consommateur raisonnable de ce que signifie s’engager à 100 pour cent en faveur d’une éthique. ‘sourcing' », a indiqué le groupe dans son dossier judiciaire.

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