Rangée d'artefacts : un totem « volé » devrait revenir de l'Écosse au Canada

Jean Delaunay

Rangée d’artefacts : un totem « volé » devrait revenir de l’Écosse au Canada

Le vaste artefact est en cours de préparation pour être restitué par le Musée national d’Écosse à Édimbourg à la nation Nisga’a, un groupe autochtone basé sur la côte ouest du Canada, après avoir été « volé » il y a près d’un siècle.

Alors que la lutte pour le retour des objets dans leurs foyers d’origine se poursuit à travers l’Europe, le Musée national d’Écosse semble avoir une longueur d’avance.

L’institut basé à Édimbourg se prépare à rendre sa populaire exposition de mâts totémiques à la nation Nisga’a, à laquelle elle appartient.

Le mois prochain, il parcourra 6 800 km jusqu’à la côte ouest du Canada, qui abrite le peuple Nisga’a, un groupe autochtone qui vit désormais dans ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Colombie-Britannique.

Le totem d’une tonne et mesurant 11 mètres (36 pieds) est resté en Écosse pendant près d’un siècle. Il a été initialement vendu au musée par l’anthropologue canadien Marius Barbeau.

Wikimédia Commons
Marius Barbeau (1883 – 1969) a vendu le totem au musée il y a près de 100 ans

Les chercheurs Nisga’a prétendent depuis longtemps que l’artefact n’a pas été vendu de bonne foi et qu’il a été volé alors que les habitants étaient absents de leurs communautés pour la saison de chasse annuelle.

Sim’oogit Ni’isjoohl des Nisga’a, également connu sous le nom de chef Earl Stephens, a exprimé l’importance de la décision du musée d’Édimbourg de restituer le totem.

« Dans la culture Nisga’a, nous croyons que ce pôle est vivant de l’esprit de nos ancêtres. Après près de 100 ans, nous sommes enfin en mesure de ramener notre cher parent sur les terres Nisga’a », a-t-il déclaré, ajoutant : « Cela signifie tellement pour nous que le mât commémoratif Ni’isjoohl nous soit rendu, afin que nous pouvons relier notre famille, notre nation et nos générations futures à notre histoire vivante ».

Christopher Morris/Corbis via Getty Images
Les mâts totémiques, comme cet exemple du musée d’anthropologie de l’Université de la Colombie-Britannique, sont sacrés pour des groupes comme les Nisga’a.

Droit de retour

Il ne s’agira cependant pas d’un rapatriement typique. Au lieu de cela, le terme « rapatriement » est applicable ici – il recadre le concept même de rapatriement en ancrant le processus de récupération des biens dans le droit autochtone et est plus en phase avec la société matrilinéaire Nisga’a.

Suite à une étroite collaboration et à des discussions d’un an entre le musée et la nation Nisga’a, le mât totémique sera envoyé avec une cérémonie spirituelle à huis clos le lundi 28 août pour préparer le mât à son voyage.

« Depuis que le transfert du Memorial Pole a été convenu en décembre dernier, nos équipes de soins des collections ont planifié la tâche complexe de le descendre et de le transporter avec précaution dans ce qui est le premier retour de ce type par une institution britannique », explique le Dr Chris Breward. , directeur des musées nationaux d’Écosse.

À son arrivée en Colombie-Britannique, une cérémonie publique d’arrivée aura lieu à Hli G̱oothl Wilp-Adoḵshl Nisga’a le 29 septembre, suivie d’un festin.

Il sera évoqué dans les jours suivants et devrait être rendu public fin octobre.

Université Simon Fraser
Le mât a existé pendant plus de 70 ans dans la région Nisga’a avant d’être transféré en Écosse.

Le poteau a été commandé en 1860 par la matriarche de la maison Ni’isjoohl, Joanna Moody. Le maître sculpteur nisga’a Oyee a fabriqué cet artefact en l’honneur du membre de la famille Moody’s, Ts’awit, qui était le prochain à devenir chef. Il était mort en protégeant sa famille et sa nation. Le totem, qui présente des armoiries familiales et des animaux et figures humaines sculptés, raconte l’histoire du guerrier.

Amy Parent, également connue sous le nom de Sigidimnak’ Noxs Ts’aawit, affirme que le peuple Nisga’a espère que le choix du musée inspirera des organismes similaires à emboîter le pas.

« Nous sommes reconnaissants de raconter collectivement une nouvelle histoire qui tourne le regard colonial sur lui-même en reconnaissant la complexité du vol de notre pôle, son absence intergénérationnelle de notre communauté et la persévérance nécessaire pour garantir que la justice pour nos ancêtres prévale », dit-elle, ajoutant « Il est possible de faire ce qu’il faut en restituant nos ancêtres, nos trésors culturels et nos biens à nous, leurs parents légitimes. »

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