The COVID-19 pandemic ignited discussions and trials across Europe around a four-day workweek.

Jean Delaunay

Semaine de travail de quatre jours : les entreprises britanniques rendent cette décision permanente après le plus grand essai au monde

Une étude britannique montre que l’intensité du travail reste plus faible et la satisfaction au travail est plus élevée pendant une semaine de travail de quatre jours.

La majorité des entreprises du Royaume-Uni qui ont participé à la plus grande étude au monde testant la semaine de travail de quatre jours ont rendu cette politique permanente, 100 pour cent des dirigeants et des PDG affirmant qu’elle a eu un impact « positif » sur l’organisation.

Quelque 61 organisations ont participé au projet pilote de six mois en 2022. Les résultats de l’essai ont été annoncés jeudi : 89 pour cent des entreprises utilisent toujours la semaine de travail de quatre jours un an plus tard et plus de la moitié des entreprises ont rendu le changement permanent.

L’étude a également montré que l’intensité du travail reste plus faible et la satisfaction au travail est plus élevée qu’avant le début du projet pilote, presque tous les employés (96 pour cent) affirmant que leur vie personnelle en avait bénéficié, et 86 pour cent ont déclaré qu’ils estimaient avoir de meilleurs résultats au travail.

La pandémie de COVID-19 a déclenché des discussions et des essais dans toute l’Europe autour de la semaine de travail de quatre jours, les employés et les employeurs repensant l’importance de la flexibilité et des avantages sociaux sur le lieu de travail.

Cela signifierait que les employés travailleraient quatre jours par semaine au lieu de cinq, recevraient le même salaire et auraient droit aux mêmes avantages sociaux, mais avec la même charge de travail.

L’étude britannique a révélé que les entreprises réduisaient les heures de travail de 6,6 heures en moyenne, ce qui conduisait à une semaine de 31,6 heures. L’étude a également révélé que les journées de congé complètes étaient plus efficaces que les journées de garde.

« La santé physique et mentale ainsi que l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée sont nettement meilleurs qu’à six mois. Les améliorations en termes d’épuisement professionnel et de satisfaction dans la vie sont restées stables », a déclaré l’une des auteurs du rapport, Juliet Schor, professeur de sociologie au Boston College.

Les syndicats de toute l’Europe appellent les gouvernements à mettre en œuvre la semaine de travail de quatre jours. Mais jusqu’à présent, les gouvernements hésitent à adopter officiellement une semaine de travail de quatre jours.

En février 2022, les salariés belges ont obtenu le droit d’effectuer une semaine complète de travail en quatre jours au lieu des cinq habituels sans perte de salaire.

La nouvelle loi, entrée en vigueur un an plus tôt, permet aux salariés de décider s’ils souhaitent travailler quatre ou cinq jours par semaine.

Mais cela ne signifie pas qu’ils travailleront moins : ils condenseront simplement leurs heures de travail en moins de jours.

L’accord de coalition fédérale à sept partis du pays a fixé un objectif d’un taux d’emploi de 80 pour cent d’ici 2030, un objectif qui servirait à maintenir les pensions légales à un niveau abordable ou à financer de futures réductions d’impôts.

En Écosse, le gouvernement a lancé ce mois-ci un essai de la semaine de travail de quatre jours pour certains services publics.

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