Axiom Space

Jean Delaunay

Rencontrez le premier équipage entièrement européen prêt à se lancer vers la Station spatiale internationale

L’équipage passera deux semaines à bord de la Station spatiale internationale et mènera plus de 30 expériences, notamment des recherches sur les cellules souches, les processus biologiques et d’autres études en microgravité.

La première mission commerciale d’astronautes paneuropéenne devrait décoller vers la Station spatiale internationale (ISS).

Retardé d’un jour, l’équipage de quatre personnes affirme qu’ils sont tous prêts à décoller à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 et d’une capsule Dragon depuis le Kennedy Space Center de l’agence spatiale américaine, la NASA, en Floride.

Leur lancement est désormais prévu à 16h49 EST ou 22h49 CET le jeudi 18 janvier.

« L’équipage semble très prêt à partir », a déclaré Marcus Wandt, membre de l’équipage de l’Ax-3.

« Et je me sens extrêmement prêt à partir aussi. J’ai donc vraiment hâte de monter dans le Dragon au-dessus du Falcon 9 et de voir le compte à rebours se rapprocher de zéro, puis d’entendre tout s’allumer, de ressentir les vibrations et c’est parti. »

SpaceX a déclaré sur la plateforme de médias sociaux X que le délai d’une journée « permet aux équipes d’effectuer les vérifications avant le lancement et l’analyse des données sur le véhicule ».

L’équipage spatial multinational sera dirigé par l’ancien astronaute de la NASA Michael López-Alegría. À bord se trouvent également le pilote Walter Villadei de l’armée de l’air italienne, le Turc Alper Gezeravcı et le Suédois Marcus Wandt de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Gezeravcı est sur le point de devenir le premier astronaute turc à aller dans l’espace et a qualifié cela de « couronnement » de sa carrière.

« En tant que personne qui a dû limiter ses rêves… au ciel que je pouvais voir à mes yeux nus. Ce n’est pas le résultat pour nos générations futures. Maintenant, leur chemin est ouvert, et ce vol spatial n’est pas une destination de notre voyage. . Ce n’est que le début », a déclaré Gezeravcı.

Son collègue italien Villadei estime que cette mission est importante pour l’Italie.

« C’est une étape fondamentale de notre stratégie spatiale nationale. C’est une grande opportunité pour impliquer l’industrie, la communauté scientifique et les institutions dans ce nouveau chapitre de l’exploration spatiale, celui des vols spatiaux commerciaux », a déclaré Villadei.

La société privée américaine Axiom Space affirme que l’équipage passera deux semaines à bord de la station spatiale, menant plus de 30 expériences, notamment des recherches sur les cellules souches, les processus biologiques et d’autres études en microgravité.

La société a été fondée par deux anciens employés de la NASA pour effectuer des missions d’astronautes privées dans le contexte émergent du marché des vols spatiaux commerciaux.

La NASA a progressivement ouvert la station spatiale aux agences commerciales comme Axiom ces dernières années.

« Nous voulons que cette station spatiale commerciale soit une destination non seulement pour les utilisateurs de l’ISS d’aujourd’hui, mais aussi pour beaucoup plus de personnes, comme je l’ai mentionné, des entités, des chercheurs et des pays du monde entier », a déclaré López-Alegría.

« Nous construisons donc en quelque sorte le marché pour ces missions à l’avenir. Et fondamentalement, cela revient vraiment au développement de la capacité organique au sein de l’entreprise à effectuer des vols spatiaux habités, ce qui, malgré la façon dont j’espère que nous donnons l’impression que cela est facile, est en fait très, très compliqué », a-t-il ajouté.

La société américaine prévoit de construire sa propre station spatiale commerciale au cours de la prochaine décennie.

La mission Ax-3 est la troisième mission avec équipage d’Axiom Space, et une quatrième est prévue plus tard en 2024.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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