A performer from the Salgueiro samba school parades during Carnival celebrations at the Sambadrome in Rio de Janeiro, Brazil, 12 February 2024.

Milos Schmidt

Samba contre l’exploitation minière illégale : comment les peuples indigènes ont mené leur combat au Carnaval de Rio

Les danseurs d’une école de samba appellent à davantage de protection pour le peuple autochtone Yanonami, dont la vie est menacée par l’exploitation minière illégale.

Dimanche soir, Rio de Janeiro s’est livré aux festivités de son légendaire carnaval. Le Sambadrome de la ville a été teint de toutes les couleurs possibles avec les défilés des écoles de samba. Mais l’un d’eux a apporté un plaidoyer très spécial et inhabituel au spectacle.

L’école de samba de Salgueiro a rendu hommage au peuple Yanomami, le plus grand groupe indigène du Brésil, et a appelé à une lutte plus forte contre l’exploitation minière illégale sur leurs terres.

Leurs chars montraient un tronc d’arbre coupé, avec un artiste jouant le rôle d’une mère Yanomami essayant de protéger son enfant, et d’autres chars présentaient des sculptures massives du peuple Yanomami.

L’école de samba a profité du défilé pour attirer l’attention sur les effets dévastateurs de l’exploitation minière illégale sur le territoire yanomami, notamment la contamination généralisée des rivières, la famine et les maladies.

Des artistes de l'école de samba Salgueiro défilent lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.
Des artistes de l’école de samba Salgueiro défilent lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.

Les danseurs sont montés sur la plus grande scène de Rio aux côtés de percussionnistes qui avaient écrit « Miners out » sur leur batterie.

« Mon Salgueiro (l’école de samba) est la flèche pour les gens de la forêt », ont chanté les participants au défilé alors qu’ils défilaient dans le Sambadrome, délivrant leur message à plus de 70 000 fêtards au Sambadrome et à des millions de personnes qui regardaient en direct à la télévision.

Un artiste de l'école de samba Salgueiro défile lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.
Un artiste de l’école de samba Salgueiro défile lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.

Les Yanomami dénoncent l’exploitation minière illégale sur des rythmes de samba

Davi Kopenawa, leader et chaman Yanomami, a conseillé l’école de samba sur la façon de rester honnête envers son peuple. Il a rejoint la troupe lors du défilé, aux côtés de 13 autres Yanomami.

« Notre appel à l’aide est un appel à l’aide du Brésil et du monde entier. J’espère que le monde, en entendant notre appel, fera pression sur le gouvernement brésilien pour qu’il élimine tous les mineurs, destructeurs de notre mère la Terre, qui souillent le l’eau et tuant les poissons », a déclaré Kopenawa.

Un artiste de l'école de samba Salgueiro défile lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.
Un artiste de l’école de samba Salgueiro défile lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.

Le chef Yanomami a défilé avec des brassards et une coiffe à plumes, ainsi qu’un collier de perles représentant un jaguar.

Des artistes de l'école de samba Salgueiro défilent sur un char lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.
Des artistes de l’école de samba Salgueiro défilent sur un char lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.

Les militants appellent à davantage d’efforts de la part des autorités brésiliennes

Depuis que Luiz Inácio Lula da Silva a été élu président du Brésil en 2022, il s’est efforcé de remettre les questions environnementales à l’ordre du jour du pays.

Après le mandat controversé de son prédécesseur Jair Bolsonaro, Lula a déclaré il y a un an l’état d’urgence de santé publique pour le peuple Yanomami.

Quelque 30 000 Yanomami vivent sur le plus grand territoire indigène du Brésil, s’étendant sur plus de 9 millions d’hectares dans la zone nord de la forêt amazonienne, le long de la frontière avec le Venezuela.

Un hélicoptère de l'Agence brésilienne pour l'environnement survole un camp minier illégal sur le territoire autochtone Yanomami, dans l'État de Roraima, au Brésil, le 11 février 2023.
Un hélicoptère de l’Agence brésilienne pour l’environnement survole un camp minier illégal sur le territoire autochtone Yanomami, dans l’État de Roraima, au Brésil, le 11 février 2023.

Le gouvernement brésilien a envoyé des forces armées, des médecins, des infirmières et de la nourriture. Pourtant, plus de 300 Yanomami sont morts de diverses causes en 2023, selon le ministère de la Santé.

Lula a également créé un groupe de travail interministériel dédié à la lutte contre l’exploitation minière illégale. Les responsables gouvernementaux affirment que depuis le début de l’opération, les zones d’exploitation minière illégale à l’intérieur du territoire yanomami ont diminué de 85 pour cent et que la santé des Yanomami s’est améliorée.

Des femmes Yanomami tiennent leurs bébés et reçoivent un traitement médical à l'hôpital pour enfants Santo Antonio, à Boa Vista, dans l'État de Roraima, au Brésil, le 26 janvier 2023.
Des femmes Yanomami tiennent leurs bébés et reçoivent un traitement médical à l’hôpital pour enfants Santo Antonio, à Boa Vista, dans l’État de Roraima, au Brésil, le 26 janvier 2023.

Mais après le succès initial de l’opération, les procureurs, les forces de l’ordre et les employés des agences fédérales environnementales affirment que les mineurs illégaux reviennent.

Jair Schmitt, responsable de la protection de l’environnement à l’agence environnementale brésilienne Ibama, a déclaré à l’agence de presse Associated Press (AP) que les mineurs se sont adaptés pour échapper aux forces de l’ordre et à la détection par satellite en travaillant la nuit, en installant leur campement sous le couvert forestier et en choisissant d’anciennes fosses minières au lieu de défricher la forêt pour en ouvrir de nouvelles.

Les forces armées interrogées dans leur rôle de protection

Les forces armées ont été critiquées pour ne pas être suffisamment actives dans la protection du peuple Yanomami.

Lula avait déclaré qu’ils joueraient un rôle clé dans la lutte, en fournissant un soutien logistique et la sécurité aux fonctionnaires et aux agents fédéraux sur le terrain qui disent craindre de plus en plus pour leur vie.

Mais l’armée, qui dispose de trois bases permanentes sur le territoire yanomami, n’a pas tiré la sonnette d’alarme sous Bolsonaro.

« Il y a eu presque un massacre d’une population non protégée. Pourquoi l’armée a-t-elle laissé cela se produire au lieu de le dénoncer au gouvernement fédéral ou de contacter la presse ? », a déclaré à l’AP Martins Filho, professeur à l’Université fédérale de Sao Carlos. « D’une certaine manière, ils étaient complices. »

Des artistes de l'école de samba Salgueiro défilent lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.
Des artistes de l’école de samba Salgueiro défilent lors des célébrations du carnaval au Sambadrome de Rio de Janeiro, Brésil, le 12 février 2024.

Dans une réponse écrite à l’AP, l’armée a déclaré que l’exploitation minière illégale et la crise sanitaire sur le territoire Yanomami « sont des questions complexes impliquant la compétence juridique de diverses agences gouvernementales » et que l’armée est « toujours prête à remplir ses missions stratégiques ». »

Cela inclut le soutien aux agences fédérales à travers des activités de logistique, de communication et de renseignement, telles que celles menées sur le territoire Yanomami, indique le communiqué.

André Luiz Porreca Ferreira Cunha, procureur fédéral qui supervise les affaires liées à l’exploitation minière illégale dans l’ouest de l’Amazonie, a déclaré que les attaques violentes contre les agents de l’agence environnementale Ibama et les membres de la police fédérale sont de plus en plus fréquentes, avec quelques cas de tentatives de meurtre.

« Certains sont lourdement armés, les équipes sanitaires ont peur. Cet état d’urgence ne peut pas résoudre le problème. Nous avons besoin de quelque chose de permanent, pour toutes les communautés », a déclaré Ferreira Cunha.

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