A rescue worker stands near the cordoned off site of a leaning building in the aftermath of an earthquake in Hualien, eastern Taiwan on Wednesday, April 3, 2024.

Milos Schmidt

Séisme à Taiwan : l’Europe tremble face à l’approvisionnement en semi-conducteurs

Le tremblement de terre du 3 avril à Taïwan a suscité de plus en plus d’appels à l’Europe pour qu’elle réduise sa dépendance à l’égard des puces semi-conductrices taïwanaises.

Taïwan a connu mercredi matin son pire tremblement de terre depuis 25 ans, à environ 18 kilomètres au sud de Hualien. L’Administration météorologique centrale de Taiwan a estimé que le séisme aurait une magnitude de 7,2, alors que l’US Geological Survey l’a évalué à une magnitude de 7,4.

Jusqu’à présent, au moins sept personnes sont mortes, plus de 500 autres ont été blessées et plus de 100 bâtiments ont été endommagés. Des alertes au tsunami ont également été émises au Japon, à Taiwan et aux Philippines, entraînant l’annulation de plusieurs vols. Les avertissements ont désormais été levés.

Le séisme a suscité d’importantes craintes quant aux chaînes d’approvisionnement en semi-conducteurs confrontées à des blocages et à des ralentissements en Europe. Taiwan représente plus de 60 % de l’offre mondiale actuelle de semi-conducteurs, ainsi que plus de 90 % des puces les plus avancées.

Les puces sont utilisées dans tous les domaines, des téléphones portables aux automobiles, et sont extrêmement sensibles aux moindres secousses. En tant que tels, ces types de tremblements de terre peuvent causer d’importants dommages à plusieurs lots de semi-conducteurs délicatement fabriqués.

Le premier producteur mondial de semi-conducteurs, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), a vu son titre glisser de 1,69% à 128,0 euros, après avoir dû arrêter sa production et évacuer le personnel de certaines de ses usines.

Cela a été fait pour évaluer tout dommage potentiel aux opérations. L’entreprise a ensuite précisé que les systèmes et les installations fonctionnaient normalement. Le producteur est un fournisseur important d’entreprises technologiques telles que Nvidia et Apple.

TSMC a déclaré dans un communiqué : « Les systèmes de sécurité de TSMC fonctionnent normalement. Pour assurer la sécurité du personnel, certaines usines ont été évacuées conformément à la procédure de l’entreprise. Nous confirmons actuellement les détails de l’impact. »

Une autre entreprise de puces électroniques, United Microelectronics, a également dû suspendre ses activités et évacuer ses installations à Tainan et Hsinchu.

Dans un courrier électronique adressé à ses clients, IG a déclaré : « Un puissant tremblement de terre, le plus puissant à avoir frappé Taiwan depuis 25 ans, a frappé l’île qui représente 90 % de la production du principal fabricant de puces TSMC. Les actions de TSMC et d’autres sociétés technologiques taïwanaises comme Foxconn et AU Optronics a chuté après le séisme, reflétant les inquiétudes des investisseurs concernant d’éventuelles perturbations.

« De graves dommages aux fonderies de puces de Taiwan pourraient se répercuter sur les chaînes d’approvisionnement mondiales et souligner l’urgence de réduire la dépendance à l’égard de Taiwan pour la production de puces, un objectif de la stratégie américaine visant à encourager la production nationale.

« Le séisme a ajouté à la nervosité des marchés avant les commentaires du président de la Fed Powell et les données économiques américaines. La hausse des rendements obligataires américains a également pesé sur les marchés. Le yen japonais est resté stable autour de 151,55 pour un dollar, malgré les avertissements des autorités concernant une éventuelle intervention monétaire. »

Quel impact le séisme de Taïwan pourrait-il avoir sur les chaînes d’approvisionnement en puces en Europe ?

En 2021, plus de 60 % des importations d’appareils et de machines de l’UE provenaient de Taïwan, selon Politico. Les puces semi-conductrices en représentaient une part importante. Taiwan est déjà considérablement exposée aux catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre et les tsunamis, qui peuvent affecter à tout moment la production de semi-conducteurs.

Si tel était le cas, les chaînes d’approvisionnement européennes pourraient être considérablement compromises, comme cela a également été le cas lors de la crise des semi-conducteurs il y a plusieurs mois, ainsi que tout au long de la pandémie de COVID-19.

Par ailleurs, Taïwan connaît également une montée des tensions avec la Chine, qui la considère comme une province renégat. Cette incertitude concernant l’escalade militaire constitue également une autre menace pour les chaînes d’approvisionnement.

En conséquence, les États-Unis encouragent les producteurs taïwanais de semi-conducteurs tels que TSMC à se développer à l’échelle mondiale, en particulier aux États-Unis et au Japon, afin qu’ils ne soient pas basés uniquement dans un Taiwan de plus en plus instable.

Cependant, cette expansion pourrait encore prendre plusieurs mois, voire plusieurs années, pendant lesquels les chaînes d’approvisionnement européennes resteront vulnérables aux chocs économiques et géopolitiques venant de Taïwan.

Pour cette raison, l’UE a lancé la loi européenne sur les puces en 2023, afin d’augmenter la production nationale de semi-conducteurs et de réduire la dépendance à l’égard d’un seul fournisseur.

EUR-Lex, un site Web officiel du droit de l’Union européenne, a déclaré à propos des projets de production de semi-conducteurs de l’UE : « Son ambition est de doubler sa part de production mondiale aujourd’hui pour la porter à 20 % d’ici 2030. L’objectif n’est pas seulement de réduire les dépendances, mais aussi de saisir le des opportunités économiques, car le marché mondial des semi-conducteurs devrait doubler avant la fin de la décennie, augmentant ainsi la compétitivité de l’écosystème des semi-conducteurs et de l’industrie dans son ensemble, grâce à des produits innovants pour les citoyens européens.

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