Royaume-Uni, Norvège, Suisse : ces pays européens sont « dangereusement mal préparés » pour garder les gens au frais

Jean Delaunay

Royaume-Uni, Norvège, Suisse : ces pays européens sont « dangereusement mal préparés » pour garder les gens au frais

Les chercheurs disent que les bâtiments dans des endroits comme l’Europe du Nord « agissent comme des serres » et ne sont pas conçus pour faire face aux journées chaudes.

La Suisse, le Royaume-Uni et la Norvège sont « dangereusement mal préparés » à garder les gens au frais si le monde dépasse 1,5 °C de réchauffement climatique.

De nouvelles recherches de l’Université d’Oxford ont révélé quels pays connaîtront l’augmentation la plus spectaculaire du nombre de jours nécessitant des interventions de refroidissement telles que des volets, des ventilateurs ou la climatisation.

8 des 10 pays avec la plus forte augmentation de journées inconfortablement chaudes dans le monde seront l’Europe du Nord.

C’est aussi un cercle vicieux, disent les chercheurs. Sans mesures appropriées pour un refroidissement durable, il y aura une forte augmentation de l’utilisation de la climatisation énergivore systèmes.

Si les combustibles fossiles sont utilisés pour lutter contre la chaleur, les émissions de gaz à effet de serre augmentent et accélèrent le rythme du réchauffement climatique.

Où verra la plus forte augmentation des journées inconfortablement chaudes ?

L’étude utilise un concept appelé « degrés-jours de refroidissement ». Ce sont des jours où la température sera supérieure à la moyenne de la région et une sorte de système de refroidissement est nécessaire pour maintenir les populations à l’aise.

Si le réchauffement climatique dépasse 1,5 °C, l’Irlande sera en tête de liste avec 38 % de jours supplémentaires avec ces températures inconfortablement chaudes.

La Suisse et le Royaume-Uni verront une augmentation de 30% tandis que la Norvège verra une augmentation de 28 pour cent.

REUTERS/Toby Melville
Une femme boit de l’eau par temps chaud dans le quartier financier de la ville de Londres.

La Finlande et la Suède viennent ensuite chacune avec une augmentation de 28 %, suivies de l’Autriche (25 %) puis du Canada, du Danemark et de la Nouvelle-Zélande (24 %).

Les chercheurs disent qu’il s’agit également d’estimations «conservatrices». Ils n’incluent pas les événements extrêmes comme des vagues de chaleur qui viendraient s’ajouter aux augmentations moyennes.

Ils disent que ces pays sont « dangereusement mal préparés » au changement.

Les bâtiments en Europe du Nord ne sont pas conçus pour la chaleur

« Les pays d’Europe du Nord auront besoin d’une adaptation à grande échelle à la résistance à la chaleur plus rapidement que les autres pays », déclare la co-auteure principale, le Dr Nicole Miranda.

Elle souligne que le Royaume-Uni a connu d’énormes perturbations lors des vagues de chaleur record de 2022. La chaleur extrême entraîne également un risque de déshydratation, d’épuisement et même de décès, en particulier chez les populations vulnérables comme les personnes âgées ou les personnes handicapées.

« C’est un impératif sanitaire et économique que nous nous préparions à des journées plus chaudes », ajoute Miranda.

Une partie du problème est que les bâtiments dans des endroits comme l’Europe du Nord sont mieux conçus pour garder la chaleur pendant l’hiver que pour garder la fraîcheur pendant les mois d’été.

Adapter notre environnement bâti signifierait que nous n’avons pas besoin d’augmenter notre utilisation de la climatisation, explique le Dr Jesus Lizana, co-auteur principal de l’étude.

« À l’heure actuelle, dans des pays comme le Royaume-Uni, nos bâtiments agissent comme des serres – pas de protection extérieure contre le soleil dans les bâtiments, fenêtres verrouillées, pas de ventilation naturelle et pas de ventilateurs de plafond.

« Nos bâtiments sont exclusivement préparés pour les saisons froides. »

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