Ride and shine : PortAventura passe à l'énergie solaire pour alimenter un parc d'attractions

Jean Delaunay

Ride and shine : PortAventura passe à l’énergie solaire pour alimenter un parc d’attractions

Les entreprises touristiques espagnoles se tournent de plus en plus vers les énergies renouvelables pour s’alimenter et prouvent que le secteur peut aussi être une force pour le bien.

À l’insu des touristes qui se précipitent autour des montagnes russes sous le soleil battant de juillet, une mer silencieuse de panneaux solaires noirs a subtilement changé l’un des plus grands parcs d’attractions d’Europe.

Quelque 11 000 panneaux fourniront désormais un tiers de l’énergie nécessaire pour alimenter les manèges comme Ferrari Land à PortAventura World après la mise en service du parc solaire au début du mois.

Les panneaux dominent un immense champ qui servait autrefois à la culture mais contribuera désormais à faire de cette station, qui attire les amateurs de sensations fortes de toute l’Europe, une référence pour un nouveau type de tourisme durable.

Héctor Gómez, ministre espagnol de l’industrie, du commerce et du tourisme, a déclaré le mois dernier que l’Espagne était le meilleur pays européen pour les investissements dans les énergies renouvelables, qu’il s’agisse de tourisme ou de voitures comme Tesla.

« Ce que nous disons aux grandes entreprises intéressées par l’Espagne, c’est que nous sommes le pays le plus compétitif en termes de prix des énergies renouvelables », a-t-il alors déclaré à La Vanguardia, un journal espagnol.

À Portaventura World, le parc solaire occupe suffisamment d’espace pour neuf terrains de football et fournit la même quantité d’électricité utilisée dans 3 000 foyers familiaux pendant un an.

Ce n’est que la première phase d’un plan ambitieux du parc d’attractions et des géants espagnols de l’énergie Endesa pour passer au tourisme vert.

Le parc, situé à environ 110 km au sud de Barcelone, a attiré 5,1 millions de touristes l’année dernière, les Espagnols, les Français et les Britanniques étant les plus grands groupes par nationalité.

Le tourisme peut aussi « travailler pour la planète »

D’autres parcs d’attractions en Europe et au-delà ont consulté PortAventura World à propos du projet car le lien entre s’amuser et réduire notre empreinte carbone devient incontournable.

Le projet solaire de PortAventura World permettra d’économiser 4 000 tonnes de CO2 par an.

Une deuxième phase de panneaux est prévue plus tard cette année et le parc a également installé 150 chargeurs de voitures électriques qui sont gratuits pour les clients et le personnel.

L’importance de ce passage au tourisme vert a été mise en évidence lorsque les dirigeants sont arrivés en retard pour l’inauguration des panneaux au début du mois en raison d’une averse à Saragosse, sur la route entre Madrid et le parc.

Des voitures avec leurs conducteurs accrochés désespérément aux toits ont été balayées sur des routes qui ont été réduites à des rivières dans des images qui sont devenues virales dans le monde entier.

Avec un peu d’euphémisme, José Bogas, le PDG de la compagnie d’énergie Endesa, a admis que les « conditions climatiques » ont retardé l’arrivée des dirigeants.

Debout devant des bancs de panneaux solaires, Choni Fernández, directeur du développement durable de Portaventura World, a déclaré : « Nous ne voulons pas seulement inaugurer les panneaux solaires mais aussi les hubs de recharge électrique dans notre transition vers une forme de tourisme plus durable.

« Nous voulons souligner comment le tourisme n’est pas une source de richesse et de création d’emplois mais aussi comment nous pouvons travailler pour la planète. »

Elle a ajouté : « En septembre, nous lancerons une section éducative pour montrer aux visiteurs de l’école comment vous générez de l’énergie renouvelable. Cela peut être un endroit pour enseigner aux plus jeunes d’entre nous les défis auxquels nous sommes confrontés.

Caves et hôtels rejoignent le mouvement

Mais en Espagne, qui dépend du tourisme, où le secteur représente environ 12 % du produit intérieur brut, l’énergie verte est déployée dans tout le secteur.

Pour ceux qui aiment le vin, les bodegas de la région nord de Castille et Leon utilisent de l’énergie renouvelable pour fabriquer la Ribera del Duero, un riche rouge et blanc qui rivalise de plus en plus avec la Rioja, le vin le plus populaire d’Espagne.

Sur le soi-disant «Golden Mile», où se trouvent une série de caves, se trouve la bodega Abadia Retuerta.

« Nous contribuons à l’économie circulaire et un élément fondamental de celle-ci est la gestion des ressources naturelles. Un exemple clair de cela est l’utilisation de panneaux solaires à partir desquels nous obtenons environ 30 % de l’énergie nécessaire pour faire fonctionner (la cave) », a déclaré Enrique Valero, PDG d’Abadia Retuerta, à L’Observatoire de l’Europe.

« Nous voulons le faire de manière éthique et responsable. »

L’immense domaine viticole, qui sert également de spa et d’hôtel de luxe, produit des vins haut de gamme.

Dans un autre projet, RIU Hotels and Resorts, une grande chaîne hôtelière espagnole, a signé l’année dernière un accord avec Iberdrola pour utiliser des énergies renouvelables afin de fournir 100% de l’énergie pour 11 000 chambres dans 27 hôtels.

Cela évitera l’émission de 30 000 tonnes de CO2 – soit la même quantité qui serait captée par environ 300 000 arbres.

En bas de la route de Portaventura World se trouve Salou, une station balnéaire de la Costa Dorada très appréciée des touristes français et britanniques.

Ici, des campings privés ont été équipés de panneaux solaires au-dessus des ombrières au-dessus des parkings pour produire de l’électricité.

La mairie de Salou, comme de nombreuses autorités locales à travers l’Espagne, souhaite utiliser les énergies renouvelables dans le cadre de son urbanisme.

Pere Granados, maire de Salou, a déclaré que parmi les projets prévus figurera le « renouvellement de l’éclairage urbain avec des systèmes d’énergie renouvelable et d’efficacité énergétique ».

Ainsi, des grands aux petits projets, l’Espagne pense au tourisme vert pour l’avenir.

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