Qui est Alberto Núñez Feijóo, le soi-disant « technocrate terne » pressenti pour devenir Premier ministre espagnol ?

Jean Delaunay

Qui est Alberto Núñez Feijóo, le soi-disant « technocrate terne » pressenti pour devenir Premier ministre espagnol ?

Alors qu’Alberto Núñez Feijóo montait sur scène jeudi dernier pour quelque chose qui ressemblait à un accueil de rock star, derrière lui se trouvait une pancarte de campagne qui disait : C’est le moment.

Beaucoup dans la grande foule de Castelldefels, une riche ville balnéaire près de Barcelone, espéraient qu’il pourrait être le prochain Premier ministre espagnol.

À moins de deux semaines d’une élection anticipée le 23 juillet, cela ressemble à ça.

Une succession de sondages prédit que Feijóo, le chef du PP, remportera plus de voix que le Parti socialiste au pouvoir, mais le PP ne parviendra pas à remporter la majorité et devra peut-être s’appuyer sur le parti d’extrême droite Vox.

Si Feijóo s’installe au Palais de la Moncloa, la résidence officielle du Premier ministre espagnol à la périphérie de Madrid, qu’est-ce que cela signifiera pour l’Espagne – et l’Europe ?

Tout au long de cette élection estivale éclair, il a insisté sur le fait qu’il pouvait gouverner seul sans Vox, mais cela pourrait obliger les socialistes et le parti d’extrême gauche Sumar à s’abstenir – ce qu’ils ont refusé de faire jusqu’à présent.

Feijóo se présente comme un « technocrate terne » contrairement au Premier ministre socialiste Pedro Sánchez, qui est surnommé « El Guapo » – Le Beau – pour sa beauté de star de cinéma.

Les deux hommes se sont retrouvés face à face dans un débat télévisé chaotique lundi nuit que les observateurs pensent que Feijóo a gagnée – ou plutôt que Sánchez a perdue.

Le leader conservateur de 61 ans s’est engagé à soutenir fermement l’Union européenne, à soutenir l’Ukraine et à promouvoir les liens entre l’Europe et l’Amérique latine.

Une victoire du PP signifierait qu’un gouvernement de droite prendrait en charge la présidence espagnole du Conseil de l’UE pendant six mois que les socialistes ont commencé le 1er juillet.

Le parti de Feijóo a conclu une série d’accords pour gouverner avec Vox dans une série de gouvernements régionaux depuis les élections locales de mai et Sanchez a tenté de suggérer que la même chose pourrait se produire au niveau national.

Un sondage réalisé par Ipsos pour le journal La Vanguardia a révélé que 60 % des Espagnols s’inquiétaient de la perspective d’une coalition PP-Vox.

Pierre-Philippe Marcou/AFP
Le Premier ministre sortant du Parti socialiste (PSOE) Pedro Sanchez et le chef du Parti populaire (PP) Alberto Nunez Feijoo lors d’un débat télévisé électoral le 10 juillet 2023.

Du gouvernement régional au gouvernement national ?

Dans son manifeste électoral, Feijóo a déclaré que le PP soutenait la politique « d’autonomie stratégique » pour l’Europe qui vise à donner au continent l’indépendance dans des secteurs comme la défense et la technologie vis-à-vis des États-Unis et de la Chine.

L’Espagne soutiendrait également une politique européenne commune « efficace, humanitaire et sûre » pour faire face à la crise migratoire.

Il a fait appel à d’anciens ministres et ambassadeurs pour l’aider s’il prend soudainement la présidence de l’UE.

Il s’agit notamment de José María García Margallo, ancien ministre des Affaires étrangères et Íñigo Méndez de Vigo, porte-parole du gouvernement dans la dernière administration conservatrice.

Feijóo insiste sur le fait que son gouvernement maintiendrait la frontière ouverte entre Gibraltar et l’Espagne alors que les négociations tortueuses entre le statut post-Brexit du Rocher ont sombré à cause des élections.

Jusqu’à présent, la seule expérience de Feijóo a été de diriger le gouvernement régional de Galice, une région rurale conservatrice du nord-ouest de l’Espagne.

S’il devient Premier ministre, il sera immédiatement plongé dans la politique internationale, mais il insiste sur le fait qu’il est prêt.

« Ne vous attendez pas à des changements de chanson et de danse ou de script de dernière minute de ce candidat, mais plutôt à des certitudes, à la modération et à la stabilité », a-t-il déclaré lors d’une récente réunion à Madrid.

Mais Feijóo manquera d’une compétence essentielle : l’anglais.

Alors que Sánchez aime montrer son anglais et son français lorsqu’il parle aux chefs d’État, Feijóo dépendra des traducteurs.

Pris au dépourvu lorsque Sánchez a convoqué des élections estivales anticipées le 29 mai, il était sur le point de commencer des cours d’anglais cette semaine-là.

« J’ai littéralement eu le professeur d’anglais de lundi dernier, mais ils sont ensuite allés déclencher les élections », a-t-il déclaré dans une interview à la télévision espagnole le mois dernier.

« Mais je peux vous assurer que dans les sommets internationaux, qui se déroulent généralement avec des traducteurs, l’important est qu’ils comprennent ce que j’essaie de dire. »

Sur le plan intérieur, Feijóo a déclaré dans une interview au Financial Times qu’il réviserait une taxe exceptionnelle de 3 milliards d’euros qui a provoqué l’ire des banques et des sociétés énergétiques, mais s’est abstenu de dire qu’il la supprimerait entièrement.

De manière conservatrice classique, Feijóo a également promis de réduire l’impôt sur le revenu pour ceux qui gagnent moins de 40 000 € par an – ce qui représente la majorité des Espagnols.

Le style modéré de Feijoo

Issu d’une souche conservatrice pure et bleue, Feijóo n’avait pas de parcours privilégié.

Fils d’un ouvrier d’entretien et d’une femme au foyer d’un hameau de sa Galice natale, Feijóo a été envoyé dans un internat le jour de son 10e anniversaire.

À l’origine, il voulait devenir juge, mais cette ambition a été étouffée lorsque son père a perdu son emploi. Il a donc opté pour la fonction publique galicienne. Il a gravi les échelons et à 35 ans, il dirigeait le service national de santé espagnol.

Malgré son âge, il a eu il y a six ans un fils, également appelé Alberto, avec sa compagne Eva Cardenas, chef d’entreprise. Presque comme la chanson « L’amour est dans l’air », le couple s’est rencontré à bord d’un vol de Madrid à la Galice.

Feijóo a remporté quatre élections consécutives en Galice avec un style modéré qui a remporté des votes de l’extrême droite aux nationalistes galiciens.

AP Photo/Andres Kudacki
Président de la Xunta de Galice et chef du Parti populaire, Alberto Nunez Feijoo, deuxième à droite, est confronté à un manifestant lors d’une manifestation à Madrid, Espagne, le 11 mars 2013.

Cette sympathie avec les autres «nations» espagnoles – la Catalogne, la Galice et le Pays basque – pourrait lui donner un accueil légèrement plus chaleureux de la part des séparatistes catalans avec de longs souvenirs de la façon dont un précédent gouvernement PP a envoyé des centaines de policiers pour réprimer un référendum sur l’indépendance en 2017.

Feijóo a lancé la campagne électorale à Castelldefels, une ville qui abrite des footballeurs du FC Barcelone et de riches hommes d’affaires.

Ironiquement, à côté du rassemblement se trouvait la Maison de la République, qui rend hommage à ceux du côté républicain qui ont perdu la vie ou qui ont été contraints à l’exil pendant la guerre civile espagnole.

Feijóo a promis d’abroger la loi sur la mémoire démocratique, qui a été introduite en 2022 par le gouvernement de coalition de gauche pour faire face à l’héritage de la dictature du général Francisco Franco, qui a dirigé l’Espagne pendant près de 40 ans. Le chef du PP insiste sur le fait que l’Espagne est sortie de ce sombre chapitre du passé du pays.

L’humidité étouffante n’a rien fait pour apaiser l’adulation des supporters qui interrompent Feijóo avec des cris de « Président ! »

Une fois de plus, il a profité de l’occasion pour appeler les électeurs à venir soutenir le PP afin qu’il puisse former un « gouvernement sans intermédiaires » – une référence claire à Vox.

Vanesa Vazquez, 41 ans, est venue au rassemblement pour voir l’homme qu’elle espérait être le prochain Premier ministre.

« Il y a beaucoup d’excitation ici. Nous espérons que c’est Feijóo qui remportera les élections, afin que nous puissions nous débarrasser de Sánchez », a-t-elle déclaré.

Sur les côtés, Lola Alvarez, 62 ans, ailière gauche, ne votera pas pour Feijóo.

« Il ne sera pas bon pour l’Espagne. Nous avons une bonne économie en ce moment. Nous n’avons pas besoin de changement », a-t-elle déclaré.

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