This electron microscope image shows a human T cell, in blue, under attack by HIV, in yellow, the virus that causes AIDS.

Jean Delaunay

Selon une étude, un traitement précoce quelques semaines après l’infection par le VIH pourrait aider à mieux contrôler le virus à long terme

Selon les chercheurs, il existe une « fenêtre d’opportunité » dans les semaines qui suivent l’infection par le VIH où le traitement peut conduire à un meilleur contrôle.

Le traitement du virus de l’immunodéficience humaine (VIH) quatre semaines après l’infection pourrait permettre de contrôler le virus sans médicament à long terme, selon une nouvelle étude.

Cette découverte renforce l’importance de détecter le VIH à un stade précoce, selon des chercheurs de l’Institut Pasteur français, du CEA, de l’Inserm, de l’Université de Paris Cité et de l’Université de Paris-Saclay.

Le traitement du VIH est appelé thérapie antirétrovirale (TAR) et peut être pris sous forme de pilule ou d’injection. L’objectif est de réduire la charge virale d’une personne à un niveau indétectable afin qu’elle ne coure aucun risque de transmettre le VIH.

Cette thérapie est désormais si efficace qu’elle permet de contrôler totalement le virus, les chercheurs explorant même des moyens de le guérir.

Cette dernière étude a examiné l’impact d’un traitement précoce sur les primates atteints du virus de l’immunodéficience simienne (SIV), étroitement lié au VIH.

Les chercheurs ont découvert qu’un traitement très précoce pendant deux ans permettait de contrôler le virus même après l’interruption du traitement.

« Nous montrons une association entre un traitement précoce et le contrôle de l’infection après l’arrêt du traitement, et notre étude indique l’existence d’une fenêtre d’opportunité pour favoriser la rémission de l’infection par le VIH », a déclaré Asier Sáez-Cirión, responsable des réservoirs viraux de l’Institut Pasteur et unité de contrôle immunitaire et co-auteur principal de l’étude, a déclaré dans un communiqué.

Une précédente étude de 2013 chez l’homme avait montré une possibilité similaire, suggérant qu’un traitement précoce pourrait permettre aux personnes d’arrêter le traitement, le virus étant en « état de rémission ».

La dernière étude a également montré que les bénéfices d’un traitement précoce étaient perdus si le traitement était commencé cinq mois seulement plus tard. Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique Nature Communications.

Les chercheurs ont également étudié l’effet d’un traitement précoce sur le système immunitaire des primates et leur capacité à combattre le virus.

« Nous constatons qu’un traitement précoce maintenu pendant deux ans optimise le développement des cellules immunitaires », a ajouté Sáez-Cirión.

« Ils acquièrent une mémoire efficace contre le virus, pour l’éliminer naturellement lors du rebond viral après arrêt du traitement ».

Le début du traitement six mois après l’infection, un délai qui a donné de moins bons résultats dans l’étude sur le contrôle à long terme du virus, est « déjà considéré comme très court par rapport à ce qui se passe cliniquement », a déclaré Roger Le Grand, co-auteur de l’étude. du CEA.

La plupart des patients séropositifs, a-t-il expliqué, commencent un traitement des années après avoir été infectés en raison d’un dépistage tardif.

Le nombre de nouvelles infections au VIH et les taux de mortalité liés au sida en Europe continuent de diminuer, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Pourtant, de nombreux pays ne sont pas en bonne voie pour atteindre les objectifs visant à mettre fin à l’épidémie de sida d’ici 2030.

Environ 83 pour cent des personnes vivant avec le VIH connaissent leur statut, selon l’ECDC, qui estime que les services de dépistage et de traitement en Europe doivent être intensifiés.

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