Climate change communicator and policymaker David Saddington at the 2024 World Economic Forum.

Milos Schmidt

« Soyez actionniste » : le message inspirant d’un pionnier environnemental aux militants du climat de Davos

David Saddington partage son point de vue unique sur l’action climatique et l’accès des jeunes au Forum économique mondial.

Depuis son enfance coincée dans une tempête jusqu’à son parcours dans les couloirs du pouvoir, la vie de David Saddington, 31 ans, a été façonnée par l’évolution du changement climatique et de l’action climatique au Royaume-Uni.

À l’âge de 13 ans, David se souvient avoir été coincé dans certaines des pires crues soudaines jamais survenues chez lui dans le North Yorkshire.

La peur s’est transformée en colère lorsqu’il a découvert que le changement climatique était à l’origine des pluies torrentielles et de la dévastation dont il avait été témoin – et que la crise figurait en bonne place dans l’agenda des adultes.

« Il était déjà clair en 2005 que cette question du ‘changement climatique’ allait affecter ma vie et celle des générations à venir », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green depuis le Forum économique mondial (WEF) de Davos. « Alors j’ai pris sur moi de faire du bruit dans mon école. »

Mais son jeune militant pour le climat a pris une tournure inhabituelle lorsqu’il a été invité à Downing Street au 14, pour discuter de la question avec le Premier ministre de l’époque, Tony Blair. Il a demandé au Premier ministre d’inscrire le changement climatique au programme national – une mesure adoptée en 2007.

Passion et pragmatisme : qu’a fait David ensuite ?

« Le fait d’être impliqué si tôt dans le gouvernement britannique m’a donné une perspective vraiment différente de celle de nombreux militants – du fait d’être sous cette tente », dit-il. « Et j’ai compris qu’il y avait certaines choses qui pouvaient et ne pouvaient pas être faites dans le cadre politique qu’ils appliquaient. »

Une passion pour l’action climatique et une fascination pour la politique ont conduit à une carrière marquante ; dans et hors des COP, des cabinets de consultants et de la fonction publique. «Je savais simplement que je devais retourner dans l’espace gouvernemental en raison de l’impact d’une heure avec un leader», dit-il.

David Saddington
David Saddington

Lorsque la conférence des Nations Unies sur le climat s’est tenue au Royaume-Uni en 2021, David a dirigé la campagne en faveur de la nature, contribuant ainsi à obtenir un engagement mondial majeur en faveur des forêts.

«Cela peut être frustrant la plupart du temps», dit-il. « Mais je pense que le pragmatisme que l’on ressent en travaillant dans un endroit comme la fonction publique au sein du gouvernement est vraiment spécial. »

Travaillant toujours pour la protection des forêts au sein du ministère britannique de la sécurité énergétique et du net zéro, le communicateur climatique de 31 ans est à Davos avec une autre casquette : celle d’administrateur de la We Are Family Foundation, fondée par le légendaire chanteur Nile Rodgers.

L’organisation vise à responsabiliser les jeunes leaders, explique David, un exemple vivant de la fécondité de l’autonomisation des jeunes.

Faire entrer les jeunes dans la salle

« Je suis fermement convaincu qu’aucun problème mondial ne serait plus près d’être résolu grâce à un véritable engagement de la part des jeunes », dit-il.

Les progrès hésitants vers les objectifs de développement durable de l’ONU et les objectifs climatiques mondiaux signifient que nous n’avons pas les bonnes personnes dans la salle, dit David, soulignant qu’il est souvent encore le plus jeune présent.

« Je pense que ce que les jeunes apportent, ce sont des valeurs. Ils sont tellement déterminés. Et avec cela vient la responsabilité. Il espère que la jeune délégation de We Are Family incitera les chefs d’entreprise, d’ONG et de gouvernement à Davos à réfléchir plus profondément à la possibilité de ramener les jeunes à bord.

Le WEF est meilleur que la « bulle » comme les COP sur le climat, dit-il, car on peut voir des voix plus jeunes mener d’autres conversations telles que l’IA.

Mais il reste des problèmes flagrants d’accès à ces réunions internationales, dit-il. « WEF, COP, UNGA (l’Assemblée générale des Nations Unies) – ce sont des forums exclusifs et si vous êtes un innovateur, comment diable pouvez-vous y accéder ?

« Ne soyez pas un activiste, soyez un actionniste »

Qu’est-ce qui le met en colère, demandons-nous ? Il y a une pause et une réponse diplomatique.

«Je pense que c’est de l’apathie», dit-il. « Et colère n’est peut-être pas le bon mot, car j’ai énormément d’empathie pour les personnes dans cette situation. »

Avec un monde en désordre, il n’est pas étonnant que les gens se désengagent, ajoute-t-il. « Nous devons vraiment briser l’apathie… Nous devons redonner espoir aux gens quant à l’avenir. »

Et comment David conseillerait-il les jeunes militants pour le climat d’aujourd’hui, excités par l’état de la planète et l’inaction politique ?

« Ne soyez pas un activiste, soyez un actionniste », dit-il. « Je veux dire, découvrez les défis, découvrez les bloqueurs particuliers dans un petit domaine de travail. Le changement climatique est énorme ; décompose-le. Qu’il s’agisse de la transition énergétique propre ; le passage aux voitures électriques ; ou le passage d’un système alimentaire extractif à un système alimentaire durable et régénérateur.

« Affinez-vous vraiment, approfondissez un problème, informez-vous, mettez-y tout votre être : vos idées, votre créativité, votre véritable passion, votre colère. Mais regardez les faits. Regardez ce qui freine les progrès en ce moment », poursuit-il.

« Passez du statut d’activiste extérieur à celui d’actionniste intérieur. »

Quant à la prochaine évolution de carrière de David ? «Je suis toujours très enthousiasmé par le gouvernement», dit-il. Son travail de rêve consiste à diriger le travail du gouvernement britannique à la COP et au WEF avec une plus grande influence et un objectif final clair.

« Cette transition visant à éliminer le carbone de littéralement tout ce que nous faisons est une transformation dont nous avons besoin », dit-il. « Je sais que cela doit se produire au cours de ma vie, alors je vais continuer à avancer dans ce sens. »

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