Rencontrez le jeune coureur qui pousse les pédales vers la Formule 1

Jean Delaunay

Rencontrez le jeune coureur qui pousse les pédales vers la Formule 1

« Vous ne pouvez pas considérer cela comme un passe-temps. Le karting, c’est la vie. Manger, dormir, faire du karting, répéter.

SCENES met en lumière les jeunes du monde entier qui brisent les barrières et créent le changement. Les courts métrages axés sur les personnages inspireront et surprendront, alors que ces jeunes acteurs du changement raconteront leurs histoires remarquables.

Lewis Hamilton, Max Verstappen et Fernando Alonso font aujourd’hui partie des grands noms du circuit du sport automobile. Mais dans leurs premières années, ils étaient de jeunes pilotes de karting.

Ce type de sport automobile oblige les pilotes à parcourir un circuit souvent réduit, en compétition pour le chronométrage le plus rapide. Le karting est un test de vitesse entre concentration et contrôle de la voiture.

Pour certains jeunes talentueux, le karting peut être un tremplin vers une carrière dans la course professionnelle.

Jacob Ashcroft espère changer de vitesse et se lancer en Formule 1 à l'avenir
Jacob Ashcroft espère changer de vitesse et se lancer en Formule 1 à l’avenir

Jacob Ashcroft est impatient de suivre le sillage de ces coureurs de renommée mondiale.

« Je veux être pilote de Formule 1 », a déclaré Jacob à SCENES.

À 12 ans, Jacob n’en est pas encore là. Mais si l’on en croit son palmarès en karting, il est sur la bonne voie.

« Cette année, j’ai participé à quatre championnats principaux », explique Jacob. « L’Ultimate Karting Championship, dans lequel j’ai terminé premier. Dans l’Euro Trophy, j’ai été champion d’Europe. J’ai terminé troisième au Championnat britannique. Dans le Série BNL Karting, j’ai terminé le championnat en gagnant et en obtenant le maximum de points possible. »

Les trophées, c'est nous : Jacob Ashcroft a remporté plusieurs titres mais est toujours à la recherche de la couronne insaisissable du Championnat du monde
Les trophées, c’est nous : Jacob Ashcroft a remporté plusieurs titres mais est toujours à la recherche de la couronne insaisissable du Championnat du monde

Le tournant

Les parents de Jacob sont de fervents fans de sport automobile et sont spectateurs des courses depuis des années. Ayant été exposé très tôt au sport, il a pris le volant dès l’âge de cinq ans.

« Il y avait un petit kart à pédales sur le sol, que je n’avais jamais vu auparavant. Ça s’appelle un kart pour bambino. Je me suis dit : « Jacob, qu’en penses-tu ? Asseyez-vous », » Barry, le père de Jacob, se souvient.

Au début, Jacob avait peur du bruit du moteur, mais ces craintes initiales se sont rapidement dissipées après avoir fait tourner le kart.

Jacob a pris le volant d'un kart pour bambino pour la première fois à l'âge de cinq ans.
Jacob a pris le volant d’un kart pour bambino pour la première fois à l’âge de cinq ans.

« J’ai dit à mes deux parents, je veux vraiment refaire ça », se souvient Jacob.

À partir de ce moment-là, sa vie prend un tournant rapide, commençant dans la classe Bambino jusqu’à l’âge de huit ans. Une fois devenus trop grands pour cette classe, les enfants comme Jacob accèdent aux classes Cadet, Junior, Senior et Gearbox.

Le karting pour les Ashcroft est véritablement une affaire de famille. Le père de Jacob fait également office de mécanicien et est responsable de la construction et de la réparation du kart. Sa mère, Louise, prépare leur camping-car pour les week-ends de course, s’occupe de la restauration et leur apporte un soutien émotionnel lorsque les choses ne se passent pas comme prévu.

‘C’est mon fils’

« Il faut gérer parce qu’on ne veut pas que leur santé mentale en souffre », prévient Louise. « Nous courons au plus haut niveau du karting pour des enfants de l’âge de Jacob. Donc la pression est forte. »

Dans le monde des courses de karting de compétition, certains enfants sont encadrés par des mécaniciens professionnels. D’autres, comme Jacob, sont gérés par leurs parents. Selon Barry, ce dernier groupe pourrait avoir un avantage.

Les week-ends de course, Barry Ashcroft assume le rôle de mécanicien pour son fils
Les week-ends de course, Barry Ashcroft assume le rôle de mécanicien pour son fils

« Le mécanicien rémunéré veut voir le pilote réussir, mais c’est mon fils. Je m’intéresse beaucoup plus aux performances de Jacob sur la piste », explique Barry.

Jacob bénéficie du plein soutien de sa famille alors qu’il traverse les hauts et les bas des courses de kart. Se préparant pour un week-end de course de karting, Jacob appuie sur le métal et chronomètre au moins une heure par jour sur son simulateur à la maison.

« Vous pouvez changer toutes sortes de choses. Vous pouvez changer votre météo et vous pouvez changer vos pneus. Chaque fois que nous allons sur une piste différente, je teste cette piste sur le simulateur pour m’assurer que je suis prêt », Jacob actions.

Jacob s'entraîne quotidiennement sur son simulateur de karting pour s'assurer qu'il est prêt lorsqu'il entre en piste.
Jacob s’entraîne quotidiennement sur son simulateur de karting pour s’assurer qu’il est prêt lorsqu’il entre en piste.

La sécurité d’abord

Le jour de la course, Jacob roule à plein régime. Le karting peut être un sport dangereux. Les coureurs de niveau cadet, comme Jacob, peuvent aller jusqu’à 80 kilomètres par heure, où une erreur pourrait avoir des conséquences désastreuses.

« Je veux évidemment rester aussi en sécurité que possible. Parfois, quand j’envisage un dépassement, je pense que si cela se terminera bien », dit Jacob, « Il faut juste beaucoup utiliser sa tête. »

Jacob n’a pas gagné ses galons du jour au lendemain et participe à la compétition depuis sept ans, mais pour maman Louise, regarder son fils sur la piste n’est pas plus facile.

« Ces jours-ci, je ne regarde pas le départ de la course », admet Louise, « Ce premier tour est tellement maniaque. Ils entrent dans le premier virage, et littéralement, vous avez 20 à 30 voitures qui se battent toutes pour les places. « 

Aujourd'hui âgé de 12 ans, c'est la dernière année de course de Jacob dans la division Cadet.
Aujourd’hui âgé de 12 ans, c’est la dernière année de course de Jacob dans la division Cadet.

Mais la famille est loin de freiner. Selon Barry, ils se rendent sur les circuits jusqu’à 46 week-ends par an.

« Vous ne pouvez pas considérer cela comme un passe-temps. Le karting, c’est la vie. Manger, dormir, faire du karting, répéter », conclut Barry.

La famille s’engage à alimenter les aspirations de Jacob de devenir pilote de Formule 1. Les parents de Jacob espèrent que, qu’il atteigne ou non ses objectifs, il pourra réfléchir ensemble à leurs week-ends bien remplis sur les hippodromes en famille avec de bons souvenirs. C’est sans aucun doute une enfance unique.

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