Rencontrez Thor, le viking des temps modernes qui a visité tous les pays du monde sans prendre l'avion

Jean Delaunay

Rencontrez Thor, le viking des temps modernes qui a visité tous les pays du monde sans prendre l’avion

Son aventure épique s’est terminée aux Maldives le mois dernier. Nous nous sommes assis avec Thor il y a deux ans pour voir comment il allait.

Début 2013, Torbjørn C. Pedersen – ou Thor, pour ses amis – a reçu un e-mail qui allait changer sa vie pour toujours.

« Mon père m’a envoyé un lien vers un article et j’ai cliqué dessus », se souvient le Danois aventurier.

« J’ai vite réalisé que personne dans l’histoire n’était allé dans tous les pays du monde sans prendre l’avion. Le fait a attiré mon intérêt et est resté avec moi.

L’ancien soldat de l’ONU remballa bientôt son Sacs pour ce qui allait devenir une aventure d’une décennie couvrant 223 072 milles.

Ce voyage épique s’est terminé le 23 mai lorsque l’homme de 44 ans est arrivé à Maldivesle dernier pays de sa liste de 203.

Nous avons parlé à Thor à la fin de 2021, lorsque COVID-19 l’a amené à une immobilisation de deux ans à Hong Kong.

Sa mission était assez simple : visiter tous les pays du monde sans utiliser le transport aérien.

Mais comme Thor l’a rapidement découvert, la réalité était tout sauf simple.

« Généralement, j’essaie de bouger chaque fois que je le peux, mais ce n’est pas toujours facile », a-t-il déclaré. « Parfois, j’attends un visa. Parfois, je cherche un bateau.

« Une fois, j’étais sur le toit d’un camion pendant deux jours au Congo et nous avons dû nous arrêter au milieu de la nuit car il y avait un risque de bandits. »

Coincé à Hong Kong pendant la pandémie

Torbjørn C. Pedersen
Thor a été empêché de quitter Hong Kong en raison de restrictions sur les coronavirus

En janvier 2020, Pedersen est arrivé à Hong Kong sur un porte-conteneurs en provenance des États fédérés de Micronésie.

Il ne lui restait plus que neuf pays sur son itinéraire – Palau, Vanuatu, Tonga, Samoa, Tuvalu, Nouvelle-Zélande, AustralieSri Lanka et les Maldives.

Le Danois devait quitter Hong Kong sur un porte-conteneurs à destination des Palaos lorsque la nouvelle de l’épidémie de coronavirus a interrompu les voyages.

« Quand il a été déclaré pandémie mondiale, je savais que la partie était terminée, au moins pendant un petit moment », a déclaré Thor.

Au lieu de passer quatre jours dans la ville comme il l’avait initialement prévu, Pedersen a fini par rester deux ans avant d’attraper un conteneur d’expédition de 27 jours vers l’Australie.

« J’ai eu toutes les raisons de rentrer chez moi et d’abandonner cela, en particulier tout au long de la pandémie », a-t-il déclaré.

« Cela me pèse, mais je m’y tiens et je fais la promotion que si vous voulez atteindre quelque chose dans la vie qui pourrait ne pas être facile, le seul moyen d’atteindre votre objectif est de vous y tenir. »

Alors que Pedersen attendait l’occasion de se rendre aux Palaos, le voyageur bloqué passait ses journées à parcourir les nombreux sentiers de randonnée de Hong Kong, à travailler avec la société locale de la Croix-Rouge et à raconter ses expériences sur son blog, Il était une fois une saga.

Quel est le record de visites de tous les pays en transport de surface ?

Torbjørn C. Pedersen
Thor’s Pedersen a commencé sa mission en 2013, laissant derrière lui son emploi habituel dans le transport et la logistique pour traverser les sept continents.

Si l’aventure de Thor est tout sauf ordinaire, il n’est pas le seul à avoir tenté un exploit de ce genre.

Graham Hughes du Royaume-Uni détient actuellement le record du temps le plus rapide pour visiter tous les pays en transports publics de surface, selon le Guinness World Records.

Contrairement à Thor – qui n’est pas rentré chez lui Danemark en une décennie – Hughes a été autorisé à retourner en Grande-Bretagne deux fois au cours de son voyage.

« Visiter tous les pays du monde, en un seul voyage, sans prendre un seul vol, c’est quelque chose qui n’a jamais été fait auparavant », a insisté Pedersen, qui a expérimenté de nombreux modes de transport tout au long de son voyage.

« Les bus et les trains en ont été l’essentiel », a-t-il déclaré.

« J’ai eu le privilège d’être à bord de 25 porte-conteneurs reliant des continents et des nations insulaires. J’ai même été sur un yacht performant, ce qui était assez spécial.

Bien qu’il soit proche de la ligne d’arrivée, le fardeau de l’aventure de Thor commençait à faire des ravages sur le voyageur fatigué de la route au moment de parler.

Pour le reste de ma vie, je pourrai me regarder dans le miroir et savoir que j’ai essayé quelque chose d’incroyablement dur et que je l’ai terminé.

« Ça fait longtemps maintenant et mes priorités changent. J’ai une femme. Nous aimerions fonder une famille et il n’y a pas de date ouverte sur le nombre d’années pendant lesquelles nous pouvons espérer poursuivre cela », a-t-il déclaré.

« Si je choisis de terminer ce projet et de rentrer chez moi, je pourrais réaliser que cela m’a coûté le prix le plus élevé. »

Néanmoins, la promesse de devenir la première personne de l’histoire à atteindre cet objectif était une perspective alléchante pour le « viking moderne » autoproclamé.

« Je ne suis pas quelqu’un qui abandonne quand quelque chose bloque mon chemin », sourit-il.

« Je trouve un moyen. Et pour le reste de ma vie, je pourrai me regarder dans le miroir et savoir que j’ai essayé quelque chose d’incroyablement dur et que je l’ai terminé.

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