Revue culturelle : ayez une pensée pour le chat de Schrödinger

Jean Delaunay

Revue culturelle : ayez une pensée pour le chat de Schrödinger

Ce jour-là, en 1935 : le physicien Erwin Schrödinger publiait sa célèbre expérience de pensée « Le chat de Schrödinger ».

Vous avez probablement entendu parler du chat de Schrödinger ou peut-être utilisé le terme pour impressionner quelqu’un lors d’une occasion sociale sans vous rendre compte que vous avez peut-être l’air d’un nerd complet et total, mais très peu de gens comprennent réellement ce qu’est le chat de Schrödinger.

Commençons par l’homme principal lui-même.

Le physicien autrichien, biologiste théoricien et prix Nobel Erwin Schrödinger (1887 – 1961) fut l’un des pères fondateurs de la théorie quantique. Sa contribution la plus célèbre dans ce domaine a été l’expérience hypothétique du chat de Schrödinger, qui ressemble un peu à ceci.

Un chat est placé dans une boîte scellée.

Ce n’est pas le meilleur départ, certes, mais ça empire.

Il y a aussi un échantillon radioactif, un compteur Geiger et une bouteille de poison à l’intérieur de la boîte.

« De quel genre de film à priser pour chat malade s’agit-il ? », nous entendons-nous pleurer.

Une question théorique, alors calmez-vous.

Si le compteur Geiger détecte que la matière radioactive s’est désintégrée, il déclenche le bris de la bouteille de poison. Pas une bonne nouvelle pour l’amiral Fluffington.

Cependant, la substance radioactive a 50 % de chances de se désintégrer et 50 % de chances de ne pas se désintégrer. Les chances de survie de l’amiral Fluffington s’améliorent.

Donc, pour récapituler : si la substance radioactive se désintègre et que le compteur Gieger émet un bip, le chat mourra. S’il ne se décompose pas, le chat vivra.

Cependant, même si la boîte est fermée et que le chat est inobservable, il n’y a aucun moyen de le savoir… Le chat est présumé être à la fois vivant et mort.

Mais comment quelque chose peut-il exister dans les deux États ?

Comment, en effet ? À moins que cela ait toujours été prévu comme le début d’une hypothétique trilogie de films de minous zombies avec du merchandising à gogo.

Voyez-vous, l’expérience a été conçue pour mettre en évidence les limites de « l’interprétation de Copenhague » de la mécanique quantique, lorsqu’elle est appliquée à des situations pratiques.

« (Cela) nous empêche d’accepter si naïvement comme valable un « modèle flou » pour représenter la réalité », a écrit Schrödinger. « En soi, cela n’implique rien de flou ou de contradictoire. »

L’interprétation de Copenhague, telle que développée par Niels Bohr et Werner Heisenberg, dit qu’il n’y a vraiment pas de réalité définitive avant la mesure et qu’un objet est dans un état indéfini appelé superposition.

Comme vous pouvez l’imaginer, Bohr et Heisenberg ont dû être un cauchemar s’ils se demandaient quoi manger pour le dîner. « Toutes les options existent en même temps… » « Oh, choisis juste le chinois, Niels. »

Mais revenons à l’amiral Fluffington.

Puisque le chat n’est pas observé jusqu’à l’ouverture de la boîte, le chat peut être dans une superposition de mort et de vie jusqu’à l’ouverture de la boîte, il prendra donc soit l’état d’être mort, soit vivant. Ainsi, avant d’observer un quelconque événement, toutes les issues sont possibles et coexistent. Ce qui, en pratique, n’a guère de sens. D’où l’expérience.

Essentiellement, le but du Chat de Schrödinger était de faire le doigt à Bohr et Heisenberg.

De la philosophie et de la physique à la théorie pop

Certes, tout cela est simpliste à l’extrême – parce que je ne suis pas physicien et que je peux à peine exercer le métier de journaliste – mais le minou hypothétiquement malheureux de Schrödinger a pris une toute nouvelle vie en dehors de la physique.

Le chat a été adopté par la culture pop, les écrivains de science-fiction reprenant l’expérience de pensée au fil des ans et l’utilisant comme intrigue ou métaphore. Par exemple, l’interprétation des « mondes multiples », développée dans les années 1950, soutiendrait que lorsque la boîte est ouverte, l’observateur et le chat mort et vivant se divisent en deux réalités, dans l’une desquelles l’observateur voit un chat mort et le chat mort. l’autre un vivant.

Ainsi, lorsque vous regardez d’innombrables intrigues multivers – qui font fureur en ce moment, en particulier dans l’univers cinématographique Marvel – vous devez remercier Schrödinger. Ou bien sûr, étant donné qu’ils ne peuvent pas tous l’être Tout partout en même temps et nous devons subir tous les devoirs du MCU pour comprendre de quoi parle le prochain film.

Avant les manigances multivers de Marvel, l’expérience était référencée dans Monty Python, Doctor Who, Futurama, House et The Big Bang Theory, ainsi que dans Rick et Morty. Et n’oublions pas la quantité de mèmes, de t-shirts et de tasses qui existent.

Et pour ceux d’entre vous qui cherchent à élargir leurs horizons, le chat de Schrödinger peut être abordé de manière philosophique et étendu à des situations de la vie.

Par exemple, disons que vous allez jeter un oeil à la Une d’L’Observatoire de l’Europe Culture. Vous ne savez pas si vous devez cliquer sur l’article Re-View d’aujourd’hui, et jusqu’à ce que vous parveniez à un accord avec vous-même, tous les scénarios de lecture possibles sont que toutes les options qui peuvent exister le sont.

Ou nourrissez simplement votre chat, débarrassez-vous de tous les échantillons radioactifs que vous pourriez avoir (vous n’êtes pas Blofeld, la domination mondiale n’est pas à portée de main), arrêtez de cuire vos nouilles cérébrales et à demain pour une autre Re-View.

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