Rester en forme tout en étant jeune est associé à un risque de cancer réduit de 40%, selon une étude majeure

Jean Delaunay

Rester en forme tout en étant jeune est associé à un risque de cancer réduit de 40%, selon une étude majeure

L’analyse des données de plus d’un million d’hommes a révélé une forte association entre une bonne forme cardiorespiratoire et un risque plus faible de développer un cancer.

Rester en forme quand on est jeune pourrait réduire de 40 % le risque de développer un certain nombre de cancers, selon une importante étude à long terme.

La recherche, qui impliquait l’analyse des données de plus d’un million d’hommes, a révélé la forte association entre une bonne forme cardiorespiratoire à un plus jeune âge et un risque moindre de développer un cancer.

Les personnes ayant une bonne condition cardiorespiratoire sont capables de faire des exercices aérobiques tels que la course, le vélo et la natation pendant de longues périodes, car elles ont une capacité cardiaque et pulmonaire saine.

Bien qu’il soit connu pour être associé à un risque plus faible de certains cancers, peu d’études à long terme sur plusieurs types de cancers ont été rapportées – jusqu’à présent.

Publiant les résultats dans le British Journal of Sports Medicine mardi, les chercheurs ont découvert qu’une bonne forme cardiorespiratoire était associée à un risque moindre de développer des cancers de la tête et du cou, de l’œsophage, de l’estomac, du pancréas, du foie, de l’intestin, des reins et des poumons.

Ils ont utilisé les données du registre suédois sur les conscrits militaires qui ont commencé leur service militaire entre 1968 et 2005, car les conscrits ont subi des tests physiques standard au début de leur service, alors qu’ils étaient âgés de 16 à 25 ans.

Les tests comprenaient la taille, le poids, la tension artérielle, la force musculaire et la capacité cardiorespiratoire.

Meilleure forme cardio, risque de cancer réduit

Les résultats montrent que les personnes ayant de faibles niveaux de forme cardiorespiratoire étaient légèrement plus susceptibles d’être obèses, plus susceptibles d’avoir des antécédents d’abus d’alcool et de substances et d’avoir des parents avec un niveau d’instruction inférieur que les conscrits ayant un niveau de forme physique plus élevé.

L’analyse finale a révélé que 84 117 des 1 078 000 hommes de l’étude avaient développé un cancer dans au moins un site au cours d’une période de surveillance moyenne de 33 ans.

Comparativement aux hommes ayant un faible niveau de forme physique au moment de la conscription, une meilleure forme cardiorespiratoire était associée de manière linéaire à un risque plus faible de développer des types spécifiques de cancer.

Au total, 365 874 conscrits avaient un faible niveau de forme cardiorespiratoire; 519 652 avaient un niveau modéré ; et 340 952 avaient un niveau élevé.

Parmi les résultats, le niveau plus élevé de condition cardiorespiratoire était associé à un risque de cancer de l’œsophage de 39 % inférieur, à un risque de cancer du foie de 40 % inférieur et à un risque de cancer du poumon de 42 % inférieur.

Cependant, le niveau de forme physique plus élevé était également lié à un risque de cancer de la peau de 31% plus élevé, ce qui, selon les chercheurs, pourrait être dû à une exposition accrue au soleil.

« Cette étude montre qu’une forme physique plus élevée chez les jeunes hommes en bonne santé est associée à un risque moindre de développer neuf des 18 cancers spécifiques au site étudiés, avec les taux de risque les plus pertinents sur le plan clinique dans le tractus gastro-intestinal », ont écrit les auteurs.

« Ces résultats pourraient être utilisés dans l’élaboration des politiques de santé publique, renforçant encore l’incitation à promouvoir des interventions visant à augmenter (la forme cardiorespiratoire) chez les jeunes ».

Bien qu’ils notent qu’il ne s’agit que d’une étude observationnelle, aucune conclusion concrète ne peut être tirée sur la cause et l’effet, les chercheurs soulignent que les résultats sont reflétés dans les directives de l’American Society of Clinical Oncology sur l’exercice pendant le traitement du cancer.

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