A British Royal Mail logo is seen behind a postal worker walking at a delivery office in London, Monday, Oct. 19, 2009.

Jean Delaunay

Retour à l’envoyeur : Royal Mail riposte au retard du vote par correspondance

La Royal Mail est vivement critiquée pour les retards dans l’envoi des bulletins de vote aux électeurs britanniques par correspondance. Elle accuse le gouvernement d’avoir mis en cause le calendrier « surprise » des élections.

Lors du dernier jour complet de démarchage électoral avant le scrutin britannique du jeudi 4 juillet, certains électeurs attendent toujours que Royal Mail leur livre leurs cartes de vote par correspondance.

L’entreprise a rejeté les critiques de certains concernant ce que certains considèrent comme un retard et a déclaré que la date « surprise » de l’élection était à l’origine du retard dans les livraisons. Les électeurs restent sceptiques, soulignant que cette campagne électorale particulière dure depuis six semaines, soit le double du temps minimum requis de trois semaines.

Un porte-parole de Royal Mail a été cité par The Telegraph comme disant : « Nous n’avons pas d’arriéré de votes par correspondance et, même si nous ne sommes pas complaisants, nous restons confiants que les votes par correspondance qui nous seront remis à temps seront livrés avant le jour du scrutin.

« Lorsque des préoccupations spécifiques ont été soulevées, nous avons enquêté et confirmé que les bulletins de vote sont livrés dès leur arrivée sur notre réseau.

« Nous accueillerions favorablement une révision du calendrier des prochaines élections avec toutes les parties prenantes afin de garantir que le système d’impression et d’administration des votes par correspondance avant leur remise à Royal Mail fonctionne aussi bien que possible. »

Au total, plus de 90 circonscriptions à travers le pays attendent encore l’arrivée de certains bulletins de vote.

De nombreux électeurs qui votent par correspondance servent dans les forces armées et utilisent le vote par correspondance parce qu’ils vivent loin de la région où ils votent habituellement. Un couple utilise cette option depuis plus de 20 ans, alors que le mari était dans l’armée. Ils ont continué à l’utiliser après le départ à la retraite de son mari et c’est la première fois qu’ils craignent de rater l’occasion de voter.

Sa femme a déclaré à L’Observatoire de l’Europe : « J’ai compris qu’il y avait un problème quand nos bulletins de vote ne sont pas arrivés. Nous les recevions toujours dans les deux semaines précédant une élection, mais cette fois-ci, nous avons attendu et attendu. Ils sont finalement arrivés hier (lundi) et nous sommes assurés que, si nous les postons maintenant, ils parviendront à la municipalité à temps pour le vote de jeudi. »

« Cependant, ceux d’entre nous qui utilisent Royal Mail sont sceptiques quant à la qualité de leur système postal de première classe. C’est une véritable honte. Cela tourne en dérision le processus démocratique et personne n’est tenu de rendre des comptes. »

De plus en plus de votes par correspondance mettent à rude épreuve les services de livraison

Royal Mail indique que davantage de personnes ont choisi de manière inattendue de voter par correspondance pour cette élection ; elle anticipe une augmentation d’environ 20 % depuis la dernière élection tenue en 2019.

Elle affirme que cela a ajouté une pression supplémentaire sur les services postaux et qu’elle a également reçu certains documents en retard, ne laissant que quelques jours pour les distribuer aux électeurs.

Le service postal a demandé que le calendrier des prochaines élections soit revu, afin de garantir que le système de vote par correspondance puisse fonctionner le plus efficacement possible.

Le ministre des Affaires postales, Kevin Hollinrake, enquêterait d’urgence sur ces retards, après avoir déjà critiqué Royal Mail pour ne pas avoir embauché suffisamment de personnes pour faire face à la pression accrue exercée sur les services postaux pendant cette période critique pour le Royaume-Uni.

Ce retard signifie que certains électeurs pourraient être privés de la possibilité de voter.

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