A corner flag showing the logo of Manchester United is seen ahead of the English FA Cup 4th round soccer match between Manchester United and Reading at Old Trafford.

Milos Schmidt

Sir Jim Ratcliffe conclut un accord de participation minoritaire avec Manchester United

L’accord a finalement été conclu environ 15 mois après que la famille Glazer a annoncé une révision stratégique du club de football, qui prévoyait également la possibilité de le vendre.

Le milliardaire pétrochimique Sir Jim Ratcliffe détient désormais une participation minoritaire de 27,7 % dans Manchester United, via sa société Trawlers Limited. Fan de United depuis toujours, Sir Jim est surtout connu pour être le chef du conglomérat INEOS.

Son offre initiale portait sur une participation de 25 % dans le club, qui comprend une participation de 25 % en actions de classe A, ainsi qu’une participation de 25 % en actions de classe B, à 33 $ (30,5 €) par action pour les deux classes.

Cependant, depuis que cette offre a été clôturée, Sir Jim a proposé 200 millions de dollars supplémentaires (185,1 millions d’euros) pour davantage d’actions, portant sa participation totale dans le club à 27,7 %.

Il a également promis un investissement supplémentaire de 100 millions de dollars (92,5 millions d’euros) dans Manchester United d’ici la fin de cette année. Ces fonds devraient être utilisés pour réparer et moderniser les infrastructures du stade Old Trafford de Manchester.

Le montant total de l’opération, y compris les deux investissements postérieurs à l’offre initiale, s’élève à environ 1,65 milliard de dollars (1,53 milliard d’euros).

L’accord est en préparation depuis environ 15 mois, depuis que la famille Glazer, l’actionnaire majoritaire, a annoncé qu’elle envisagerait un examen stratégique du club, y compris une éventuelle vente, en novembre 2022.

Depuis lors, Sir Jim, ainsi que le banquier et homme d’affaires qatari Cheikh Jassim bin Hamad al Thani, ont été les précurseurs de l’actionnariat minoritaire. Ce dernier a abandonné la course en octobre 2023, laissant Sir Jim remporter la victoire.

Manchester United pourrait connaître des changements importants d’ici quelques mois

Depuis leur rachat de Manchester United en 2005, la famille Glazer, basée en Floride, a été fortement critiquée pour avoir accablé le club de dettes. Cela a commencé immédiatement après le rachat de Glazer, qui a été financé par un rachat par emprunt plutôt que par la famille Glazer avec ses propres fonds.

La famille s’est également reversée une part importante des dividendes issus des bénéfices du club tout en faisant peu pour alléger le fardeau de la dette depuis son rachat.

L’un des plus gros problèmes que les fans semblaient avoir avec la famille Glazer était le manque d’investissement dans les infrastructures du club, ce qui a entraîné un état de délabrement considérable du stade Old Trafford de Manchester. Cela comprenait des fuites dans le toit, ainsi qu’une infestation de souris, entre autres problèmes.

Les performances du club en Premier League ont également été décevantes sous la direction de la famille Glazer.

Même si les Glazers conserveront toujours un contrôle majoritaire, le nouvel accord permet à Sir Jim d’avoir un contrôle significatif sur les opérations de football. Cela inclut à la fois le football masculin et féminin et englobera les décisions relatives aux académies, aux politiques de transfert et à toutes les autres opérations liées au football. En tant que tel, cela pourrait grandement contribuer à façonner l’orientation générale du club à partir de maintenant.

Dans un communiqué de presse annonçant l’accord, a déclaré Sir Jim. « Devenir copropriétaire de Manchester United est un grand honneur et s’accompagne d’une grande responsabilité.

« Cela marque l’achèvement de la transaction, mais seulement le début de notre voyage pour ramener Manchester United au sommet du football anglais, européen et mondial, avec des installations de classe mondiale pour nos fans.

« Les travaux visant à atteindre ces objectifs vont s’accélérer à partir d’aujourd’hui. »

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