Francesca and Eliza left Naples for European eco-retreats and are now creating their dream destination back in Italy.

Milos Schmidt

Rencontrez le couple qui a parcouru l’Europe pour acquérir des compétences écologiques et qui s’enracine désormais en Italie

Leurs aventures en France et au Portugal ont appris à « Growing Greener » comment créer un éco-lodge construit autour de la nature, du partage et de la communauté.

Vivant dans le tumulte de la ville, qui d’entre nous ne s’est pas demandé si nous marchions vraiment au rythme de notre propre tambour ?

La vie nocturne de Naples a réuni Francesca Tortorelli et Eliza Cox en 2020. Mais le couple, un monteur vidéo d’une ville proche de Salerne et un professeur d’anglais de Nottingham, est devenu désenchanté par la grande ville, contrairement à l’épanouissement qu’ils ont trouvé lors de séjours en camping. .

Le duo déterminé a décidé de donner suite à son mécontentement. En septembre 2022, ils se lancent dans une année de voyages et de volontariat en Europe tout en peaufinant leur rêve d’ouvrir un éco-lodge dans le sud de l’Italie.

«Cela a réduit la vie aux choses simples», dit Eliza (23 ans) à propos de ces expériences de retraites écologiques. « Juste ces rythmes de vie simples, sans tous les autres chaos et drames, dans une communauté d’autres bénévoles. Ce fut une expérience vraiment très spéciale et nous a beaucoup appris.

Eliza et Francesca ont trouvé un
Eliza et Francesca ont trouvé un « rythme de vie différent » au cours de leur année d’absence, passant du temps à l’extérieur et se connectant avec la nature.

Vivant désormais dans la petite ville de Perdifumo, dans le sud-ouest de l’Italie, ils travaillent pour atteindre leur objectif tout en se connectant avec la communauté locale pour rendre leur future destination aussi inclusive et durable que possible.

Nous avons rencontré Francesca et Eliza – alias « Growing Greener » – pour connaître leur parcours et ce qu’il faut pour créer une expérience touristique véritablement communautaire.

Comment voyager en faisant du volontariat en Europe ?

Bien qu’ils aient été à l’écoute de leurs sentiments, les deux hommes ne se sont pas déracinés par impulsion. Il a fallu six mois de préparation et de recherche pour trouver la meilleure façon de voyager avec un budget limité, explique Francesca (30 ans).

Ils ont utilisé un site Web appelé Worldpackers, sur lequel les hôtes offrent aux voyageurs la possibilité de séjourner et de manger en échange de cinq heures de travail par jour.

Dans le cas de Growing Greener, ce n’était pas seulement l’occasion de rencontrer des voyageurs partageant les mêmes idées dans une aventure à long terme ; ils ont également acquis des compétences précieuses pour leur futur projet.

Après avoir quitté Naples derrière elles, Francesca et Eliza ont passé deux mois en camping dans une ferme écologique au Portugal.
Après avoir quitté Naples derrière elles, Francesca et Eliza ont passé deux mois en camping dans une ferme écologique au Portugal.

Au Portugal, le couple a séjourné dans une ferme écologique hors réseau à Aljezur, dormant dans une tente tout en occupant divers emplois. Eliza cueillait des fruits dans la forêt et cuisinait pour les autres bénévoles, tandis que Francesca nettoyait et préparait le petit-déjeuner pour les invités.

Leur prochain arrêt était une ferme biologique en France où ils ont appris la culture de légumes et l’agriculture, aidant à planter une « forêt alimentaire » de plus de 150 arbres.

Ils étaient également chargés de s’occuper des poules et d’un troupeau de chèvres qui avait récemment rejoint la famille : « quelque chose de complètement nouveau et étranger, pour un monteur vidéo et un professeur d’anglais vivant en ville, allant en pleine nature et tout ». Eliza se souvient.

Eliza et Francesca tiennent un poulet et (à droite) se détendent avec d'autres bénévoles dans une ferme biologique en France, où elles ont appris à entretenir les vignes sans engrais.
Eliza et Francesca tiennent un poulet et (à droite) se détendent avec d’autres bénévoles dans une ferme biologique en France, où elles ont appris à entretenir les vignes sans engrais.

La vie sur la route n’a pas toujours été facile. « Cela peut être assez intense, difficile de ne pas avoir d’espace personnel », dit le couple bilingue en entrelaçant les phrases de chacun, « mais c’était une véritable expérience où nous avons beaucoup grandi. »

« Ce fut l’une des meilleures années de ma vie », dit Francesca. « Cela m’a appris à m’écouter, à faire ce que je veux vraiment faire. »

Comment construire son propre éco-lodge en Europe ?

Cultiver plus vert chez soi à Perdifumo, Cilento.
Cultiver plus vert chez soi à Perdifumo, Cilento.

Growing Greener souhaite désormais créer un lieu où d’autres voyageurs pourront venir apprendre – mais avant tout, ils s’enracinent. Les grands-parents de Francesca sont originaires du Cilento, près de chez le couple, et elle a hâte de construire quelque chose d’authentique dans la région.

L’éco-lodge qu’ils envisagent sera un lieu pour les voyageurs soucieux de leur impact sur le monde au sens large autant que de l’endroit où ils vivent.

« Au cœur de ce projet, nous voulons garder à l’esprit la communauté locale », explique Eliza, « nous voulons montrer la beauté de cette région, mais d’une manière qui n’aura pas d’effet négatif sur les gens qui y vivent réellement. vivre ici toute l’année.

Alors, à quoi ressemble un engagement positif ? L’Instagram de Growing Greener – qui compte plus de 21 000 abonnés – regorge d’exemples réconfortants de couples prenant le temps de faire connaissance avec leurs voisins de Perdifumo et d’organiser des événements, comme un nettoyage de plage le mois dernier.

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Un post partagé par Francesca et Eliza 🌞 | Écoentrepreneurs (@growing.greener_)

Une partie du projet accueillera différents cours et ateliers, de la permaculture et du yoga à la fabrication de pâtes et autres traditions locales. L’idée est que les visiteurs paieront pour apprendre quelque chose de nouveau, ce qui rendra un autre cours gratuit pour les locaux aux ressources limitées.

Growing Greener organise ses premiers événements dans le Cilento à partir de mai 2024 – qui seront annoncés sur son site Web plus tard ce mois-ci.

Quant à l’éco-lodge physique, ils recherchent toujours le bon emplacement et sollicitent une subvention de l’État pour démarrer. Cela prendra peut-être quelques années, mais il est clair que les bases communautaires seront alors bien posées.

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