Qu’est-il arrivé aux enfants du climat ?

Martin Goujon

Qu’est-il arrivé aux enfants du climat ?

Il y a cinq ans, des centaines de milliers d’élèves ont quitté leurs écoles dans le cadre d’une « grève » mondiale coordonnée pour exiger une action climatique – et ont transformé les élections européennes de 2019 en un triomphe pour les Verts.

Le vote de ce mois-ci était différent.

Les partis verts se sont effondrés, perdant plus d’un quart des sièges qu’ils avaient remportés au Parlement européen cinq ans plus tôt. Le vainqueur revendique désormais le mandat de faire reculer les initiatives vertes et de ralentir les efforts visant à réduire la pollution, même si le changement climatique reste une préoccupation largement répandue au sein de l’UE.

« Cette fois, je pense que certains hommes politiques se sont sentis plus libres de s’attaquer pleinement à l’agenda climatique », a déclaré le principal candidat des Verts, Bas Eickhout. Sans l’urgence morale des jeunes sur les trottoirs et dans l’actualité, le réchauffement climatique était tout simplement « moins important » dans la campagne, a-t-il ajouté.

Alors, qu’est-il arrivé aux enfants du climat ?

Un mouvement qui était autrefois unifié autour d’un simple et unique appel aux générations plus âgées de ne pas voler leur avenir, est désormais déchiré par des divisions internes – sur les tactiques de campagne, les conflits interpersonnels et la nouvelle urgence politique mondiale de la guerre à Gaza. Après des années de protestation, ces jeunes militants commencent aussi à se lasser.

« Cette fois, je pense que certains hommes politiques se sont sentis plus libres de s’attaquer pleinement à l’agenda climatique », a déclaré le principal candidat des Verts, Bas Eickhout. | Kenzo Tribouillard/AFP via Getty Images

« Honnêtement, nous sommes partout », a déclaré Dominika Lasota, une militante polonaise qui a contribué à diriger Fridays For Future. Ce mouvement, lancé par la militante suédoise Greta Thunberg, a appelé les élèves à quitter les cours chaque vendredi et a vu des millions de personnes participer à des marches à travers le monde en 2018-2019.

Le contraste entre les deux élections était saisissant. En 2019, les marches pour le climat ont fait l’actualité mondiale.

Le vendredi précédant les élections européennes de cette année, Thunberg a marqué sa 302e manifestation hebdomadaire consécutive pour le climat avec un rassemblement discret de moins de deux douzaines de militants devant le bâtiment de la Commission européenne à Stockholm. « Nous sommes tellement en infériorité numérique et divisés », a déclaré Lasota.

Il y avait encore des marches, auxquelles participaient des milliers de personnes, dans 13 pays. Mais les jeunes militants qui ont transformé les dernières élections européennes, forçant les politiciens à agir, ne captent plus l’attention des médias ni la sympathie du public comme autrefois.

Dans ce contexte, les pressions de la droite contre la politique climatique ont rencontré peu de résistance. Les intérêts agricoles et industriels ont obtenu des concessions et même des revirements de la politique européenne. Un ensemble relativement restreint et bref de soulèvements d’agriculteurs au début de cette année a réussi à modifier les termes du débat européen.

Luisa Neubauer, dirigeante de la branche allemande de Fridays For Future, a déclaré que les forces opposées, en particulier les partis politiques d’extrême droite qui ont remporté de grands succès cette année, étaient devenues plus « professionnelles » et étaient plus à même de transformer la politique climatique en une arme.

Cela a certainement été efficace. Les mêmes dirigeants qui se bousculaient autrefois pour entourer les jeunes évangélistes européens du climat cherchent désormais à se faire adopter par l’extrême droite. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, qui a invité Lasota et Neubauer dans son bureau de Bruxelles en 2022, a déclaré qu’elle pourrait travailler avec la Première ministre italienne dure, Giorgia Meloni, qui a soutenu l’industrie pétrolière et gazière et combattu les efforts de l’UE visant à interdire la combustion. véhicules à moteur.

Les jeunes progressistes affirment qu’il y a tout simplement trop de crises à gérer de nos jours.

« Maintenant, a déclaré Lasota, il n’y a pas de mouvement pour le climat. » Au lieu de cela, a-t-elle dit, il y avait des groupes divisés qui poursuivaient de multiples causes liées à la justice et luttaient pour trouver un message simple et unificateur. Lasota elle-même a mené des campagnes en faveur du droit à l’avortement et des manifestations contre la guerre contre la Russie en Pologne.

Un combat particulièrement meurtrier au sein du mouvement concerne la guerre à Gaza. Après l’arrivée des troupes israéliennes, Thunberg s’est immédiatement mise à la défense des Palestiniens. Le 7 juin, elle s’est jointe à quelques dizaines d’autres personnes lors des négociations sur le climat à Bonn, en Allemagne, dans le but de « mettre en évidence les liens entre les combustibles fossiles et la violence comme le génocide en cours en Palestine ».

Certains militants se sont efforcés de lier ces questions à un discours global sur le colonialisme et les inégalités. Mais la lutte pour la Palestine a fait perdre du temps et de l’énergie au mouvement contre le changement climatique. Cela a également provoqué des conflits en son sein.

« Je pense vraiment que pour les gens de mon âge, la Palestine est une question absolument décisive », a déclaré Lasota. « Tous mes amis que j’ai connus dans le cadre de campagnes strictement climatiques se consacrent désormais à autre chose. Sauf peut-être en Allemagne.

Après l’arrivée des troupes israéliennes, Greta Thunberg s’est immédiatement portée à la défense des Palestiniens. | Johan Nilsson/AFP via Getty Images

Comme de nombreuses institutions allemandes, les jeunes militants pour le climat du pays hésitent à critiquer Israël. Neubauer a publiquement rompu avec Thunberg à cause de sa position. Cela a isolé l’aile allemande de Fridays For Future – la partie la plus importante, la mieux financée et la plus active du mouvement en Europe. « Même au niveau des amis, nous nous sommes éloignés », a déclaré Lasota.

À mesure que la guerre progressait, la position du groupe allemand a lentement changé, a déclaré Neubauer, qui a dénoncé les « crimes de guerre commis par Israël, alimentés par les armes allemandes ».

En Allemagne, de telles déclarations comportent de nombreux risques juridiques et politiques. Après une marche à Hanovre, la police a ouvert une enquête sur des militants pour le climat accusés de chants pro-palestiniens qualifiés d’antisémites. « C’est l’environnement dans lequel nous vivons », a déclaré Neubauer.

Un militant de haut rang, qui a souhaité garder l’anonymat en raison du caractère sensible du sujet, a déclaré que le mouvement climatique en général avait « perdu son attention et s’était enfermé dans des campagnes plus larges sur Gaza et Israël qui détournaient l’attention des principaux pollueurs ».

La pandémie a également joué un rôle. Le Covid a frappé début 2020, alors que le mouvement était à son apogée, obligeant les jeunes, comme tout le monde, à se connecter pendant de nombreux mois. Pendant cette période, Thunberg s’est adressée à des militants des pays en développement et a porté son attention sur les campagnes pour la justice mondiale, dont elle affirme que l’action climatique est un élément fondamental.

Il existe également des désaccords sur la tactique. Thunberg s’est retirée de la plupart des engagements médiatiques et a repris le combat avec des manifestations plus radicales : elle a été arrêtée par la police dans plusieurs pays ces derniers mois. D’autres estiment que le groupe a besoin d’un retour aux mobilisations de masse du passé.

« J’ai l’impression que nous avons abandonné ce dans quoi nous étions les meilleurs, ce qui bouleversait toute la scène politique », a déclaré Lasota. Des manifestations plus modestes et plus dures, comme les barrages routiers organisés par Letzte Generation en Allemagne ou Just Stop Oil au Royaume-Uni, se sont révélées « inefficaces », a déclaré Neubauer.

«Nous avons vu comment quelques hommes et leurs machines peuvent provoquer un grand tumulte», a déclaré Luisa Neubauer. | Simon Wohlfahrt/AFP via Getty Images

Mais répéter simplement les marches de masse ne fonctionnerait pas, car les médias ne trouvent plus le mouvement nouveau et passionnant, a déclaré Neubauer. Les enfants ne sont plus vraiment des enfants : ils sont étudiants à l’université ou militants professionnels.

Il serait « stupide de supposer qu’il s’agit uniquement d’une question de nombre dans les rues », a-t-elle déclaré. Les protestations des agriculteurs, au cours desquelles des tracteurs chargés de fumier et de pneus enflammés ont été déversés dans les rues des capitales européennes, n’ont pas été aussi importantes que les marches pour le climat du passé, mais elles ont quand même changé la politique. « Nous avons vu comment quelques hommes et leurs machines peuvent provoquer un énorme tumulte », a déclaré Neubauer.

Il est également faux de dire que les enfants du climat ont disparu, a déclaré Neubauer. En Allemagne, les manifestations attirent encore régulièrement des milliers de personnes. C’est plutôt l’ancienne génération qui s’est montrée inconstante, dit-elle.

Pourquoi, a demandé Neubauer, le mouvement de jeunesse devrait-il être tenu seul responsable de veiller à ce que le changement climatique soit au centre des élections européennes ? Après tout, 373 millions d’adultes pouvaient voter. « Depuis quand est-ce notre problème ? » dit-elle.

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