Qui était Eugène Prigojine : criminel, cuisinier, troll et fauteur de troubles en chef de la Russie

Jean Delaunay

Qui était Eugène Prigojine : criminel, cuisinier, troll et fauteur de troubles en chef de la Russie

Qui était Evgueni Prigojine : criminel, cuisinier, troll et fauteur de troubles

L’ascension et la chute apparemment spectaculaire d’Evgueni Prigojine, et ses ramifications, feront parler de lui en Russie pendant des semaines, voire des mois : de Saint-Pétersbourg à Vladivostok.

Mais qui était exactement Prigojine ? Il n’est pas clair s’il savait comment répondre directement à cette question.

Il a récemment fait la une des journaux presque quotidiennement au milieu de la guerre en Ukraine, méprisant l’establishment militaire russe et contestant ouvertement les récits du Kremlin sur le conflit.

Cela lui a valu le respect de certains Russes, mais il s’est fait des ennemis dans les couloirs du pouvoir.

Ancien allié du président russe, Prigozhin a envoyé son armée de mercenaires dans certaines des batailles les plus difficiles d’Ukraine, jouant un rôle essentiel dans la capture de la ville ukrainienne de Bakhmut au cours d’une lutte sanglante qui a duré des mois.

Avant cela, il dirigeait une ferme de trolls en s’ingérant dans les élections américaines – ce qui le mettait dans une situation délicate avec le FBI – et utilisait ses miliciens privés pour des affaires louches à travers le continent africain.

« Prigojine est un personnage profondément peu recommandable », a déclaré en avril à L’Observatoire de l’Europe le professeur Mark Galeotti, analyste de la politique russe. « C’est un homme qui s’est élevé en faisant tout ce que Poutine et le Kremlin voulaient – ​​et en s’en sortant évidemment très bien. »

Le pouvoir de Prigozhin reposait sur Wagner – aucun autre homme politique russe ne commandant une telle force militaire – et son énorme fortune était « accumulée pour protéger les régimes africains faibles en échange de leurs mines d’or », a également déclaré Mark Beissinger, professeur de politique à l’Université de Princeton, à L’Observatoire de l’Europe en avril. .

Fort de ses succès en Ukraine, il s’est battu avec le gouverneur de Saint-Pétersbourg et a attaqué l’establishment militaire à propos de sa campagne contre Kiev.

Il a ouvertement contesté l’affirmation du Kremlin selon laquelle il combattait les nazis en Ukraine, un faux argument qu’il a utilisé à plusieurs reprises pour justifier l’invasion. Le même mois, le patron des mercenaires aurait apparemment appelé à l’arrêt des combats.

« Prigozhin est… quelqu’un qui peut trouver des moyens de faire fonctionner le système, mais toujours dans une certaine mesure à la limite de ce système, aux limites de ce qui est acceptable et qui repousse ces limites », a déclaré Beissinger.

« Il ne s’identifie pas à l’élite oligarchique mais en est un étranger, aussi riche qu’il l’est aujourd’hui. »

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DOSSIER : Evgueni Prigojine montre au président russe Vladimir Poutine son usine qui produit des repas scolaires à l’extérieur de Saint-Pétersbourg. Septembre 20022

Les choses ont atteint leur paroxysme lorsque Prigozhin a mené une mutinerie armée en Russie le 24 juin, qui a vu les mercenaires de Wagner marcher sur Moscou.

À l’époque, le président Vladimir Poutine avait dénoncé la rébellion comme une « trahison » et un « coup de poignard dans le dos », promettant de la venger. Ces accusations portées contre Prigozhin ont été rapidement abandonnées dans le cadre d’un accord secret qui a exilé la force mercenaire en Biélorussie.

Depuis lors, il a fait profil bas, même s’il continuerait, semble-t-il, à venir en Russie.

L’analyste Galeotti a déclaré à L’Observatoire de l’Europe en mars que Progozhin « n’appréciait pas qu’il joue avec les grands » lorsqu’il s’en est pris au Kremlin et au ministère russe de la Défense.

Il a suggéré que « l’ancien détenu voyou » était peut-être allé trop loin en « jetant tout son poids » et en « déversant du vitriol » sur les influents russes.

« C’est un homme avec une très forte part de malice, je suis tenté de dire que les vendettas sont son principal passe-temps », a ajouté Galeotti.

Probablement issu de la classe ouvrière, Prigozhin aurait passé neuf ans en prison pour vol, lors de l’effondrement de l’Union soviétique dans les années 1980.

Il a ensuite fondé la société Concord Catering, qui a remporté des contrats d’un milliard de dollars pour nourrir les écoles et l’armée russes et accueillir les banquets du Kremlin.

Il est largement admis que c’est là qu’il a eu accès pour la première fois à l’oreille de Poutine – et qu’il a reçu le prétendu surnom de « chef de Poutine ».

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