Barney Chandler, newly appointed ravenmaster at The Tower of London in London, Thursday, Feb. 29, 2024.

Jean Delaunay

Rencontrez le nouveau maître corbeau de la Tour de Londres : protéger le royaume d’une sombre prophétie

La légende raconte que si les corbeaux quittent la tour, une catastrophe s’abattra sur le royaume. Pour éviter cela, le roi Charles II a décrété que six corbeaux devaient toujours résider à l’intérieur des murs de la tour.

Si une ancienne prophétie est exacte, Michael « Barney » Chandler vient de décrocher le poste le plus important en Angleterre.

L’ancien Royal Marine, âgé de 56 ans, est le nouveau Ravenmaster de la Tour de Londres, chargé de s’occuper des protecteurs à plumes de la forteresse vieille de 1 000 ans.

Selon la légende, si les corbeaux quittent la tour du XIe siècle au bord de la Tamise, sa tour blanche s’effondrera et le royaume d’Angleterre tombera.

Au XVIIe siècle, le roi Charles II fut informé de la prophétie et décréta qu’il devait toujours y avoir six corbeaux près de la tour.

« Nous prenons cette responsabilité très au sérieux », a déclaré Chandler. « Et maintenant que je suis Ravenmaster, j’ai cette responsabilité supplémentaire sur les épaules. »

Quant à la prophétie, il a déclaré : « Nous ne savons pas si elle est vraie ou non, car nous n’avons jamais laissé le nombre descendre en dessous de six – et cela n’arrivera pas tant que je serai ici ».

L’héritage du Ravenmaster

Barney Chandler, nouveau maître corbeau, nourrit l'un des corbeaux de la Tour de Londres à Londres
Barney Chandler, nouveau maître corbeau, nourrit l’un des corbeaux de la Tour de Londres à Londres

Chandler, qui prend officiellement ses fonctions vendredi, est l’un des célèbres Yeoman Warders de la tour, membre d’un corps fondé au XVe siècle.

Également connus sous le nom de Beefeaters, les gardiens sont tous des vétérans militaires qui portent des uniformes distinctifs de style Tudor noir et écarlate et remplissent un rôle hybride : assurer la sécurité, diriger les visites de la tour et accomplir des tâches cérémonielles.

Il dirige une équipe de quatre autres Beefeaters qui s’occupent des sept corbeaux de la tour – les six décrétés par Charles II et un de rechange. Il s’agit de Jubilee, Harris, Poppy, Georgie, Edgar, Branwen et du dernier-né Rex, nommé en l’honneur du couronnement du roi Charles III l’année dernière.

La Tour de Londres à travers les époques

Une vue de la Tour de Londres à Londres, le jeudi 29 février 2024.
Une vue de la Tour de Londres à Londres, le jeudi 29 février 2024.
Venceslas Hollar, La Tour de Londres, 1647
Venceslas Hollar, La Tour de Londres, 1647

Les oiseaux noir de jais sont une caractéristique familière du célèbre monument de Londres, qui a servi d’arsenal, de palais, de prison, de zoo et, plus récemment, d’attraction touristique.

Construit par le roi Guillaume Ier après sa conquête de l’Angleterre en 1066, il servit de résidence royale pendant plusieurs centaines d’années, mais il est plus célèbre comme prison.

La Tour est l’endroit où « les princes de la tour », fils du roi Édouard IV, furent enfermés en 1483 et auraient été assassinés par leur oncle, le roi Richard III, et où Anne Boleyn fut exécutée en 1536 après qu’Henri VIII se lasse de sa seconde épouse. .

Parmi les autres détenus célèbres figurent la princesse Elizabeth, la future reine Elizabeth I ; Guy Fawkes, qui a tenté de faire exploser le Parlement ; les Kray Twins et l’adjoint d’Adolf Hitler, Rudolf Hess.

De nos jours, près de trois millions de touristes viennent chaque année pour s’imprégner d’un millénaire d’histoire et admirer les scintillants joyaux de la couronne conservés dans la tour.

Prendre soin des corbeaux

Barney Chandler, nouveau maître des corbeaux, regarde quelques corbeaux à la Tour de Londres à Londres, le jeudi 29 février 2024.
Barney Chandler, nouveau maître des corbeaux, regarde quelques corbeaux à la Tour de Londres à Londres, le jeudi 29 février 2024.

Le titre officiel de Ravenmaster n’a que 50 ans, bien que le rôle soit bien plus ancien, et Chandler est le sixième titulaire de ce poste. Il est responsable de la santé et du bien-être des oiseaux, qui se promènent généralement librement autour de la tour le jour et dorment dans des cages la nuit.

Les tâches comprennent l’entretien des enclos des oiseaux, l’organisation des contrôles vétérinaires et leur alimentation avec leur régime préféré de viande crue complété par la gâterie occasionnelle d’un œuf dur ou d’un biscuit dur imbibé de sang.

Les plumes des oiseaux sont coupées pour les empêcher de s’envoler, même s’ils s’échappent parfois. Selon Historic Royal Palaces, l’association caritative qui supervise la tour, un corbeau appelé Grog s’est envolé en 1981 et a été vu pour la dernière fois devant un pub de l’East End nommé Rose and Punchbowl.

Chandler est sans cesse fasciné par les oiseaux très intelligents, qui, selon lui, sont aussi intelligents qu’un enfant de 7 ans.

En appuyant sur son favori, il nomme l’espiègle Poppy, qui saute dans l’herbe sous la Tour Blanche et accepte avec empressement son offre d’une souris morte comme collation.

Il dit que les corvidés aux yeux brillants sont « probablement l’un des animaux les plus intelligents qui soient. Parfois, ici, ils sont trop intelligents pour leur propre bien. Mais pour moi, c’est ce qui les attire ».

« On ne sait jamais ce qu’ils vont faire », a déclaré Chandler. Ils sont tous totalement différents, du point de vue de la personnalité. Certains joueront au ballon, mais d’autres non. C’est juste l’imprévisibilité, qui est aussi la partie intéressante du travail.

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