Mykhailo Fedorov, a 33-year-old former digital marketing expert turned Ukrainian Vice Prime Minister for Innovations, Development of Education, Science & Technologies

Jean Delaunay

Si les géants de la technologie s’unissent, l’Ukraine pourrait vaincre la Russie plus rapidement, déclare le ministre ukrainien du Numérique

L’Observatoire de l’Europe Next s’entretient avec le ministre ukrainien du Numérique et vice-Premier ministre Mykhailo Fedorov, le cerveau derrière les défenses technologiques du pays.

De l’armée de drones protégeant les frontières de l’Ukraine aux messages quotidiens du président Volodymyr Zelenskyy sur les réseaux sociaux, la technologie a sauvé des vies et aidé le pays à résister à l’invasion à grande échelle de la Russie.

Le cerveau derrière ces tactiques est Mykhailo Fedorov, un ancien expert en marketing numérique de 33 ans devenu vice-Premier ministre ukrainien de l’innovation, du développement de l’éducation, des sciences et des technologies et ministre de la transformation numérique de l’Ukraine.

« Nous n’avons pas autant de monde que la Fédération de Russie, et c’est un calcul de base », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next dans une interview Zoom depuis Kiev.

« C’est pourquoi la technologie possède un avantage compétitif très spécifique qui nous permet d’arrêter l’ennemi là où il se trouve et de fournir une action asymétrique ».

Les technologies sans pilote « changent la donne », dit-il. Les drones auto-détonants ukrainiens constituent une arme peu coûteuse et efficace dans la guerre pour recueillir des renseignements et détruire l’équipement militaire coûteux de la Russie.

Ces dernières semaines, les drones ukrainiens ont attaqué des installations pétrolières russes et traqué des navires russes en haute mer et dans des bases navales.

La guerre électronique

Les drones auto-détonants ukrainiens constituent un élément essentiel de son arsenal. Mais la Russie dispose de solides contre-mesures électroniques et possède un certain savoir-faire dans ce domaine.

C’est une guerre technologique qui évolue très rapidement

Mykhaïlo Fedorov

Vice-Premier ministre ukrainien chargé de l’innovation — Ministre de la transformation numérique de l’Ukraine

La Russie dispose d’importants équipements de brouillage capables de maîtriser les signaux ukrainiens en bloquant ou en interférant avec les communications sans fil utilisées par ses drones.

Fedorov affirme que l’école d’ingénieurs du pays fournit une cohorte d’ingénieurs qui codent et font leurs preuves contre la Russie. Il affirme également que l’Ukraine a ouvert le marché et créé une forte concurrence avec les sociétés privées de guerre électronique.

Rester à la pointe des dernières technologies est vital car « c’est une guerre technologique qui évolue très rapidement », dit-il.

Mais le brouillage russe des systèmes GPS a également été signalé dans l’extrême nord de l’Europe, dans la région du cercle polaire arctique, où la Norvège et la Finlande bordent la Russie.

Un soldat ukrainien prépare un drone à lancer sur la ligne de front dans le village de Robotyne, région de Zaporizhzhia, Ukraine, le vendredi 1er mars 2024.
Un soldat ukrainien prépare un drone à lancer sur la ligne de front dans le village de Robotyne, région de Zaporizhzhia, Ukraine, le vendredi 1er mars 2024.

A la question de savoir si les pays de l’OTAN devraient s’inquiéter du brouillage russe, Fedorov répond : « Nos partenaires devraient suivre ce qui se passe en Ukraine parce que le rythme du changement est incroyable ».

« Si vous n’êtes pas activement engagé dans ce rythme continu d’adaptation au temps de guerre et que votre production ne s’adapte pas quotidiennement à ce rythme, il sera très difficile de rattraper son retard plus tard », ajoute-t-il.

Il existe également d’autres défis, comme la saturation de la défense aérienne, en particulier l’utilisation par la Russie de drones iraniens « Shahed » qui volent vers leur cible et explosent à l’impact.

Ainsi, l’Ukraine offre à ses alliés et à ses entreprises un terrain d’essai pour tester ses défenses et même des tests sur le terrain.

L’IA comme arme

L’une des dernières technologies qui ont pris d’assaut le monde est maintenant mise à l’épreuve sur le champ de bataille. L’intelligence artificielle (IA) joue un rôle dans la guerre électronique, car il s’agit d’une guerre centrée sur les réseaux et faisant appel à de nombreuses technologies numériques, telles que des capteurs utilisés pour les systèmes de sensibilisation en temps réel et sur le champ de bataille.

« L’intelligence artificielle vous permet de reconnaître les événements sur le champ de bataille et de réagir en conséquence, ce qui signifie que nous devons nous attendre à une utilisation accrue des systèmes basés sur l’IA à l’avenir », explique Fedorov.

Mais les drones IA en sont encore à leurs balbutiements et ne peuvent pas conduire un drone vers sa cible sur une trajectoire complète.

Pour lutter contre cela, Fedorov affirme qu’ils analysent constamment les données du champ de bataille et testent sur le terrain de nouvelles technologies de guerre électronique.

Du côté russe, il affirme qu’ils utilisent des drones assistés par l’IA et l’IA dans des applications de vision par ordinateur pour permettre des acquisitions ciblées de drones ukrainiens, ainsi que dans l’apprentissage automatique.

Amener la Big Tech sur le champ de bataille

Depuis le début de l’invasion de 2022, Fedorov a demandé aux Big Tech de soutenir l’Ukraine dans la guerre en exhortant les dirigeants de YouTube, Apple, Google et Netflix à bloquer ou limiter leurs services russes.

Si elles (les grandes entreprises technologiques) faisaient un effort comparable en matière de technologie de défense et de soutien à l’Ukraine, nous serions bien plus puissants que la Russie.

Mykhaïlo Fedorov

Vice-Premier ministre ukrainien chargé de l’innovation — Ministre de la transformation numérique de l’Ukraine

Il s’est également adressé à X, alors connu sous le nom de Twitter, pour demander au PDG de SpaceX, Elon Musk, d’activer son réseau Starlink en Ukraine pour fournir l’Internet par satellite.

« Pendant que vous essayez de coloniser Mars, la Russie essaie d’occuper l’Ukraine ! » Fedorov a écrit le 26 février 2022.

« Nous vous demandons de fournir à l’Ukraine des stations Starlink ».

Fedorov a obtenu gain de cause et les terminaux Internet par satellite se sont révélés essentiels aux opérations militaires, mais également aux opérations hospitalières et commerciales.

D’autres géants de la technologie tels que Microsoft et IBM ont également proposé leur soutien à l’Ukraine.

Même si Fedorov affirme que le pays est reconnaissant pour son soutien, il affirme qu’ils « ont certainement besoin de plus d’aide » de la part des entreprises technologiques, car leur temps de réaction et de réponse est « légèrement inférieur » à ce qu’il était depuis le début de l’invasion.

Mykhailo Fedorov, vice-premier ministre ukrainien chargé de l'innovation, du développement de l'éducation, des sciences et des technologies
Mykhailo Fedorov, vice-premier ministre ukrainien chargé de l’innovation, du développement de l’éducation, des sciences et des technologies

« Nous comprenons que la vie continue et que parfois l’Ukraine fait la une des journaux, mais en même temps, nous devons nous rappeler que les frappes russes continuent, que les gens continuent de mourir et que c’est une guerre épouvantable », dit-il.

« Si elles (les grandes entreprises technologiques) faisaient un effort comparable en matière de technologie de défense et de soutien à l’Ukraine, nous serions bien plus puissants que la Russie », ajoute-t-il.

Il affirme que le pays a besoin de soutien en matière de services cloud et de pouvoir ouvrir des installations de R&D, ce qui pourrait permettre le développement de technologies à double usage et un lieu d’échange d’expertise et de ressources.

Lorsqu’on lui demande quel message il aimerait transmettre aux Big Tech, il répond : « S’impliquer davantage et simplement comprendre que nous avons une guerre majeure et que cela concerne tout le monde.

« Si nous nous unissons, nous pouvons arrêter cela beaucoup plus rapidement. Mais nous devons nous unir ».

La guerre de l’information

Une autre façon pour les entreprises technologiques mondiales de s’unir pour soutenir l’Ukraine consiste à lutter contre la désinformation et la mésinformation.

Après la guerre, nous voulons consolider notre statut d’État le plus cool en matière de transformation numérique.

Mykhaïlo Fedorov

Vice-Premier ministre ukrainien chargé de l’innovation — Ministre de la transformation numérique de l’Ukraine

« Nous travaillons avec des entreprises internationales qui nous aident à bloquer les réseaux de robots et les réseaux de canaux russes », a déclaré Fedorov, ajoutant que le pays pourrait encore avoir recours à davantage d’aide de la part des entreprises technologiques du monde entier pour limiter les capacités de la Russie.

Pour le moment, Fedorov affirme que l’Ukraine dispose d’organismes gouvernementaux officiels qui réagissent rapidement à la désinformation pour empêcher « la propagande russe de s’implanter ».

Un autre bastion est constitué par les citoyens du pays, très habiles à contrecarrer la désinformation, pourtant très puissante et évolutive.

Cependant, selon lui, la chose la plus puissante dans la guerre de l’information est la communication nationale via le président Zelensky, qui « est un communicateur très puissant ».

Ce 6 mars 2022, image tirée d'une vidéo fournie par le bureau de presse présidentiel ukrainien, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy s'exprime en vidéo à Kiev.
Ce 6 mars 2022, image tirée d’une vidéo fournie par le bureau de presse présidentiel ukrainien, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy s’exprime en vidéo à Kiev.

« Chaque jour, le président s’adresse à son peuple et parle de ce qui s’est passé ».

Ce n’est pas seulement Zelensky qui est devenu une icône mondiale pour un leadership fort lors d’une invasion de l’un des pays les plus puissants du monde.

Fedorov, lui aussi, est passé du plus jeune ministre ukrainien à l’architecte de la stratégie de défense numérique de l’Ukraine.

Il avait déjà fait des vagues avant la guerre en lançant Diia, une application destinée à créer le système de gouvernance le plus pratique.

L’application fournit aux citoyens une identification numérique et leur permet d’enregistrer une entreprise ou d’obtenir de nombreux autres services gouvernementaux.

Mais il a créé d’autres fonctionnalités pendant la guerre, comme la possibilité de déposer une réclamation si des maisons sont endommagées par les bombardements russes, d’obtenir une aide à l’évacuation et de soumettre des rapports et des vidéos sur les mouvements des troupes russes.

Il a même été utilisé pour diffuser une finale de Coupe du monde lors d’une panne de courant.

« Après la guerre, nous voulons consolider notre statut d’État le plus cool en termes de transformation numérique », déclare Fedorov.

« Mais nous voulons également devenir un pionnier en matière de technologie de défense et militaire pour les décennies à venir, car notre expérience est inestimable pour le monde, pour chaque pays », ajoute-t-il.

« Et cela pourrait devenir une partie importante de notre économie à l’avenir ».

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