Space X envoie quatre nouveaux astronautes vers la Station spatiale internationale

Jean Delaunay

Space X envoie quatre nouveaux astronautes vers la Station spatiale internationale

Quatre astronautes de quatre pays se dirigent actuellement vers la Station spatiale internationale. Ils devraient atteindre dimanche le laboratoire en orbite dans leur capsule SpaceX, en remplacement de quatre astronautes qui y vivaient depuis mars.

Quatre astronautes du Danemark, du Japon, de la Russie et des États-Unis ont décollé samedi du Centre spatial Kennedy en direction de la Station spatiale internationale.

Ce vol marque la première fois qu’un lancement basé aux États-Unis remplit chaque siège d’un vaisseau spatial avec des passagers de différentes nationalités. Jusqu’à présent, la NASA en avait toujours inclus deux ou trois sur ses vols SpaceX. Un hasard dans le timing a conduit à ces affectations, ont indiqué des responsables.

« Nous sommes une équipe unie avec une mission commune », a déclaré par radio Jasmin Moghbeli de la NASA alors qu’elle était en orbite.

Moghbeli, un pilote maritime servant de commandant, est rejoint pour cette mission de six mois par le Danois Andreas Mogensen de l’Agence spatiale européenne, le Japonais Satoshi Furukawa et le Russe Konstantin Borisov.

« Pour explorer l’espace, nous devons le faire ensemble », a déclaré le directeur général de l’Agence spatiale européenne, Josef Aschbacher, quelques minutes avant le décollage. « L’espace est vraiment mondial et la coopération internationale est essentielle. »

Les chemins des astronautes vers l’espace ne pourraient pas être plus différents.

Les parents de Moghbeli ont fui l’Iran pendant la révolution de 1979. Née en Allemagne et élevée à Long Island, à New York, elle a rejoint les marines et piloté des hélicoptères d’attaque en Afghanistan. Ce nouveau voyageur spatial espère montrer aux filles iraniennes qu’elles aussi peuvent viser haut. « La confiance en soi est quelque chose de vraiment puissant », a-t-elle déclaré avant le vol.

Après une formation en ingénierie, Morgensen a travaillé sur des plates-formes pétrolières au large de la côte ouest-africaine. Il a déclaré aux personnes perplexes face à son choix de travail qu’« à l’avenir, nous aurions besoin de foreurs dans l’espace » comme le personnage de Bruce Willis dans le film meurtrier sur les astéroïdes « Armageddon ». Il est convaincu que l’expérience de la plate-forme a conduit à sa sélection comme premier astronaute danois.

Furukawa a passé une décennie en tant que chirurgien avant de devenir astronaute japonais. Comme Mogensen, il a déjà visité la gare.

Borisov, un débutant dans l’espace, s’est tourné vers l’ingénierie après avoir étudié le commerce. Il dirige une école d’apnée à Moscou et juge ce sport, dans lequel les plongeurs évitent les bouteilles d’oxygène et retiennent leur souffle sous l’eau.

Le premier étage de SpaceX est revenu à Cap Canaveral plusieurs minutes après le décollage, un régal supplémentaire pour les milliers de spectateurs rassemblés dans l’obscurité matinale.

Le décollage a été retardé d’un jour pour des examens supplémentaires des données des valves du système de survie de la capsule. Le compte à rebours a failli être à nouveau interrompu samedi après qu’une petite fuite de carburant soit survenue dans le système de propulseur de la capsule. Les ingénieurs de SpaceX ont réussi à vérifier que la fuite ne constituerait aucune menace alors qu’il restait à peine deux minutes au compteur, a déclaré Benji Reed, directeur principal des vols spatiaux habités de l’entreprise.

Un autre astronaute de la NASA s’envolera vers la station depuis le Kazakhstan à la mi-septembre.

SpaceX a désormais lancé huit équipages pour la NASA. Boeing a été embauché à la même époque il y a près de dix ans, mais n’a pas encore transporté d’astronautes.

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