All aboard: See places off the beaten track when you travel Europe by train

Milos Schmidt

Soyez flexible, voyagez léger et apportez une cuillère : les meilleurs conseils pour Interrailing en Europe

Même si la perspective de voyager à l’étranger en train peut sembler écrasante, ce n’est pas obligatoire.

Alors que les jours rallongent et que le mercure monte, beaucoup d’entre nous pensent aux voyages d’été.

Avec la durabilité de plus en plus mise en avant, les voyages en train deviennent de plus en plus populaires.

L’Europe possède l’un des meilleurs réseaux ferroviaires au monde et ouvre des destinations inaccessibles en avion.

Les voyages Interrail à travers le continent ont souvent été considérés comme l’apanage des jeunes et de ceux qui disposent d’un budget limité, mais aujourd’hui, avec l’augmentation des années sabbatiques pour adultes et les changements de priorités post-pandémiques, c’est une perspective attrayante pour beaucoup.

Avec l’aide de plus de 120 000 membres de la communauté Facebook Interrail & Eurail Travelers, voici les meilleurs conseils d’L’Observatoire de l’Europe Travel pour profiter au maximum du voyage en train de votre vie.

Admirez des vues comme celle-ci de la Suisse lors de votre aventure Interrail
Admirez des vues comme celle-ci de la Suisse lors de votre aventure Interrail

Quelle est la meilleure façon de réserver des billets Interrail ?

Le site officiel d’Interrail propose une grande variété de billets sous l’égide d’un « Global Pass », ce qui signifie que vous pouvez acheter celui qui convient au temps dont vous disposez et au nombre de lieux que vous envisagez de parcourir.

Ils commencent à 212 € pour quatre jours de voyage au cours d’un mois civil en deuxième classe et vont jusqu’à 911 € si vous avez trois mois devant vous, prévoyez de voyager tous les jours et ne vous contentez que de la première classe.

Le Global Pass couvre 33 pays et permet aux passagers d’utiliser n’importe quel train dans ces pays. Les frais de réservation de siège ne sont pas inclus dans le prix, mais cela ne pose généralement pas de problème dans les trains locaux ou régionaux.

Dans la plupart des trains à grande vitesse, internationaux et de nuit, Interrail recommande de réserver des places car elles se remplissent rapidement.

Bien que planifier un voyage dans plusieurs pays avec des langues et des cultures différentes puisse sembler écrasant, l’application Rail Planner d’Interrail est fortement recommandée.

Utilisez-le pour vérifier les horaires des trains et la durée des trajets afin de faciliter la logistique de votre voyage.

Steve, membre du groupe Interrail & Eurail Travelers, affirme que c’est une nécessité : « L’application Rail Planner est plus importante que les vêtements que vous portez. »

D’autres applications de planification d’itinéraire recommandées sont Tripit, TrainLine et RailEurope, ainsi qu’Uber et Bolt, qui s’aventurent de plus en plus dans les transports publics en plus des taxis.

Comment – et quoi – emporter pour un long voyage avec des bagages limités

Une chose sur laquelle la grande majorité des gens s’accordent est l’importance de voyager léger.

« Si (votre sac) est trop lourd/gros pour être placé sur le porte-bagages au-dessus de votre tête, vous emportez trop de choses. » C’est ce qu’affirme Robert, membre du groupe Facebook, et c’est un sentiment partagé par de nombreux habitués d’Interrailing.

Une autre membre du groupe, Lesley, affirme qu’il est absolument crucial de ne pas trop faire ses valises pour profiter au maximum de ses vacances : « Voyager léger est mon conseil n°1… la misère de trimballer de lourdes valises gâche complètement le voyage. »

Même si vous êtes peut-être le genre de personne qui n’est jamais photographiée deux fois dans la même tenue, une aventure Interrailing est le bon moment pour se laisser aller et devenir un répétiteur de tenue.

Sur Facebook, Judy recommande de prendre « assez de vêtements pour une semaine et de réserver un endroit avec une machine à laver (pour rester) ». Tandis que Vicky suggère de prendre « des vêtements de style tissu de sport/polaires fines à superposer, mais qui sècheront également rapidement si a) pris sous la pluie b) séchant après le lavage ».

Faire une liste des nécessités absolues est une bonne idée, d’autant plus que presque tout peut être remplacé facilement partout en Europe.

« Voyagez vraiment très léger, vous n’aurez donc jamais besoin d’utiliser des casiers ou de retourner à un hôtel pour récupérer votre sac », conseille Jeroen, un autre membre du groupe.

« Se promener dans une ville étrangère avec toutes ses affaires dans un petit sac à dos donne le sentiment ultime de liberté de voyage. Donc, n’emportez que ce dont vous êtes absolument sûr à 100 % dont vous avez besoin, tout ce qui manque peut être facilement acheté en cours de route. »

«Et apportez une cuillère», ajoute-t-il.

La Suède, illustrée ici, figure-t-elle sur votre liste de voyages à faire ?
La Suède, illustrée ici, figure-t-elle sur votre liste de voyages à faire ?

Comment rester en sécurité pendant Interrail

Pam, une habituée d’Interrail, exprime le mieux l’expérience avec ce sentiment : « Soyez vigilant, mais gardez à l’esprit que la grande majorité des gens sont aussi adorables que vous. »

Même si voyager en train en Europe est connu pour être relativement sûr, il y aura toujours quelques pommes pourries, ce qui signifie que vous devez rester vigilant.

« Passez un bon moment, mais prenez quelques précautions de bon sens », conseille Robert, « comme partout, soyez conscient de qui et de ce qui vous entoure. »

Il est sage de conserver les effets personnels les plus importants dans une ceinture porte-monnaie ou un petit sac près de votre corps et de conserver plusieurs copies de votre passeport dans différentes parties de vos bagages au cas où l’original disparaîtrait ou serait volé.

Que vous suiviez ou non nos conseils pour garder vos bagages légers, une chose est cruciale : ne les perdez pas de vue.

Si vous voyagez seul, Robert suggère d’utiliser un cadenas flexible pour vélo pour verrouiller votre sac sur le support au cas où vous auriez besoin d’aller aux toilettes ou au chariot du café.

Emportez léger et apportez beaucoup de câbles de recharge : les meilleurs conseils d'Interrailers chevronnés
Emportez léger et apportez beaucoup de câbles de recharge : les meilleurs conseils d’Interrailers chevronnés

Banques d’alimentation, convertisseurs de prise et autres éléments essentiels

De nos jours, nous sommes tous attachés à nos smartphones et ils ne sont pas seulement nécessaires pour rester en contact et prendre des photos, mais fonctionnent également comme un billet électronique pour Interrail.

C’est donc une bonne idée d’apporter avec vous des banques d’alimentation rechargeables ainsi que des convertisseurs de prise et des câbles de charge supplémentaires.

Sur Facebook, Ian suggère également d’utiliser des rallonges avec des chargeurs USB, car cela transforme une prise de voyage en plusieurs et il y a souvent peu de points de prise à bord des trains.

Le manque de prises n’est peut-être pas le seul problème que vous rencontrerez dans des trains parfois obsolètes : certains n’offrent pas beaucoup d’options de restauration ou de boissons.

Anna, une membre du groupe, a une solution. « Si vous faites un long voyage, prévoyez suffisamment de temps pour prendre un repas chaud dans une gare. »

Inger du groupe recommande également cette approche.

« Parfois, nous restions plus de 4 heures sans voiture-buffet ni le temps de chercher de la nourriture dans une gare. Une autre fois, nous sommes restés coincés dans un train pendant 4 heures à cause d’un décès dans le train qui nous précédait. Il se passe des choses », conseille-t-elle.

Embrassez le chaos - et la joie - du voyage en train
Embrassez le chaos – et la joie – du voyage en train

Meilleurs conseils pour économiser de l’argent sur la nourriture et les boissons

Quel que soit le budget que vous consacrez à votre voyage Interrailing, il est judicieux de prévoir un petit supplément en cas de changements imprévus.

Bien sûr, si vous pouvez économiser de l’argent en effectuant de simples échanges, cela ne peut être qu’une bonne chose.

Judy recommande de prendre « une bouteille d’eau isotherme et de la remplir chaque fois que vous le pouvez, car l’eau peut coûter cher » et Pam va encore plus loin, en s’assurant d’emporter une bouilloire de voyage ainsi que des pinces à linge.

Inger recommande également de ranger un « paquet de biscuits ou de collations similaires » en cas d’urgence et de sensation de faim et, pour les amateurs de boissons chaudes, Kirsten, une autre membre du groupe, a une excellente solution.

« Prenez un mini chauffe-eau et une tasse isotherme pour pouvoir préparer du thé et du café dans le train et dans votre hébergement », conseille-t-elle. « J’ai parcouru l’Europe pendant 2 mois sans jamais avoir à acheter une tasse de thé à emporter. Cela permet d’économiser beaucoup d’argent et d’éviter de jeter tous ces gobelets jetables.

Comment tirer le meilleur parti des destinations avec Interrail

Une fois arrivé à destination, il y a aussi des économies à réaliser.

Judy affirme que les visites à pied gratuites sont « géniales pour voir les principales parties d’un lieu en quelques heures » et recommande également à ceux qui détiennent un pass continu avec moins de limites de temps de rester en dehors des grandes villes et des pièges à touristes.

« (Faites-le) pour obtenir de meilleurs prix et un endroit plus calme où séjourner », conseille-t-elle. « Nous avons séjourné à Delft et à Utrecht par exemple plutôt qu’à la chère Amsterdam. »

Pourquoi ne pas profiter de la liberté unique que peut offrir le voyage en train ?
Pourquoi ne pas profiter de la liberté unique que peut offrir le voyage en train ?

Au-delà des finances, ne pas perdre de temps est également une question qui peut être abordée assez simplement.

Judy conseille : « Si vous ne restez qu’une nuit dans un endroit, réservez un hôtel près de la gare pour ne pas perdre de temps à vous rendre à votre hébergement » afin de maximiser votre séjour, en particulier les escales les plus courtes.

Préparez votre voyage pour passer plus de temps à vous détendre

Tous les voyages internationaux peuvent être stressants, notamment parce qu’il est impossible d’empêcher divers aspects d’un voyage de mal tourner.

Même si vous avez préparé un emploi du temps parfaitement chronométré, il est important de tenir compte des contretemps dans l’agenda.

Sur le groupe Facebook, Matthew explique comment il a changé d’état d’esprit avant ses vacances Interrail.

« Ma femme et moi sommes des maniaques du contrôle et lorsque le train que nous avions prévu de prendre est en retard ou n’a pas la configuration de voiture à laquelle nous nous attendions, cela nous fait flipper. Nous avons adopté une attitude de (expression latine de chien) « Semper Gumby ». Cela signifie « toujours flexible » », dit-il.

« Soyez patient et accordez-vous une ou deux éventualités flexibles au cas où. Vous pouvez totalement gâcher un voyage par ailleurs génial en paniqué », ajoute Matthew.

En cas de doute, allez-y doucement, surtout quand vous avez l’impression que tout va mal !
En cas de doute, allez-y doucement, surtout quand vous avez l’impression que tout va mal !

Richard, du même groupe, suggère quelque chose qui ne nous vient peut-être pas à l’esprit en période de stress : demander de l’aide.

« Si votre train est en retard et que vous risquez de rater une correspondance, essayez toujours de demander au personnel ferroviaire quoi faire 1) parce qu’il pourrait vous dire quelque chose d’utile mais surtout 2) parce que si vous devez demander un remboursement, c’est l’une des questions qui se posent. on vous demandera : « Avez-vous demandé conseil au personnel et qu’ont-ils répondu ? »

Les cheminots sont généralement plus qu’heureux de vous aider malgré la barrière linguistique et feront de leur mieux pour vous remettre sur la bonne voie. Dans le cas contraire, nous vous conseillons de contacter Interrail lui-même ou un office de tourisme local.

Si vous ne suivez qu’un seul conseil, c’est celui-ci : soyez flexible.

« Vérifiez la veille de votre voyage que votre train circule toujours. Beaucoup moins stressant si vous avez besoin d’un plan B pour en avoir un en tête avant d’arriver à la gare », recommande Pam.

Interrailing est généralement associé aux routards et au fait de « suivre le courant » : si vous parvenez à adopter cette mentalité, vous pourriez bien vivre le meilleur voyage de votre vie.

Laisser un commentaire

trois × deux =