A donkey grazing while a downpour is about to come down in May, Vizzini, Province of Catania.

Jean Delaunay

« Sans agriculteurs, la Sicile telle que nous la connaissons n’existerait pas » : la sécheresse pèse lourdement sur les cultures et le bétail

L’Italie a déclaré il y a quelques mois une situation d’urgence en cas de sécheresse en Sicile, frappant le plus durement les agriculteurs et les éleveurs.

Le manque de précipitations met les éleveurs et les producteurs agricoles, essentiels à l’économie de la Sicile, dans une situation difficile.

« La pénurie d’eau a compromis la capacité des animaux à trouver l’eau nécessaire pour leurs besoins quotidiens », explique Donatella Vanadia, vétérinaire et propriétaire d’une entreprise agricole.

« Les exploitations agricoles qui ont acheté de l’eau, ainsi que des dépenses collectives, sont confrontées non seulement à une augmentation des coûts de production, mais également aux dépenses liées à l’approvisionnement en eau des animaux. En conséquence, les conditions physiologiques des animaux eux-mêmes sont mises en péril par cette catastrophe.»

L’alimentation animale a également été durement touchée. Selon Vanadia, la production de foin sera réduite de 60 à 70 pour cent cette année.

Les pénuries d’eau Cela pourrait avoir pour conséquence que les vaches produisent moins de lait, moins de progéniture et, dans les cas extrêmes, davantage d’animaux sont envoyés à l’abattoir.

« Cela ne fera qu’entraîner la fermeture d’entreprises, car les dépenses que nous avons engagées n’ont pas seulement été multipliées, elles ont même quadruplé », explique Vanadia.

La production d’huile d’olive en Sicile est sérieusement menacée

La crise climatique a également touché les producteurs agricoles.

En 2022, l’Italie était le deuxième exportateur mondial d’huile d’oliveaprès l’Espagne, selon l’Unaprol (le consortium des producteurs italiens d’huile d’olive), exportant cette année-là pour 62 millions d’euros d’huile d’olive.

Mais la même année, 30 millions d’oliviers centenaires ont été abandonnés à cause du changement climatique, ce qui a entraîné une augmentation significative des prix.

Aujourd’hui, les conditions se sont détériorées et, avec la sécheresse croissante, la production d’huile d’olive est en forte baisse.

« La première fois que j’ai démarré le pressoir à huile de cette entreprise, nous avons réussi à produire 2 000 litres d’huile, et nous pourrions même atteindre 3 000 à pleine capacité », explique Tony Zappulla, producteur d’huile d’olive en Sicile, à L’Observatoire de l’Europe Green.

Oliviers, Belpasso, province de Catane, mai 2024.
Oliviers, Belpasso, province de Catane, mai 2024.

« Mais l’année dernière est à oublier sur tout le territoire de l'(**Etna**)(Que sont les anneaux de vortex volcaniques ? L’Etna souffle de spectaculaires ‘anneaux de fumée’ dans le ciel). J’ai réussi à produire environ 300 litres d’huile qui, pour une entreprise, est consommée au sein de la famille.

Le changement climatique peut également nuire aux récoltes déjà rares.

« En été, lorsque les températures atteignent près de 46 à 47 degrésle lendemain, il pourrait même y avoir une forte tempête de pluie… Et si vous avez une récolte, si vous avez des arbres pleins d’oliviers, vous pourriez arriver le lendemain et trouver un tapis d’oliviers », explique Zappulla.

« Ou même le contraire. Lorsqu’il pleut ou que les températures sont élevées, comme ce qui s’est passé en juillet dernier, toutes les olives, qui étaient parfaites, ont séché et se sont presque momifiées, ruinant toutes les bonnes qualités qu’elles contenaient », ajoute-t-il.

La crise climatique ou la négligence sont-elles responsables de la sécheresse en Sicile ?

Les experts affirment que la crise climatique et la négligence ont contribué à la sécheresse. Dans la campagne italienne, l’eau car les récoltes sont stockées dans de grands réservoirs, mais l’entretien n’est pas toujours adéquat.

« Nous avons perdu beaucoup d’eau », explique le professeur Giuseppe Luigi Cirelli du département d’agriculture, d’alimentation et d’environnement de l’université de Catane.

« Le manque d’interventions au cours des 20 à 25 dernières années a entraîné une perte significative de la capacité des réservoirs. Même lorsque nous avions de l’eau, dans certains cas, nous ne pouvions pas la distribuer parce que les réseaux d’irrigation manquaient ou n’étaient pas adéquats.

Les vaches boivent dans un réservoir, Caltanissetta, Sicile.
Les vaches boivent dans un réservoir, Caltanissetta, Sicile.

Le mois dernier, le gouvernement italien a alloué un premier montant de 20 millions d’euros à la Sicile pour faire face à l’état d’urgence régional provoqué par la sécheresse.

Pour Graziano Scardino, président de la Confédération italienne des agriculteurs de Sicile, les fonds ne sont que la pointe de l’iceberg..

« Malheureusement, rien ne peut compenser les dommages causés aux agriculteurs ; les dégâts confirmés aujourd’hui dépassent le milliard d’euros. Nous pensons que la politique, après ces élections européennes, doit intervenir pour garantir des compensations sérieuses et pas seulement des réglementations qui restent sur le papier », déclare Scardino.

« Et puis, les agriculteurs ne rien recevoir. L’agriculteur est celui qui protège l’environnement, qui assure également la protection de l’environnement et défend le territoire. Sans agriculteurs, il y a la désertification, il y a des incendies et la Sicile telle que nous la connaissons n’existerait plus.»

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