Eggs are cleaned and disinfected at the Sunrise Farms processing plant in Petaluma, Calif., on Thursday, Jan. 11, 2024.

Milos Schmidt

Qu’est-ce qui maintient le prix des œufs à un niveau élevé à Pâques ? Ce n’est pas seulement l’inflation

En Europe, les prix des œufs sont inférieurs de 10 à 15 % à ceux de l’année dernière, mais restent environ le double de ce qu’ils étaient en 2021.

Les prix des œufs atteignent des sommets quasi historiques dans de nombreuses régions du monde à l’approche des vacances de printemps, reflétant un marché fragilisé par les maladies, une forte demande et des coûts croissants pour les agriculteurs.

C’est la deuxième année consécutive que les consommateurs sont confrontés à un choc d’autocollants à l’approche de Pâques et de Pâque, deux occasions où les œufs jouent un rôle de premier plan.

Même si les prix mondiaux sont inférieurs à ce qu’ils étaient à la même époque l’année dernière, ils restent élevés, a déclaré Nan-Dirk Mulder, spécialiste mondial senior de la division RaboResearch Food and Agribusiness de la société financière néerlandaise RaboBank. Mulder ne s’attend pas à ce qu’ils reviennent aux niveaux de 2021.

Aux Etats-Unis, le prix moyen d’une douzaine d’œufs était de 2,99 dollars (2,77 euros) en février, contre 4,21 dollars l’année dernière, selon les données du gouvernement. Pourtant, c’est nettement plus que les 1,59 cents par douzaine de consommateurs payaient en février 2021.

En Europe, les prix des œufs sont de 10 à 15 % inférieurs à ceux de l’année dernière, mais restent environ le double de ce qu’ils étaient en 2021, a déclaré Mulder.

L’un des principaux responsables est la grippe aviaire. Des épidémies de cette maladie respiratoire mortelle ont été signalées en Europe, en Afrique et en Asie en 2020 et se sont propagées à l’Amérique du Nord en 2021. Rien qu’en 2022, plus de 131 millions de volailles dans le monde sont mortes ou ont été abattues dans les fermes touchées, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Les épidémies se poursuivent. En décembre, les États-Unis ont confirmé des cas dans 45 élevages commerciaux et 33 élevages de basse-cour, affectant 11,4 millions d’oiseaux, selon le ministère américain de l’Agriculture.

En Afrique du Sud, les prix des œufs ont grimpé après que 40 % des poules pondeuses aient été tuées à la fin de l’année dernière à cause d’une maladie respiratoire, a déclaré Mulder. Un plateau de six œufs a coûté 25,48 rands sud-africains (1,34 $) le mois dernier, en hausse de 21 % par rapport à février 2023.

Même lorsque la grippe aviaire se dissipe, le marché des œufs peut mettre beaucoup de temps à se stabiliser. Il faut trois à six mois à une ferme pour reconstituer un troupeau. Pendant ce temps, les approvisionnements en œufs diminuent et les prix augmentent, a déclaré Emily Metz, présidente de l’American Egg Board, une organisation de commercialisation.

Si les fermes se réapprovisionnent avec trop de poulets, cela peut faire baisser les prix. C’est ce qui s’est produit aux États-Unis l’été dernier lorsque le prix des œufs a plongé à 2 dollars la douzaine.

« C’est la recherche de l’offre et de la demande. Vous devez avoir un prix rentable », a déclaré David Anderson, professeur et économiste spécialisé dans la commercialisation du bétail et des aliments à la Texas A&M University.

Une poule se tient à côté d’un œuf, le 10 janvier 2023, dans une ferme de Glenview, dans l’Illinois.
Une poule se tient à côté d’un œuf, le 10 janvier 2023, dans une ferme de Glenview, dans l’Illinois.

Et les bénéfices peuvent être difficiles à réaliser pour les agriculteurs en période d’inflation. Les aliments pour poulets représentent jusqu’à 70 % des coûts d’un agriculteur, et les prix des aliments pour animaux ont doublé entre 2020 et 2022, a déclaré Mulder. Les conditions météorologiques, les perturbations liées au COVID et la guerre en Ukraine – qui a fait grimper le prix du blé et d’autres cultures – y ont tous contribué.

Au Nigeria, le coût d’une caisse d’œufs a doublé depuis le début de l’année en raison de la faiblesse de la monnaie, de la suppression des subventions sur les carburants et des coûts élevés pour les agriculteurs.

Teslimat Abimbola, qui dirige un élevage de volailles dans la ville d’Ibadan, dans le sud du pays, a déclaré que 25 kilogrammes d’aliments qui coûtaient 2 500 nairas nigérians (1,66 €) en 2020 coûtent désormais 13 000 nairas. Abimbola a perdu quelques clients suite à la hausse des prix.

« De nombreuses fermes ont été contraintes de fermer leurs portes en raison des coûts élevés liés à l’élevage des poulets », a déclaré Abimbola.

Le gouvernement de l’État de Lagos, le plus grand centre économique du Nigeria, a mis en place un programme de subventions pour aider les consommateurs à faire face à l’augmentation du prix des œufs.

Ailleurs, les réglementations gouvernementales jouent un rôle dans la hausse des prix des œufs. Plusieurs États, dont la Californie et le Massachusetts, ont interdit les cages pour les poules pondeuses depuis 2018 ; cette année, des interdictions devraient entrer en vigueur dans l’État de Washington, l’Oregon et le Michigan.

La conversion à des installations sans cage représente un investissement important pour les agriculteurs, et les consommateurs ne réalisent pas toujours que c’est un facteur dans les prix plus élevés qu’ils constatent à l’épicerie, a déclaré Metz. Elle s’attend à ce que ces coûts de conversion diminuent à mesure que davantage d’exploitations agricoles effectuent la transition.

Les pics de prix sont inévitablement suivis de baisses de prix, et les prix des œufs finiront par retrouver des tendances plus normales. À court terme, la demande de vacances qui augmente à chaque Pâques diminuera à l’approche de l’été, a déclaré Anderson. Parallèlement, l’amélioration des mesures de biosécurité devrait contribuer à atténuer l’impact de la grippe aviaire, a-t-il déclaré.

Lyncoya Ilion, qui donne des cours de cuisine et dirige une entreprise de restauration appelée Catering by Coya à Brown Deer, Wisconsin, dit qu’elle a remarqué que les prix des œufs ont remonté au cours des deux ou trois derniers mois, mais espère qu’elle n’aura pas à répercuter ses coûts sur les clients. .

« Je n’ai pas encore eu à augmenter les prix parce que je m’attends à ce que les prix des œufs diminuent à nouveau bientôt », a déclaré Ilion.

C’est un bon pari. Aux États-Unis, les prix des œufs devraient diminuer d’environ 2,8 % cette année, selon le ministère américain de l’Agriculture. Cela ne les ramènera pas aux niveaux d’avant la COVID-19, mais cela devrait apporter un certain soulagement.

« Les gens aiment vraiment les œufs et remarquent quand leur prix fluctue », a déclaré Metz. « Nos agriculteurs souhaiteraient également que les hauts et les bas ne soient pas aussi brusques. Cela rend tout difficile.

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