Rencontrez les jeunes familles européennes troquant la ville contre la vie dans une éco-commune

Jean Delaunay

Rencontrez les jeunes familles européennes troquant la ville contre la vie dans une éco-commune

Vous avez toujours rêvé d’abandonner la ville pour vivre dans les paysages bucoliques du centre de l’Italie ? C’est plus facile que vous ne le pensez.

«J’avais juste l’impression que quelque chose n’allait pas», explique Lucilla, une enseignante qui vit dans la petite ville italienne de Mantoue.

Avec son mari Stefano et leurs deux enfants, Dario, huit ans et Leila, six ans, elle s’était installée à Mantoue pour échapper à la frénésie milanaise. Mais ils se sentaient toujours insatisfaits et anxieux, et s’inquiétaient de la façon dont leurs enfants grandissaient.

Précipitation et stress constants, sentiments d’isolement et de piégeage, manque de communauté et aliénation de la nature. Les symptômes étaient clairs. Et la cause, pensaient-ils, était le mode de vie urbain lui-même.

« La ville nous tue », déclare Lucilla. « Tout le monde est toujours au téléphone. Vous n’avez aucun sentiment d’être connecté aux gens qui vous entourent, d’être connecté au monde naturel.

Ils ont décidé qu’une commune alternative pourrait être la solution à ce malaise.

Après avoir fait du shopping, ils se sont installés à Honeydew, une éco-communauté relativement nouvelle basée dans les collines de la Romagne, dans le centre de l’Italie.

Comme je l’ai découvert lors de ma visite plus tôt cette année, ils n’étaient qu’une des nombreuses familles qui déménageaient de ville en commune.

Bienvenue à Honeydew : l’éco-commune d’Italie

Honeydew se trouve dans un paysage élyséen de rivières ruisselantes, de forêts couvertes de rosée et de douces collines vallonnées qui prennent des nuances séduisantes de rose et d’ocre dans la lumière du soir.

Au nord, le paysage s’efface progressivement jusqu’à un littoral plat, avec les lumières vives de Rimini scintillant au loin.

Juste de l’autre côté de la vallée, le bourg médiéval de San Leo – décrit par le médiéviste italien Umberto Eco comme le plus beau village d’Italie – flotte au-dessus des collines comme une apparition céleste. Vu l’environnement, il est difficile d’imaginer quelque chose d’aussi idyllique.

À la fois dandy de Dickens et évangéliste du nouvel âge, Benjamin Ramm – le fondateur bavard de la commune – me fait visiter l’établissement qu’il appelle désormais chez lui.

Né et élevé à Londres, Benjamin a vendu tout ce qu’il possédait et s’est lancé dans ce qu’il a appelé « la grande transition loin de l’urbain ».

Catalysée par la pandémie et le désir générationnel de rompre avec les pièges matériels et écologiques de la vie citadine, sa commune commence à prendre forme.

Benjamin Ramm |  Alex Sakalis
Des familles s’installent dans cette commune italienne en quête de communauté.

Les visiteurs peuvent séjourner gratuitement dans l’écocommune italienne

Honeydew invite activement les visiteurs à venir séjourner gratuitement dans leur « hôtel » afin de découvrir la vie en communauté sans s’engager sur un séjour complet.

Les clients peuvent participer à des activités touristiques telles que la randonnée, le yoga et des cours de cuisine tout en ayant une idée de ce qu’est réellement la vie dans une communauté alternative.

Ramm considère Honeydew comme un pont reliant les gens du grand public à un mode de vie communautaire plus durable.

Certaines personnes vivent ici à plein temps, d’autres gardent un pied dans chaque monde et quelques-unes ont utilisé Honeydew comme tremplin pour passer à un mode de vie complètement hors réseau.

Mais il y a ici aussi un aspect de sensibilisation : une opposition à la culture de consommation et une croyance dans le changement social par la reconnexion à soi, aux autres et à la nature. Ramm est notamment un défenseur des plantes médicinales comme outils d’émergence spirituelle et de cohésion communautaire.

Lorsque j’étais là-bas, les résidents étaient au nombre d’une trentaine. Ils allaient des chefs Workaway du Minnesota aux professeurs de yoga de Rome, en passant par des jardiniers, des maçons, des écrivains, des artistes, des étudiants et bien plus encore.

Une jeune famille, originaire de Lettonie, s’était arrêtée pour proposer ses services de constructeur. Leurs deux jeunes filles dansaient sans soucis dans les couloirs, conversant couramment dans une multitude de langues. J’ai été surpris d’apprendre qu’ils n’avaient jamais fréquenté une école conventionnelle et que leurs capacités précoces avaient toutes été acquises grâce aux voyages, aux liens sociaux et à ce que leurs parents appelaient « une éducation naturelle ».

La vie sur une commune en 2023

Lorsque je rencontre Lucilla et Stefano, je leur demande ce qui les a poussés à vouloir élever leur famille ici plutôt qu’en ville. Ils ont cité l’environnement naturel, l’ambiance internationale et l’approche coopérative en matière de parentalité comme principales raisons.

« Nous aimions l’idée de créer une communauté d’enfants et de personnes âgées », explique Stefano. « Ici, en Italie, il existe de nombreux écovillages, majoritairement jeunes, avec des règles strictes impliquant un leader, une hiérarchie et une attitude belliqueuse envers le monde extérieur. Ici, la seule règle est celle du bon sens. Il y a le Wi-Fi et vous pouvez mener une vie omnivore, si vous le souhaitez.

Le couple était particulièrement enthousiasmé par l’approche alimentaire de la commune, dont une grande partie est cultivée ou récoltée dans les environs.

«Je n’aime pas cuisiner seule ou juste pour ta famille», explique Lucilla. «J’adore l’idée de préparer et de partager de la nourriture ensemble au sein d’une communauté.»

Elle contribue à la commune en proposant des cours de yoga, tandis que Stefano, architecte, participe aux rénovations. Tous deux sont en train de passer au travail entièrement à distance afin de pouvoir vivre en permanence à Honeydew avec leurs enfants.

Un autre parent de Honeydew est Stella, une mère célibataire d’Ary, quatre ans. Neuroscientifique irlandaise qualifiée, elle a été attirée ici par la philosophie communautaire du partage, de la guérison et des soins mutuels.

« On dit souvent qu’il faut tout un village pour élever un enfant, mais qu’est-ce que cela signifie réellement ? elle dit. «Je me retrouve souvent seule face aux défis liés à la parentalité et à l’éducation d’un petit être humain dans ce monde. Je considère vraiment un mode de vie communautaire comme une réponse aux sentiments de séparation, d’isolement et de détachement que nous ressentons par rapport à nos semblables et à la nature.

Ramm a compris que de nombreux jeunes parents avaient choisi de s’installer ici.

« C’est une telle joie d’avoir des enfants à Honeydew. Au cœur de notre philosophie se trouve l’importance du jeu et de l’espièglerie – quelque chose qui manque souvent dans les communautés « spirituelles » », dit-il.

« Ici, les enfants ont de multiples figures parentales, à travers les cultures et les générations, auprès desquelles ils apprennent une diversité de traditions et de langues. Mais ce sont surtout les adultes qui s’enrichissent de l’abondance d’énergie et d’affection. Ils ont le droit de baisser leur garde et de revisiter l’enfant qui sommeille en eux.

Benjamin Ramm
Stella et son fils Ary jouent dans la piscine de Honeydew.

Faire revivre des villages italiens mourants

Honeydew est situé à la périphérie de Maiolo, un village historique romagnol sur le point de fermer sa dernière école et de la transformer en maison de retraite. L’école, qui dessert une constellation de villages tout aussi moribonds, manque actuellement de deux élèves pour pouvoir la maintenir ouverte.

Contrairement à la mentalité de siège adoptée par d’autres communes, Honeydew s’est ouverte (et sa piscine extérieure récemment restaurée) jusqu’à Maiolo. Ses habitants participent aux fêtes du village et entretiennent d’excellentes relations avec le maire.

Lorsque j’ai interrogé Stefano et Lucilla sur l’éducation de leurs enfants, ils m’ont répondu qu’ils envisageaient de les envoyer à Maiolo pour aider à maintenir l’école ouverte et le village vivant.

Dans une récente enquête réalisée par Area Studi Legacoop, 74 pour cent des Italiens considèrent le faible taux de natalité du pays comme un problème urgent, les explications les plus courantes de la crise démographique étant les bas salaires et la hausse du coût de la vie, l’instabilité et l’insécurité de l’emploi, et le manque d’emplois. du soutien public à l’éducation des enfants.

En réponse, le gouvernement italien a annoncé qu’il suivrait la politique de la Hongrie, dont l’approche de droite face au déclin démographique a été critiquée comme étant étroite d’esprit, condescendante et discriminatoire à l’égard des parents célibataires et des couples de même sexe.

Peut-être auraient-ils pu regarder un peu plus près de chez eux.

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