Mariama Sylla, sister of Ousmane Sylla, holds photos of him in their house at Matoto Bonagui, a suburb of Conakry, Guinea, Monday, April 8, 2024.

Jean Delaunay

« Sordide et chaotique » : la réalité des prisons italiennes pour migrants

La mort d’un détenu dans un centre de détention et d’expulsion de la banlieue de Rome en février a mis en lumière les conditions de détention dans ces prisons de facto pour migrants et a soulevé de sérieuses questions sur la politique migratoire de l’Italie.

Il faisait encore sombre et calme dehors lorsqu’Ousmane Sylla a fait sa dernière prière dans la cour d’une prison italienne pour migrants.

Quelques instants plus tard, le silence de l’aube fut brisé. Le chaos s’est emparé du centre de détention et de déportation de Ponte Galeria, à la périphérie de Rome. Le Guinéen de 21 ans avait été retrouvé mort, apparemment suicidé.

Les codétenus qui ont découvert son corps ont crié à l’aide et ont tenté frénétiquement de le réanimer. Lorsque les ambulanciers sont finalement arrivés, Sylla avait disparu.

Enragés par sa mort, les migrants ont incendié des matelas, défoncé les portes et jeté des pierres sur les forces de sécurité à l’intérieur de la prison. Les émeutes ont conduit à l’arrestation de 13 personnes.**

La mort de Sylla en février a mis en lumière les conditions de détention dans ces prisons de facto pour migrants, soulevant des questions sur la politique migratoire italienne alors que son gouvernement, dirigé par la Première ministre d’extrême droite Giorgia Meloni, s’est engagé à construire également davantage d’installations de ce type dans tout le pays. comme à l’étranger.

Les centres de détention et d’expulsion ont été créés en 1999 et ont été décrits comme des « trous noirs pour les droits humains » par les avocats et les militants. Le gouvernement italien affirme qu’ils sont essentiels pour dissuader les migrants comme Sylla de traverser la Méditerranée sur des bateaux de passeurs.

La mère et les frères et sœurs de feu Ousmane Sylla se réunissent pour une photo chez eux après ses funérailles à Matoto Bonagui, une banlieue de Conakry, en Guinée, le mardi 9 avril 20.
La mère et les frères et sœurs de feu Ousmane Sylla se réunissent pour une photo chez eux après ses funérailles à Matoto Bonagui, une banlieue de Conakry, en Guinée, le mardi 9 avril 20.

Le voyage de Sylla depuis la Guinée, pays d’Afrique de l’Ouest, vers l’Italie a commencé en 2022. L’un des sept enfants, il a abandonné l’école pendant la pandémie de COVID-19. Il a appris la maçonnerie, mais sa véritable passion était le chant. Sylla a posté des vidéos de lui sur TikTok rimant et faisant des gestes avec ses mains comme un rappeur.

« Son rêve était de devenir une grande star, que tout le monde prononce son nom et qu’il chante pour tout le monde », a déclaré sa sœur aînée, Mariama Sylla, depuis la modeste maison familiale située à la périphérie de la capitale, Conakry.

Le rêve européen tourne au vinaigre

Pour rejoindre l’Europe, Sylla traverse le Sahara en passant par le Mali, l’Algérie et la Tunisie. Il s’est dirigé vers la côte tunisienne, où des passeurs transportent des milliers de migrants d’Afrique du Nord vers l’Europe sur des bateaux branlants.

Cette route de la Méditerranée centrale est connue comme l’une des voies migratoires les plus meurtrières au monde ; plus de 2 500 personnes sont mortes ou ont disparu l’année dernière seulement.

Après avoir failli se noyer en Méditerranée, Sylla atteint finalement l’île italienne de Lampedusa le 29 juillet 2023.

Sylla essayait de rejoindre son frère aîné, qui vit en France. Mais lorsqu’il atteint la ville frontalière de Vintimille, le 9 août 2023, il est refoulé par les autorités françaises. Après avoir menti sur son âge dans l’espoir d’augmenter ses chances d’obtenir la résidence, Sylla a été envoyé dans le sud, dans un centre pour migrants mineurs de la ville de Cassino.

Mais l’endroit était violent et dysfonctionnel, ont déclaré à AP son frère et des témoins. Pendant son séjour à Cassino, Sylla leur a déclaré qu’il avait été battu à plusieurs reprises par d’autres migrants.

Selon des témoins travaillant au centre, l’établissement manquait de services de base tels que des vêtements appropriés, un soutien psychologique et des traducteurs. Les livraisons de nourriture, l’argent de poche et les cartes de données mobiles étaient également rares.

Le 13 octobre, Sylla a reçu un ordre d’expulsion du pays. Un jour plus tard, il a été transféré dans un centre de détention et d’expulsion à Trapani, la première des deux prisons pour migrants où il passera les quatre derniers mois de sa vie, selon Dario Asta, un avocat qui a assisté Sylla.

Giuseppe Caradonna, un autre avocat qui a tenté d’aider Sylla, a déclaré que c’est à ce moment-là qu’un psychologue a signalé pour la première fois ses problèmes de santé mentale.

Caradonna a informé les autorités locales le 14 novembre que l’état mental et physique de Sylla le rendait inapte à la détention et a demandé son transfert vers un établissement spécialisé.

Cependant, la demande de transfert a été rejetée et, le 5 janvier, un juge a ordonné sa détention pendant trois mois supplémentaires.

« Ils l’ont abandonné »

Un autre détenu migrant originaire de Guinée-Bissau a déclaré que Sylla prenait quotidiennement des médicaments fournis par un médecin du centre de Trapani.

Fin janvier, lorsqu’une émeute a éclaté dans le centre, qui a en grande partie brûlé, tous deux ont été transférés au centre de détention de Ponte Galeria, près de Rome.

Alors que Sylla montait à bord du bus qui devait le transférer, un médecin lui a remis son dossier, lui demandant de le montrer au personnel du nouveau centre afin qu’il puisse recevoir les soins appropriés.

Des détenus se rassemblent dans un espace ouvert du centre Ponte Galeria, l'un des établissements créés en Italie pour accueillir les migrants avant leur rapatriement, à Rome, le 19 mars 2024.
Des détenus se rassemblent dans un espace ouvert du centre Ponte Galeria, l’un des établissements créés en Italie pour accueillir les migrants avant leur rapatriement, à Rome, le 19 mars 2024.

Mais rien ne prouve que le dossier ait jamais été vu par un professionnel du centre de détention de Rome et Sylla n’a jamais été vu par le psychologue du centre. Le centre, géré par une société internationale de détention et d’accueil appelée ORS, n’a pas voulu commenter le traitement réservé à Sylla, mais le contrat a confirmé qu’il avait la responsabilité de fournir des soins psychologiques aux détenus.

Quatre jours plus tard, le jeune homme s’est suicidé.

L’Italie compte actuellement 10 prisons pour migrants à travers le pays, avec une capacité de détention administrative de 700 étrangers à tout moment. Deux d’entre eux, dont celui de Trapani, sont fermés pour rénovation.

En théorie, le but de ces centres est l’expulsion. Cependant, selon les données du ministère de l’Intérieur, seuls 52 % des migrants placés dans les centres de détention sont expulsés avec succès. Les autres sont finalement libérés sur ordre d’auto-expulsion, incapables de travailler ou de régulariser leur situation. Beaucoup tombent dans l’économie souterraine ou deviennent la proie de groupes criminels.

Les groupes de défense des droits et les avocats des droits de l’homme dénoncent et documentent depuis des années les conditions sordides dans les prisons pour migrants, notamment le manque de services de santé adéquats, la prescription excessive de médicaments psychiatriques pour maintenir les détenus sous sédation et l’accès limité pour leurs avocats et leurs proches.

De 2019 à 2024, 13 personnes sont mortes – dont cinq par suicide – dans les centres de détention italiens, qui ont également enregistré des centaines de tentatives de suicide et d’épisodes d’automutilation.

Les proches de Sylla imputent sa mort au gouvernement italien.

« Je suis tellement en colère contre eux », a déclaré Mariama à AP peu après son enterrement à Conakry. « Ce qu’ils ont fait à mon petit frère, ils l’ont abandonné comme s’il n’était pas un être humain. Je suis furieux. »

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