Sixto Rodriguez : L'interprète de "Searching for Sugar Man" est décédé à l'âge de 81 ans

Jean Delaunay

Sixto Rodriguez : L’interprète de « Searching for Sugar Man » est décédé à l’âge de 81 ans

RIP Sixto Rodriguez, qui a fait une résurgence improbable en fin de carrière grâce à des bootlegs, des rééditions et un documentaire oscarisé.

Chanteur et auteur-compositeur Sixto Rodriguez, qui est devenu le sujet du documentaire oscarisé A la recherche de Sugarman, est mort. Il avait 81 ans.

La mort de Rodriguez a été annoncée sur le site Sugarman.org et confirmée aujourd’hui par sa petite-fille, Amanda Kennedy.

Les albums de Rodriguez ont échoué aux États-Unis dans les années 1970, mais – à son insu – il est devenu plus tard une star en Afrique du Sud où ses chansons protestant contre la guerre du Vietnam, les inégalités raciales, la maltraitance des femmes et les mœurs sociales ont inspiré les libéraux blancs horrifiés par le pays. système brutal de ségrégation raciale de l’apartheid.

Documentaire du cinéaste suédois Malik Bendjelloul À la recherche de Sugar Man a présenté Rodriguez à un public beaucoup plus large. Le film raconte la mission de deux Sud-Africains pour rechercher le sort de leur héros musical. Il a remporté l’Oscar du meilleur documentaire en 2013.

Rodriguez était « plus populaire qu’Elvis » en Afrique du Sud, a déclaré Stephen « Sugar » Segerman en 2013. Le surnom du propriétaire du magasin de disques du Cap vient de la chanson de Rodriguez « Sugarman ».

Au fur et à mesure que sa popularité en Afrique du Sud augmentait, Rodriguez vivait à Detroit. Mais ses fans en Afrique du Sud pensaient qu’il était également célèbre aux États-Unis. Certaines des chansons de Rodriguez ont été interdites par le régime de l’apartheid et de nombreuses copies contrefaites ont été faites sur des cassettes et plus tard sur des CD.

En 1996, Segerman et le journaliste Carl Bartholomew-Strydom ont entrepris de découvrir la vérité. Leurs efforts les ont conduits à Detroit, où ils ont trouvé Rodriguez travaillant sur des chantiers de construction.

Rodriguez a déclaré qu’il venait de « retourner au travail » après que sa carrière musicale ait échoué, élevant une famille qui comprend trois filles et lançant plusieurs campagnes infructueuses pour une fonction publique. Il gagnait sa vie grâce au travail manuel à Detroit.

Pourtant, il n’a jamais cessé de jouer sa musique.

« Je sentais que j’étais prêt pour le monde, mais le monde n’était pas prêt pour moi », a déclaré Rodriguez. « Je pense que nous avons tous une mission – nous avons des obligations. Ces tournants du voyage, différents rebondissements – la vie n’est pas linéaire.

Il ignorait sa popularité à l’étranger, qui découlait en partie des copies illégales de son album « Cold Fact » circulant en Afrique du Sud.

Près de quatre décennies après avoir sorti ses premiers albums, il a trouvé un public aux États-Unis. « Cold Fact » et « Coming to Reality » ont été réédités par Light in the Attic en 2009.

La sortie du documentaire en 2012 a vu sa carrière connaître une nouvelle résurgence, et il a recommencé à tourner et à enregistrer. Quelques années plus tard, Rodriguez jouait des spectacles à guichets fermés dans les plus grandes arènes d’Afrique du Sud.

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