Repas scolaires en Europe : quels pays offrent de la nourriture gratuite aux étudiants ?

Jean Delaunay

Repas scolaires en Europe : quels pays offrent de la nourriture gratuite aux étudiants ?

Un quart des enfants sont menacés de pauvreté ou d’exclusion sociale dans l’UE. Certaines familles ont des difficultés à nourrir leurs enfants. Cinq pays de l’UE proposent des repas scolaires gratuits et universels pour au moins certains âges. D’autres fournissent principalement des repas aux étudiants dont les familles bénéficient d’allocations liées au revenu.

De nombreux enfants en Europe retournent à l’école cette semaine, mais certains d’entre eux rentreront en classe le ventre vide. En 2022, un quart des enfants des États membres de l’UE étaient menacés de pauvreté ou d’exclusion sociale.

Des repas scolaires gratuits ou subventionnés peuvent contribuer à garantir que les enfants sont nourris et à leur apporter une nutrition adéquate. Mais la fourniture de repas scolaires gratuits dans l’UE varie considérablement

Les salaires réels ont chuté dans la plupart des pays européens alors que l’inflation a atteint ses niveaux les plus élevés en 2022. Les salaires minimum réels ont également diminué dans la plupart des États membres de l’UE. Les ménages à faibles revenus ont particulièrement du mal à faire face à la crise du coût de la vie qui en résulte.

« Mes frères et moi comptions sur les repas scolaires gratuits », a tweeté Sadiq Khan, maire de Londres, avec une photo sur laquelle il apparaît avec ses frères.

Près de 300 000 élèves du primaire à Londres bénéficieront de repas scolaires gratuits tout au long de l’année scolaire 2023/24. Au cours de l’année scolaire 2022/23, 2,16 millions d’élèves ont eu droit à des repas scolaires gratuits en Angleterre, ce qui représente 23,8 % de tous les élèves, tandis que 1,6 million d’élèves en bas âge ont reçu des repas scolaires gratuits en janvier 2023.

Au Royaume-Uni, les enfants ont droit à des repas scolaires gratuits s’ils vivent dans un ménage qui bénéficie d’allocations liées au revenu et dont le revenu annuel est inférieur à un certain montant. Cela représentait 7 400 £ (8 650 €) après impôts, sans compter les allocations sociales en Angleterre.

Repas scolaires gratuits dans l’UE

Selon un article universitaire récemment publié intitulé « Des repas scolaires gratuits pour tous les enfants pauvres en Europe : un objectif important et abordable ? Selon Anne-Catherine Guio de l’Institut luxembourgeois de recherche socio-économique, la priorité politique accordée à la fourniture de repas scolaires gratuits aux enfants dans le besoin varie considérablement à travers l’UE.

Certains pays accordent clairement la priorité à cette prestation à tous ou à la plupart des enfants, tandis que d’autres visent les enfants en situation vulnérable ou certaines écoles. Certains programmes pilotes existent également dans certains pays où les repas scolaires ne sont pas fournis à grande échelle.

Par « repas complets », nous entendons les repas scolaires – qui n’incluent pas les clubs de petit-déjeuner, les programmes de fruits ou de lait à l’école, ni les sandwichs.

Depuis 2021, les pratiques de fourniture peuvent être regroupées en quatre catégories selon une recherche financée par la Commission européenne.

1. Repas gratuits universels (au moins à certains âges) :

La Finlande, la Suède et l’Estonie sont les trois États membres de l’UE qui proposent des repas universels et gratuits pour tous les groupes d’âge.

La Lettonie et la Lituanie offrent des repas gratuits à certains niveaux scolaires. Un repas complet par jour est offert aux élèves de la première à la quatrième année et, dans certaines communes, aux élèves plus âgés. En 2020, la Lituanie a commencé à offrir des repas gratuits aux élèves du préscolaire et de la première année.

2. Des repas gratuits ciblés dans tout le pays

Dix États membres de l’UE offrent des repas gratuits aux enfants à faible revenu et à d’autres groupes d’enfants susceptibles d’être désavantagés, comme les enfants pris en charge par l’État et les enfants réfugiés. Les critères d’éligibilité dans ce groupe diffèrent.

Chypre : il est gratuit dans les écoles primaires à temps plein pour les élèves vivant dans des ménages bénéficiant d’un revenu minimum brut, les enfants de demandeurs d’asile, les enfants de migrants non accompagnés, les enfants sous la tutelle de l’État et les enfants de ménages dont un membre possède un handicap grave ou problème de santé.

Tchéquie : il est gratuit pour les enfants à faible revenu âgés de 3 à 15 ans (recevant le revenu minimum) si les écoles participent au programme de financement.

Allemagne : le déjeuner n’est proposé que dans les écoles à temps plein, en grande partie subventionné. Il peut être remboursé dans le cadre des prestations d’éducation et de participation des ménages à faibles revenus avec enfants avec une aide au revenu de base pour les demandeurs d’emploi, une aide sociale, des allocations pour demandeurs d’asile ou des allocations familiales supplémentaires ou des allocations de logement.

Hongrie : il est gratuit à l’école primaire (réduction de 50 % au secondaire) pour les enfants bénéficiant d’allocations régulières de protection de l’enfance ou placés en famille d’accueil.

Luxembourg : Le prix dépend du revenu du ménage. Elle est gratuite pour les enfants vivant dans un foyer percevant le revenu minimum ou pour les enfants identifiés par les services sociaux locaux comme « en situation de précarité ou d’exclusion sociale ».

Rui Vieira/AP
DOSSIER : Une vue générale des élèves pendant l’heure du déjeuner à l’école primaire Hillstone, à Birmingham, en Angleterre, le mercredi 30 novembre 2022.

Malte : c’est gratuit uniquement dans les écoles publiques pour les enfants des ménages à faible revenu ; ceux dont un élève/parent/frère ou sœur souffre d’une maladie en phase terminale ou d’une maladie mentale chronique ; les étudiants victimes de négligence en raison de difficultés familiales, de violence domestique ou de toxicomanie ; et ceux qui ont le statut de réfugié ou de demandeur d’asile/protection temporaire subsidiaire.

Portugal : Le prix dépend du revenu du ménage. Il est gratuit pour les enfants vivant dans un foyer à faible revenu ou handicapés.

Slovaquie : il est gratuit pour les enfants vivant dans un foyer à faible revenu dans les écoles primaires et pour tous les enfants de la dernière année d’enseignement préscolaire.

Slovénie : il est gratuit pour les enfants vivant dans un foyer à faible revenu.

Espagne : les pratiques de fourniture varient entre les communautés autonomes et deux villes autonomes. Il peut être gratuit pour les enfants vivant dans un foyer à faible revenu, les enfants placés en famille d’accueil, les enfants vivant dans un foyer souffrant de violences basées sur le genre, les victimes du terrorisme, les mineurs non accompagnés et les personnes handicapées.

Royaume-Uni : Cela dépend du revenu du ménage.

3. Repas subventionnés et/ou repas gratuits ne couvrant pas l’ensemble du pays

Certains pays préfèrent cibler principalement les écoles plutôt que les individus. Les écoles sont généralement sélectionnées dans des régions défavorisées. Dix États membres de l’UE proposent également des repas subventionnés et/ou des repas gratuits, mais ne couvrent pas l’ensemble du pays. Il s’agit de l’Autriche, de la Belgique, de la Bulgarie, de la Grèce, de la France, de la Croatie, de l’Irlande, de l’Italie, de la Pologne et de la Roumanie.

En France, les repas sont gratuits dans une cinquantaine de communes sur 35 000. Le prix dépend du revenu du ménage dans la plupart des grandes villes. Dans le cadre du plan d’action contre la pauvreté de 2017, les collectivités locales proposant une grille tarifaire progressive avec des tranches tarifaires égales ou inférieures à 1 € peuvent bénéficier d’une contribution de l’État.

En Belgique, un projet pilote est mené au sein de la communauté francophone ciblant les écoles les plus défavorisées uniquement au niveau préprimaire.

4. Aucune disposition

Le Danemark et les Pays-Bas ne proposent pas de repas scolaires gratuits.

Les repas scolaires gratuits ont commencé en 1948 en Finlande

Nourrir les étudiants a une longue histoire. Les écoles, les associations caritatives et les gouvernements européens fournissent des repas scolaires aux enfants depuis plus d’un siècle, sous diverses formes et pour diverses raisons. En Finlande, la fourniture de repas scolaires gratuits et universels à tous les enfants scolarisés a commencé en 1948.

Les enfants ont-ils besoin de repas scolaires gratuits ?

Plusieurs conclusions montrent que certains habitants de l’UE ont besoin d’aide pour obtenir une alimentation adéquate. En 2022, 8,3 % de la population de l’UE n’avait pas les moyens de s’offrir un repas contenant de la viande, du poisson ou un équivalent végétarien tous les deux jours. Ce taux était de 19,7% pour les personnes menacées de pauvreté.

Plus important encore, 24,7 % des enfants de l’UE étaient menacés de pauvreté ou d’exclusion sociale en 2022. Ce chiffre variait de 10,3 % en Slovénie à 41,5 % en Roumanie.

Le Royaume-Uni (29,2), l’Italie (28,5) et la France (27,4) font partie des pays où le pourcentage d’enfants menacés de pauvreté ou d’exclusion sociale est supérieur à la moyenne de l’UE. Ce taux était de 24 % en Allemagne.

Ce risque était inférieur à 14 % aux Pays-Bas et au Danemark, deux pays qui ne proposent pas de repas scolaires gratuits.

Plus de nourriture est consommée le lundi

Une autre découverte montre également l’importance des repas scolaires gratuits. En Finlande, la consommation alimentaire dans les écoles le lundi peut être 20 % supérieure à celle des autres jours de la semaine. Selon le rapport d’Anne-Catherine Guio, cela pourrait indiquer que pendant le week-end, les enfants des familles à faible revenu ne reçoivent pas suffisamment de nourriture.

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