A person walks near flags at the United Nations Environment Programme headquarters in Nairobi, Kenya.

Milos Schmidt

Qu’est-ce que l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement et comment fait-elle face à la triple crise planétaire ?

Tous les deux ans, les 193 États membres de l’ONU se réunissent pour s’attaquer aux problèmes environnementaux critiques auxquels est confrontée la planète.

La plus haute instance décisionnelle mondiale en matière d’environnement se réunit lundi dans la capitale du Kenya pour discuter de la manière dont les pays peuvent travailler ensemble pour lutter contre les crises environnementales telles que le changement climatique, la pollution et la perte de biodiversité.

La réunion de Nairobi est la sixième session de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement, à laquelle participent des gouvernements, des groupes de la société civile, des scientifiques et du secteur privé.

« Aucun de nous ne vit sur une île. Nous vivons sur la planète Terre et nous sommes tous connectés », a déclaré à l’Associated Press Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement, qui dirige le processus, avant les pourparlers.

« La seule façon de résoudre certains de ces problèmes est de parler ensemble. »

Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l'environnement, s'entretient avec Associated Press à Nairobi, au Kenya.
Inger Andersen, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement, s’entretient avec Associated Press à Nairobi, au Kenya.

Qu’est-ce que l’UNEA-6 et pourquoi est-ce important ?

Tous les deux ans, les 193 États membres de l’ONU se réunissent pour aborder collectivement les problèmes environnementaux critiques auxquels la planète est confrontée. Il a été créé comme une sorte de « parlement mondial de l’environnement ».

Lors de la réunion, les États membres discutent d’une série de projets de résolution sur une série de questions que l’assemblée adopte par consensus. Si une proposition est adoptée, elle ouvre la voie aux pays pour mettre en œuvre ce qui a été convenu.

Lors du dernier cycle de négociations en 2022, également à Nairobi, les gouvernements ont adopté 14 résolutions, notamment la création d’un instrument juridiquement contraignant pour mettre fin à la pollution plastique à l’échelle mondiale. Andersen l’a alors décrit comme l’accord multilatéral environnemental le plus important depuis l’Accord de Paris visant à limiter le réchauffement climatique.

Un grutier marche à côté de la base de déchets dans la rivière Drina, près de Visegrad, en Bosnie.
Un grutier marche à côté de la base de déchets dans la rivière Drina, près de Visegrad, en Bosnie.

Pour les négociations de cette année, les pays ont soumis 20 projets de résolution pour discussion, notamment sur la meilleure façon de restaurer les terres dégradées, de lutter contre les tempêtes de poussière et de réduire l’impact environnemental de l’exploitation minière des métaux et des minéraux.

Mais comme les pays ont des priorités différentes, il est souvent difficile de parvenir à un consensus sur les projets de résolution. Cependant, a déclaré Andersen, il y a généralement « un progrès » sur tous les projets de résolutions pour la réunion de cette année, connue sous le nom d’UNEA-6.

Cette réunion étant axée sur le multilatéralisme, le PNUE souhaite s’appuyer sur les accords passés qu’il a menés entre gouvernements, tels que la Convention de Minamata pour contrôler le mercure et le Protocole de Montréal pour combler le trou dans la couche d’ozone, a déclaré Andersen.

Quelles sont les principales priorités de l’UE ?

Lors de cette réunion, l’UE fait pression en faveur d’une coopération en matière d’économie circulaire, de résilience de l’eau et de protection des océans.

« Lors de l’UNEA 6, nous devons démontrer l’unité et le leadership dont le monde a besoin pour faire face à la triple urgence planétaire », a déclaré le commissaire Virginijus Sinkevičius, s’exprimant avant l’assemblée.

« La perte de biodiversité affaiblit nos économies et compromet le bien-être de milliards de personnes. La pollution tue désormais neuf millions de personnes chaque année.

« Et pour des nations entières, l’élévation du niveau de la mer, les sécheresses et les inondations deviennent un risque existentiel. Nous avons besoin d’un changement radical dans notre relation avec la planète. »

Il a proposé l’adoption de trois résolutions sur la promotion de la transition vers l’économie circulaire, la sécurité de l’eau et la résilience de l’eau et l’élaboration d’un programme mondial pour la protection des océans.

Lutter contre les pesticides hautement dangereux

Björn Beeler, coordinateur international du Réseau international pour l’élimination des polluants, pense que les progrès seront lents sur des questions plus complexes telles que le financement des produits chimiques et des déchets.

Beeler s’attend également à une forte opposition sur un projet de résolution visant à éliminer progressivement l’utilisation de pesticides extrêmement dangereux. Le projet de résolution, soumis par l’Éthiopie et co-parrainé par l’Uruguay, vise à créer une alliance mondiale d’organismes des Nations Unies comme le PNUE, l’Organisation mondiale de la santé et l’Organisation internationale du travail.

Un agriculteur pulvérise des pesticides dans une rizière à la périphérie de Jammu, en Inde.
Un agriculteur pulvérise des pesticides dans une rizière à la périphérie de Jammu, en Inde.

« Si cela se concrétise, ce serait très important car ce serait la première fois que l’on assiste à un mouvement mondial en faveur des pesticides hautement dangereux », a déclaré Beeler, qui participe aux négociations.

Le PNUE s’attend à ce que plus de 70 ministres gouvernementaux et 3 000 délégués participent aux négociations.

« Ce à quoi nous devrions nous attendre à l’UNEA-6, c’est que les décideurs regardent vers l’horizon, soient conscients de ce qui nous attend et qui pourraient potentiellement endommager notre planète, et prennent des mesures préventives pour empêcher cela », a déclaré Andersen.

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