The Rolls-Royce logo is seen on the new Rolls-Royce Serenity on the second press day of the Geneva International Motor Show Wednesday, March 4, 2015 in Geneva, Switzerland.

Jean Delaunay

Rolls Royce remporte un nouveau contrat pour un avion « apocalyptique » à l’épreuve nucléaire

Ces avions sont équipés de centres de commandement mobiles, de zones d’opérations, de salles de conférence, etc. et peuvent également résister aux impulsions électromagnétiques. Ils transporteraient le président américain et les hauts dirigeants militaires en cas d’urgence nationale.

Le géant de l’aérospatiale et de l’automobile Rolls Royce a récemment révélé avoir réussi à décrocher un contrat pour fournir la technologie de la version de nouvelle génération de l’avion résistant aux explosions nucléaires de l’US Air Force.

Cet avion sera la nouvelle version des avions E-4B, surnommés « l’avion apocalyptique », pour sa capacité à résister aux impulsions électromagnétiques et aux explosions nucléaires. Cela fera partie du projet Survivable Airborne Operations Center (SAOC), sur lequel travaillent plusieurs entreprises aérospatiales dirigées par Sierra Nevada Corporation.

En temps de crise, les avions E-4B peuvent s’avérer inestimables, capables d’héberger un centre de commandement mobile, pour prendre le relais en toute transparence des installations au sol détruites. L’avion peut également être ravitaillé en vol.

Les avions, d’une capacité d’environ 111 personnes, seraient utilisés pour transporter des membres clés du gouvernement tels que le président américain, les chefs militaires conjoints et le secrétaire à la Défense. Le centre de commandement mobile à bord permet à l’avion de communiquer avec n’importe quelle base militaire américaine dans le monde.

Outre ces installations, l’avion dispose également d’une salle de conférence, d’une zone de travail de commandement, d’un espace pour une équipe opérationnelle, d’une salle de briefing, de salles de pause et d’espaces de communication.

À l’heure actuelle, quatre de ces avions sont actuellement opérationnels. En raison de leur importance dans les situations d’urgence, il y en a toujours au moins un en attente dans une base militaire américaine spécifique dans le monde.

Le projet SAOC, qui devrait s’achever en 2036, impliquera des travaux sur différents sites américains dans l’Ohio, le Colorado et le Nevada.

Le projet est entrepris parce que la flotte vieillissante d’avions E-4B existants devient de plus en plus difficile à entretenir, car les pièces sont également devenues plus difficiles à retrouver.

Adam Riddle, cadre supérieur de Rolls Royce, a déclaré dans un communiqué de presse : « Pendant des décennies, Rolls-Royce a propulsé des opérations militaires dans le monde entier avec des technologies fiables et de pointe, transportant en toute sécurité les militaires dans leurs missions.

« Nous sommes désormais fiers d’associer notre expérience éprouvée à l’expertise collective de SNC et du reste de l’équipe du SAOC pour garantir que nos chefs militaires disposent de la plateforme nécessaire pour protéger notre sécurité nationale lorsque cela compte le plus. »

Jon Piatt, cadre supérieur de Sierra Neveda Corporation, a également déclaré dans le communiqué de presse : « SNC est très heureux de collaborer avec Rolls-Royce en mettant sa vaste expérience au service de cette mission cruciale de l’Armée de l’Air.

« Nous sommes certains que Rolls-Royce s’avérera un partenaire précieux pour maintenir un avantage stratégique afin de protéger le pays lorsque cela compte le plus. »

Rolls Royce a récemment lancé des essais de mini-réacteurs nucléaires à Sheffield, dans le cadre d’un accord d’une valeur de 15 millions de livres sterling (17,61 millions d’euros) avec l’Université de Sheffield.

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