The statue of Saint Agatha on parade through the streets of Catania. Catania, February 4th, 2024

Jean Delaunay

Sainte Agate : La femme qui « a dit non » au pouvoir patriarcal, même dans la mort

Chaque année, au cours de la première semaine de février, la ville italienne de Catane en Sicile célèbre la fête de Saint, la troisième plus grande célébration religieuse au monde. Cette année est cependant différente de toutes les autres car la sainte est devenue le symbole de la lutte contre les violences basées sur le genre.

Les cloches ont sonné cette semaine dans les rues de Catane alors que des milliers de fidèles, vêtus de robes blanches et de chapeaux noirs, tirent les longues cordes de 100 mètres attachées à la statue et aux reliques de la sainte patronne de la ville, Agathe.

La fête de Sainte Agathe est la troisième plus grande célébration religieuse au monde, attirant plus d’un million de croyants et de non-croyants du monde entier au cours de la première semaine de février.

Pour beaucoup, le saint patron de la ville est un symbole de rébellion contre le patriarcat.

En 249 après JC, à l’âge de 15 ans, Agata fit le vœu de se consacrer à Dieu. Cependant, Quinziano, chargé par l’empereur Dèce de persécuter les chrétiens, tomba amoureux d’elle, ce qui eut d’horribles conséquences.

Un détail du tableau
Un détail du tableau « Martyre de Sainte Agathe (1588) » de Bernardino Niger. Église de Carcere, Catane, 4 février 2024

La jeune femme, qui a rejeté ses avances, a été soumise à d’atroces tortures, notamment l’ablation des seins, et condamnée à mourir sur le bûcher, mais un tremblement de terre a interrompu l’exécution. Peu de temps après, elle mourut martyre en prison en 252 après JC.

À droite, « Minne di Sant'Agata » (poitrine de Sainte Agathe), une pâtisserie traditionnelle censée ressembler aux seins de Sainte Agathe.
À droite, « Minne di Sant’Agata » (poitrine de Sainte Agathe), une pâtisserie traditionnelle censée ressembler aux seins de Sainte Agathe.

« Vive Sainte Agathe ! » un chœur de fidèles récite à haute voix au passage de la statue. « Sainte Agathe est vivante. » Au milieu de la foule à Catane, des gens de tous âges font la fête, saluant leur sainte patronne alors qu’elle se promène dans les rues.

Certains fidèles allument des bougies à côté de la cellule de Sainte Agathe et font don de cheveux et d'autres cadeaux à Catane, le 4 février 2024
Certains fidèles allument des bougies à côté de la cellule de Sainte Agathe et font don de cheveux et d’autres cadeaux à Catane, le 4 février 2024

Cet événement unique n’a lieu qu’une fois par an, pour commémorer sa mort, car elle réside généralement dans la cathédrale de Catane.

Mais cette année ne ressemble à aucune autre. À un moment donné de la célébration, le silence s’abat sur la ville. Les danses s’arrêtent, les chœurs aussi. L’évêque de Catane, Luigi Renna, rappelle que la semaine dernière à Catane, une jeune fille de 13 ans a été agressée dans un parc public par sept garçons, son petit ami étant contraint d’être témoin de la tragédie.

« Il y a une personne, et peut-être bien d’autres, qui vit ce soir avec douleur la célébration de Sainte Agathe – la jeune fille de 13 ans qui a été violée la semaine dernière à Villa Bellini. Il est important que le nom de cette jeune fille reste anonyme. de respect. Nous voulons lui confier ainsi qu’à toutes les femmes qui subissent des violences », a-t-il déclaré.

« Il existe une dégradation morale, du genre de celle qui résulte de l’utilisation abusive des médias sociaux, qui ont banalisé la sexualité et transformé les jeunes en une meute plutôt qu’en amis. »

Des mouvements sociaux aux changements de lois

Si, d’un côté, les médias sociaux ont peut-être « banalisé la sexualité », ils ont également servi de plateforme pour mener des campagnes visant à sensibiliser contre la violence sexiste.

L’un des plus notables reste peut-être le mouvement #MeToo, qui a explosé aux États-Unis il y a sept ans, ébranlant Hollywood en son sein et déclenchant des conversations mondiales sur le sexisme, le harcèlement sexuel et les abus subis par les femmes dans divers secteurs.

Même les Nations Unies ont rejoint la tendance, comme en témoigne l’initiative #NoExcuse lancée par ONU Femmes en novembre dernier lors des 16 jours d’activisme, visant à plaider contre la violence à l’égard des femmes.

En prévision de la semaine de Sainte Agathe, Thamaia, une association italienne contre les violences de genre, a lancé une campagne de communication présentant Sainte Agathe comme « une femme qui a dit non ».

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Agata, une femme qui a dit non.

« Les campagnes jouent un rôle très important car elles stimulent certainement la réflexion et ont un impact sur le changement », a déclaré Anna Agosta, présidente de Thamaia, à L’Observatoire de l’Europe Culture.

« Nous avons voulu renverser le récit d’Agata parce qu’elle a toujours été considérée comme un symbole de pureté, la ‘santuzza (la jeune sainte)’. Elle n’a jamais été identifiée comme une femme forte. Maintenant, je dois le dire, aussi grâce à notre campagne , J’ai entendu beaucoup, beaucoup de gens dire qu’Agata est une femme qui a dit non. Pour nous, elle est un exemple de liberté, un exemple fort de rébellion et un exemple de courage. Notre message a donc voulu transmettre ceci : il y a une invitation aux femmes à dire non et à demander de l’aide, évidemment. »

Cependant, en matière de politique, les choses peuvent être différentes. Le récent accord de l’Union européenne sur la toute première loi traitant de la violence à l’égard des femmes marque une avancée significative dans la lutte contre la violence sexiste. Cependant, au milieu de ces progrès, une omission flagrante apparaît : l’exclusion du viol de la législation.

Malgré des statistiques alarmantes – montrant qu’une femme sur cinq en Europe a été victime de violence physique et qu’une sur 20 a été violée depuis l’âge de 15 ans, soit un total d’environ 9 millions de femmes – la nouvelle loi sur la violence à l’égard des femmes ne comprend pas de mesures spécifiquement destinées à lutter contre le viol. , faisant de cette loi une « affaire inachevée » pour protéger les femmes de la violence, selon l’eurodéputée irlandaise Frances Fitzgerald.

Même si les campagnes sociales peuvent efficacement sensibiliser les femmes et leur donner les moyens de dire non, les lois ont souvent l’effet inverse.

« Nous sommes très préoccupés par la nouvelle directive. Il n’y a pas un mot pour les femmes migrantes, ni un mot pour les femmes LBTQI », a déclaré Agosta.

Les centres anti-violence, qui sont en fin de compte les lieux où les femmes peuvent chercher de l’aide, sont très peu reconnus. Il s’agit en effet d’un nouveau pas en arrière. »

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