Raciste ou révolutionnaire : l'héritage complexe d'Alexeï Navalny

Jean Delaunay

Raciste ou révolutionnaire : l’héritage complexe d’Alexeï Navalny

La controverse entoure certains des propos tenus dans le passé par le chef de l’opposition russe, actuellement emprisonné à Moscou.

Alexei Navalny est un homme aux multiples facettes.

L’homme de 45 ans est un avocat devenu blogueur, YouTuber, organisateur de manifestations, militant anti-corruption et visage de l’opposition russe.

Il est actuellement en prison en Russie pour extrémisme, qui, selon ses partisans, est motivé par des considérations politiques.

S’exprimant récemment devant le tribunal, Navalny a ajouté un autre visage à son personnage en exhortant ses fans à faire campagne contre l’invasion russe de l’Ukraine.

Quelle identité est primordiale dépend de qui vous demandez, explique Jade Mc Lynn chercheur spécialisé en politique russe au King’s College de Londres.

Pour les supporters russes – principalement des jeunes connaissant les médias sociaux – Navalny est une figure de proue rare pour le sentiment anti-establishment.

De nombreuses personnes en dehors de la Russie l’ont connu grâce au documentaire éponyme primé aux Oscars basé sur les événements liés à son empoisonnement avec un agent neurotoxique en Russie et à l’enquête qui a suivi en 2020.

Cela a contribué à cimenter l’identité de Navalny en tant que puissant adversaire de Vladimir Poutine et l’a élevé aux yeux de l’Occident. Le président russe refuse de se référer à lui par son nom même à ce jour, l’appelant généralement « ce monsieur ».

« Pas un démocrate libéral occidental »

Pourtant, il y a un côté plus sombre en lui, disent certains.

L’image « idéale » de Navalny entre en conflit avec ses remarques passées, a déclaré McGlynn à L’Observatoire de l’Europe, soulignant ses opinions controversées sur les musulmans du Caucase, les Géorgiens et les migrants d’Asie centrale en Russie.

« Les immigrants d’Asie centrale apportent de la drogue (en Russie) », a déclaré Navalny dans une interview en 2012, défendant ce qu’il a décrit comme une obligation de visa « réaliste » pour « des gens merveilleux du Tadjikistan et d’Ouzbékistan ».

Bien qu’il ait réfléchi à certaines de ces remarques passées, elles refont fréquemment surface, amenant certains à se demander si Navalny est ce que beaucoup dans le monde occidental pensent qu’il est.

Les déclarations controversées de Navalny découlent de ses origines politiques dans le mouvement nationaliste, selon McGlynn.

Evgueni Feldman/AP
Jeudi 27 avril 2017, le chef de l’opposition russe Alexei Navalny pose pour une photo après que des inconnus l’ont aspergé d’antiseptique vert.

« Il avait l’habitude d’assister à la marche russe, un groupe nationaliste d’extrême droite généralement derrière le slogan ‘La Russie pour les Russes de souche’. Quiconque s’attend à ce que Navalny soit un démocrate libéral occidental idéal s’est trompé », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

Son sentiment ultra-nationaliste était mis en évidence dans une vidéo datant d’environ 17 ans remplie de commentaires xénophobes.

« Tout ce qui se trouve sur notre chemin doit être éliminé avec précaution mais de manière décisive par l’expulsion », a déclaré Navalny dans la vidéo habillé en dentiste, comparant les immigrants aux caries dentaires.

Amnesty International a retiré au chef de l’opposition le statut de « prisonnier d’opinion » sur la base de ce clip. Il a annulé cette décision en 2021, reconnaissant que « les opinions et le comportement d’un individu peuvent évoluer avec le temps » dans un communiqué.

Les pom-pom girls du Kremlin ont également cherché à discréditer Navalny, la chaîne publique russe RT publiant un fil de la chroniqueuse indépendante Katya Kazbek qui le qualifiait de « raciste déclaré » et accusait ses partisans de « blanchir » son nationalisme.

« Personne en Géorgie ne se soucie de ce qu’il pense maintenant »

Navalny s’est excusé dans le passé. Mais cela n’a pas été suffisant pour certains groupes en dehors de la Russie, en particulier les Géorgiens.

« Le public géorgien s’est senti trahi par Navalny après la guerre russo-géorgienne de 2008 », déclare Kornely Kakachia, professeur de sciences politiques à l’université d’État de Tbilissi.

« Tout le monde s’attendait à ce que Navalny soit anti-Poutine et anti-impérialiste, mais il a soutenu l’invasion. »

La Russie a envahi la Géorgie en 2008, accusant son voisin d’avoir commis un génocide contre les russophones dans les régions frontalières. D’autres disent que la Russie a en fait envahi pour promouvoir ses intérêts géopolitiques et affirmer sa domination régionale.

La Cour européenne des droits de l’homme a par la suite sanctionné la Russie en 2023 pour des violations des droits de l’homme, notamment des meurtres de civils, des pillages, des détentions illégales et des tortures, pendant les combats.

Kakachia dit que le public géorgien perçoit désormais Navalny comme étant dans la même tranche que Poutine, en grande partie en raison de son soutien à la guerre et de l’appel de la Géorgie à « rongeurs ».

Le manque de critiques de Navalny sur la politique impérialiste de la Russie a encore renforcé le sentiment et « personne en Géorgie ne se soucie de ce qu’il pense », selon Kakachia.

« L’intérêt national géorgien ne veut pas faire partie d’un nouvel empire dérivé de l’ancien livre de jeu soviétique. Les commentaires de Navalny indiquent qu’il n’est pas contre le régime à cet égard », ajoute-t-il.

Ses commentaires incendiaires sur les immigrants et les Géorgiens ont refait surface lorsque la fille de Navalny, Dasha Navalnaya, a été invitée à prendre la parole à l’Université de Georgetown en mai 2023.

Les étudiants ont déposé une pétition contre la sélection des orateurs, appelant à une nomination méritocratique et que « être anti-Poutine n’implique pas d’être un leader pro-démocratique, anti-guerre et libéral ».

Suite au contrecoup, deux nouveaux orateurs ont été ajoutés par l’université pour diversifier les perspectives, refusant de « désinviter » Navalnaya.

Lutte contre la corruption et voie à suivre

L’idéologie politique de Navalny, cependant, n’a pas d’impact sur sa popularité en Russie, puisque sa position contre la corruption et les oligarques touche la corde sensible, dit McGlynn.

« Tous les partisans de Navalny ne sont pas pro-occidentaux. En fait, beaucoup d’entre eux sont très en colère contre des pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis pour avoir facilité cette corruption au plus haut niveau », ajoute-t-elle.

Malgré les critiques à son encontre, les efforts de Navalny pour défier Poutine – un acte qui l’a presque fait tuer – sont louables, selon McGlynn.

« C’était héroïque de revenir en arrière et d’enquêter sur des sujets complètement interdits concernant la richesse de Poutine et la richesse de l’élite », dit-elle.

Navalny a accusé à plusieurs reprises Poutine et son entourage de « sucer le sang de la Russie », en faisant de la Russie un « État féodal ».

Poutine, en revanche, a continuellement rejeté Navalny et sa Fondation anti-corruption (FBK), qualifiant le mouvement de « pseudo-enquête ennuyeuse ».

La future voie de Navalny dans la politique russe dépend de sa libération à un niveau personnel, mais le mouvement plus large est ce qui compte, insiste McGlynn.

« Il y a définitivement une tendance populiste (derrière Navalny) », dit-elle. « Cela signifie que nous manquons d’autres acteurs importants et du mouvement politique dans son ensemble. »

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