Scott Joachim tries out an Apple Vision Pro headset during the first day of sales at a Palo Alto, California, Apple store on Friday, February 2, 2024.

Jean Delaunay

Qu’est-ce que « l’informatique spatiale » et pourquoi Apple lance-t-il ce nouveau mot à la mode ?

Le géant de la technologie estime que le terme deviendra monnaie courante dans notre vie quotidienne. Mais le casque Vision Pro d’Apple et l’informatique spatiale sont-ils l’avenir ?

Avec le très attendu casque Vision Pro d’Apple dans les rayons des magasins, vous allez probablement commencer à voir plus de gens porter les lunettes futuristes censées inaugurer l’ère de « l’informatique spatiale ».

Il s’agit d’un mode technologique ésotérique que les dirigeants d’Apple et leurs gourous du marketing tentent de généraliser.

Ceci tout en évitant d’autres termes plus largement utilisés tels que réalité augmentée (AR) et réalité virtuelle (VR) pour décrire les pouvoirs de transformation d’un produit présenté comme potentiellement monumental comme l’iPhone sorti en 2007.

« Nous avons hâte que les gens fassent l’expérience de la magie », s’est exclamé jeudi le PDG d’Apple, Tim Cook, en discutant du Vision Pro avec des analystes.

Le Vision Pro sera également l’un des produits les plus chers d’Apple, à 3 500 dollars (3 255 euros) – un prix qui fait que la plupart des analystes prédisent que la société ne vendra qu’un million d’appareils ou moins au cours de sa première année.

Mais Apple n’a vendu qu’environ 4 millions d’iPhone au cours de la première année de commercialisation de cet appareil et en vend désormais plus de 200 millions par an. vivre et travailler.

Informatique spatiale : un futur mot du quotidien ?

Si cela se produit avec le Vision Pro, les références à « l’informatique spatiale » pourraient devenir aussi ancrées dans la langue vernaculaire moderne que l’informatique mobile et personnelle – deux révolutions technologiques précédentes dans lesquelles Apple a joué un rôle essentiel.

Alors, qu’est-ce que l’informatique spatiale ?

Cela va changer l’interaction entre l’homme et l’ordinateur et, à terme, chaque interface – qu’il s’agisse d’une voiture ou d’une montre – deviendra un dispositif informatique spatial.

Cathy Hackl

Consultant Industrie

C’est une manière de décrire l’intersection entre le monde physique qui nous entoure et un monde virtuel fabriqué par la technologie, tout en permettant aux humains et aux machines de manipuler harmonieusement les objets et les espaces.

L’accomplissement de ces tâches intègre souvent des éléments de RA et d’intelligence artificielle (IA) – deux sous-ensembles de technologies qui contribuent à la réalisation de l’informatique spatiale, a déclaré Cathy Hackl, consultante de longue date dans l’industrie qui dirige maintenant une start-up travaillant sur des applications pour le VisionPro.

« C’est un moment charnière », a déclaré Hackl.

« L’informatique spatiale permettra aux appareils de comprendre le monde d’une manière qu’ils n’ont jamais pu faire auparavant. Elle va changer l’interaction homme-ordinateur et, à terme, chaque interface – qu’il s’agisse d’une voiture ou d’une montre – deviendra une informatique spatiale. dispositifs ».

Signe de l’enthousiasme suscité par le Vision Pro, plus de 600 applications nouvellement conçues seront immédiatement disponibles pour être utilisées sur le casque, selon Apple.

La gamme d’applications comprendra une large sélection de réseaux de télévision, de services de streaming vidéo (bien que Netflix et YouTube de Google soient notamment absents de la liste), de jeux vidéo et de diverses options éducatives.

Du côté du travail, le service de vidéoconférence Zoom et d’autres sociétés fournissant des outils de réunion en ligne ont également créé des applications pour Vision Pro.

Le côté sinistre de l’informatique spatiale

Mais le Vision Pro pourrait révéler un autre aspect inquiétant de la technologie si son utilisation de l’informatique spatiale est si convaincante que les gens commencent à voir le monde différemment lorsqu’ils ne portent pas le casque et commencent à croire que la vie est bien plus intéressante lorsqu’elle est vue à travers des lunettes. .

Ce scénario pourrait aggraver la dépendance aux écrans, devenue endémique depuis les débuts de l’iPhone, et aggraver l’isolement que la dépendance numérique tend à cultiver.

Apple est loin d’être la seule entreprise technologique de premier plan à travailler sur des produits informatiques spatiaux.

Ces dernières années, Google travaille sur un service de visioconférence tridimensionnelle appelé « Project Starline » qui s’appuie sur des images « photoréalistes » et une « fenêtre magique » pour que deux personnes assises dans des villes différentes aient l’impression d’être dans la même pièce. ensemble.

Mais Starline n’a toujours pas été largement diffusé.

La société mère de Facebook, Meta Platforms, vend également depuis des années le casque Quest qui pourrait être considéré comme une plate-forme d’informatique spatiale, bien que jusqu’à présent, cette société n’ait pas positionné l’appareil de cette manière.

Vision Pro, en revanche, est soutenu par une entreprise dont les prouesses marketing et l’allégeance des clients ont tendance à déclencher des tendances.

Bien que cela puisse être considéré comme une avancée décisive si Apple concrétise sa vision avec Vision Pro, le concept d’informatique spatiale existe depuis au moins 20 ans.

Dans un document de recherche de 132 pages sur le sujet publié en 2003 par le Massachusetts Institute of Technology, Simon Greenwold a fait valoir que les toilettes à chasse automatique constituaient une forme primitive d’informatique spatiale.

Greenwold a soutenu son raisonnement en soulignant que les toilettes «détectent le mouvement de l’utilisateur pour déclencher une chasse d’eau» et que «l’espace d’engagement du système est un véritable espace humain».

‘Rapport minoritaire’

Le Vision Pro, bien sûr, est bien plus sophistiqué qu’une toilette. L’une des fonctionnalités les plus intéressantes du Vision Pro réside dans ses écrans haute résolution qui peuvent lire des enregistrements vidéo en trois dimensions d’événements et de personnes pour donner l’impression que les rencontres se reproduisent.

Apple a déjà jeté les bases de la vente du Vision Pro en incluant la possibilité d’enregistrer ce qu’il appelle une « vidéo spatiale » sur les modèles premium d’iPhone 15 sortis en septembre.

Le casque d’Apple réagit également aux gestes de la main et aux mouvements oculaires de l’utilisateur pour tenter de faire ressembler l’appareil à un autre élément de la physiologie humaine.

Tout en portant le casque, les utilisateurs pourront également utiliser uniquement leurs mains pour afficher et organiser une série d’écrans d’ordinateur virtuels, semblable à une scène mettant en vedette Tom Cruise dans le film « Minority Report » de 2002.

L’informatique spatiale « est une technologie qui commence à s’adapter à l’utilisateur au lieu d’exiger que l’utilisateur s’adapte à la technologie », a déclaré Hackl.

« Tout est censé être très naturel ».

Reste à savoir à quel point il peut sembler naturel de s’asseoir pour dîner avec quelqu’un d’autre qui porte les lunettes au lieu de regarder son smartphone par intermittence.

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