A member of Shell staff on the Bonga offshore oil Floating Production Storage and Offloading vessel off the coast of the Niger Delta in Nigeria, Monday, Dec. 26, 2011.

Milos Schmidt

Shell va vendre une grande partie de ses activités pétrolières au Nigeria, mais les militants veulent que la pollution soit nettoyée

Le géant de l’énergie basé à Londres fait face depuis des décennies à des critiques locales concernant l’impact environnemental de son exploration pétrolière au Nigeria.

Shell a accepté de vendre ses activités terrestres dans le delta du Niger au Nigeria à un consortium d’entreprises dans le cadre d’un accord d’une valeur de 2,4 milliards de dollars (2,2 milliards d’euros), la dernière mesure prise par la société énergétique pour limiter son exposition dans ce pays d’Afrique de l’Ouest au milieu de plaintes de longue date. de la pollution environnementale causée par l’industrie pétrolière.

Shell a déclaré qu’il s’agissait d’un moyen de rationaliser ses activités dans un pays dans lequel elle opère depuis des décennies, confrontée aux réactions négatives liées aux marées noires qui ont souillé les rivières et les fermes et exacerbé les tensions dans une région confrontée à des années de violence militante.

« Cet accord marque une étape importante pour Shell au Nigeria, s’alignant sur notre intention précédemment annoncée de cesser la production pétrolière terrestre dans le delta du Niger », a déclaré Zoë Yujnovich, directrice intégrée du gaz et de l’amont de Shell, dans un communiqué. Cela contribuera à « simplifier notre portefeuille et à concentrer les futurs investissements disciplinés au Nigeria sur notre position en eau profonde et dans le gaz intégré ».

Le consortium d’achat est Renaissance, composé de ND Western, Aradel Energy, First E&P, Waltersmith et Petrolin, a indiqué Shell. Après un premier versement de 1,3 milliard de dollars, le géant de l’énergie basé à Londres a annoncé qu’il recevrait 1,1 milliard de dollars supplémentaires.

Les actifs que Shell vend sont en grande partie détenus par la compagnie pétrolière nationale nigériane NNPC, qui détient une participation de 55 %. Pour finaliser l’accord, le gouvernement doit donner son approbation. Shell exploite les actifs et détient une participation de 30 %, la part restante étant détenue par le français TotalEnergies à 10 % et l’italien Eni à 5 %.

Les actifs comprennent 15 baux miniers terrestres et trois opérations en eaux peu profondes, a indiqué la société.

Les militants du delta du Niger, où Shell fait face depuis des décennies à des critiques locales concernant ses activités d’exploration pétrolière, envisagent de demander au gouvernement de refuser son approbation si l’entreprise ne remédie pas à ses dommages environnementaux.

« Il serait extrêmement préoccupant que les problèmes évidents liés à l’héritage, en particulier les questions environnementales et de déclassement, ne soient pas traités de manière adéquate et transparente avant et par tout éventuel désinvestissement », a déclaré Ledum Mitee, un militant écologiste chevronné et ancien président de l’association. Mouvement pour la survie du peuple Ogoni.

Le Nigeria dépend fortement des ressources pétrolières du delta du Niger pour ses revenus. Cependant, la pollution due à la production de pétrole et de gaz naturel a empêché les habitants d’accéder à l’eau potable, a nui à l’agriculture et à la pêche et a exacerbé les tensions.

Les militants ont exploité la situation et, à un moment donné, ont presque stoppé l’industrie pétrolière en attaquant des installations et en enlevant des citoyens étrangers contre rançon avant un programme d’amnistie du gouvernement.

Malgré les opérations militaires conjointes et un programme gouvernemental de prestations pour les anciens militants qui accompagnait l’accord d’amnistie, le delta du Niger reste instable. L’industrie pétrolière est confrontée à des risques de violence, notamment au vandalisme des pipelines par des voleurs de pétrole, que les entreprises accusent souvent d’être responsables des marées noires.

Fyneface Dumnamene, directeur du Youths and Environmental Advocacy Centre, a exhorté le gouvernement nigérian à exiger de Shell et des nouveaux acheteurs qu’ils fournissent un plan pour remédier aux dommages environnementaux et indemniser les communautés avant d’accorder les approbations.

Shell a déclaré à AP dans un communiqué que la vente visait à préserver le rôle de l’entreprise consistant à « effectuer toute réparation en tant qu’opérateur de la coentreprise là où des déversements auraient pu se produire dans le passé du fait des opérations de la coentreprise ».

Si la transaction est approuvée, Shell aura toujours au moins trois filiales au Nigeria, à savoir ses opérations en eaux profondes dans le golfe de Guinée, une activité de gaz industriel et d’énergie solaire pour les activités industrielles.

Toutes sont des filiales constituées séparément et ne rentrent pas dans le cadre de la transaction avec Renaissance, a indiqué Shell.

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