Rishi Sunak s'excuse d'avoir sauté l'événement du jour J pour faire une interview télévisée

Martin Goujon

Rishi Sunak s’excuse d’avoir sauté l’événement du jour J pour faire une interview télévisée

LONDRES — Rishi Sunak s’est excusé après avoir abandonné les commémorations du jour J en France pour faire une interview télévisée à la place, déclenchant une réaction furieuse.

Le Premier ministre conservateur, qui lutte pour rester au pouvoir avant les élections générales du 4 juillet, a déclaré qu’il regrettait que l’événement soit « éclipsé par la politique » et a admis que c’était une « erreur » de traverser la Manche plus tôt que prévu. .

Le Premier ministre a assisté jeudi à l’événement commémoratif à Ver-sur-Mer, dans le nord de la France, mais n’a pas pris part à la cérémonie de fin d’après-midi à Omaha Beach, laissant plutôt le ministre des Affaires étrangères David Cameron et le secrétaire à la Défense Grant Shapps représenter le gouvernement britannique.

Le leader travailliste Keir Starmer – qui se bat pour remplacer Sunak aux élections – était présent.

Sunak est retourné à Londres pour participer à une interview pour l’émission Tonight d’ITV qui doit être diffusée mercredi prochain.

Cette décision a suscité une réaction de colère de la part de personnalités politiques et militaires du Royaume-Uni.

L’ancien commandant de l’armée britannique en Afghanistan, Richard Kemp, a déclaré au journal Mirror : « Il aurait dû rester. En tant que Premier ministre de notre pays, il aurait dû être là pour représenter le pays et montrer notre gratitude à ceux qui sont tombés.

Sunak a présenté ses excuses vendredi matin, affirmant que la « dernière chose » qu’il souhaitait était « que les commémorations soient éclipsées par la politique ».

Il a ajouté : « Je me soucie profondément des anciens combattants et j’ai eu l’honneur de représenter le Royaume-Uni lors de plusieurs événements à Portsmouth et en France au cours des deux derniers jours et de rencontrer ceux qui se sont battus avec tant de courage.

« Après la conclusion de l’événement britannique en Normandie, je suis rentré au Royaume-Uni. Après réflexion, ce fut une erreur de ne pas rester plus longtemps en France – et je m’en excuse. »

Le rédacteur en chef d’ITV au Royaume-Uni, Paul Brand, a déclaré que l’équipe de Sunak avait choisi le créneau pour l’interview. « Aujourd’hui, c’est le créneau qu’ils nous ont proposé », a-t-il déclaré à News at Ten d’ITV. « Nous ne savons pas pourquoi. »

Cette querelle est un cadeau pour le Parti travailliste d’opposition, qui est largement en avance dans les sondages mais a fait face à une semaine difficile d’examen minutieux de ses projets d’impôts et de dépenses et de pressions pour que le chef du parti Starmer intensifie son jeu de débat.

Le porte-parole travailliste Jonathan Ashworth a accusé Sunak de « choisir de donner la priorité à ses propres apparitions télévisées vaniteuses par rapport à nos anciens combattants », et a ajouté : « C’est encore plus de désespoir, encore plus de chaos et encore plus de jugement épouvantable de la part de ce Premier ministre déconnecté de la réalité. »

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