Qu’est-ce que la « thérapie brouilleur » et pourquoi pourrait-elle changer la vie de millions de personnes souffrant de douleur chronique ?

Jean Delaunay

Qu’est-ce que la « thérapie brouilleur » et pourquoi pourrait-elle changer la vie de millions de personnes souffrant de douleur chronique ?

La « thérapie Scrambler », un traitement non invasif utilisant des électrodes, s’est révélée efficace chez 80 à 90 % des patients souffrant de douleurs chroniques.

Vous ressentez des douleurs aux os de la hanche, des pincements sourds dans le bas du dos ou une gêne au genou ? Vous faites peut-être partie des 100 millions d’Européens aux prises avec des douleurs chroniques.

Qualifiée de « fardeau invisible », la douleur chronique est définie comme une douleur qui persiste pendant plus de trois mois malgré le traitement.

Cependant, une nouvelle revue de plusieurs études publiée dans le New England Journal of Medicine suggère que la « thérapie brouilleuse » peut apporter un soulagement significatif aux personnes souffrant de douleur chronique.

Qu’est-ce que la thérapie brouilleuse ?

La thérapie Scrambler est le nom d’une méthode brevetée conçue par Giuseppe Marineo, professeur de l’Université de Rome Tor Vergatas. Il a été approuvé par les autorités américaines en 2009.

Il s’agit d’une thérapie non invasive similaire à la stimulation nerveuse électrique transcutanée (TENS) communément connue, mais il s’agit d’un type de traitement distinct, ont expliqué des scientifiques de l’Université Johns Hopkins dans leur étude de synthèse.

Il s’agit d’appliquer des électrodes sur la peau à l’aide de patchs puis d’envoyer des courants électriques basse fréquence.

La douleur se propage à travers les fibres nerveuses jusqu’au cerveau, mais la thérapie utilise des courants électriques pour « brouiller » cette transmission, atténuant ainsi la douleur. Il remplace les signaux provenant des zones douloureuses par des signaux provenant de zones indolores, selon Thomas Smith, professeur d’oncologie et de médecine à l’Université Johns Hopkins.

Marineo affirme sur son site Web que la thérapie Scrambler peut être utilisée pour soulager la douleur résultant d’une intervention chirurgicale ou d’une chimiothérapie résistante à d’autres traitements.

Bien que la thérapie Scrambler soit conçue pour traiter la douleur, elle n’aura pas d’impact sur les causes sous-jacentes de celle-ci.

Un soulagement significatif pour 90% des patients

Grâce aux données de plusieurs essais cliniques randomisés, l’étude de synthèse a révélé que le traitement par brouilleur soulageait la douleur chez 80 à 90 pour cent des patients souffrant de douleur chronique.

« La thérapie Scrambler est le développement le plus excitant que j’ai vu depuis des années – elle est efficace, elle est non invasive, elle réduit considérablement la consommation d’opioïdes et elle peut être permanente », a déclaré Smith dans un communiqué.

Les résultats sont prometteurs pour les patients souffrant de douleur chronique, car la thérapie Scrambler a également eu des effets à long terme, tandis que les bénéfices du TENS avaient tendance à s’arrêter à la fin de la stimulation.

La thérapie Scrambler représente cependant un investissement important, avec un prix de 65 000 $ (60 000 €) pour un appareil. Les praticiens doivent également suivre plusieurs jours de formation.

L’une des limites de l’étude de revue était le manque d’essais cliniques randomisés à grande échelle sur ces thérapies. Les scientifiques ont déclaré que des essais précliniques supplémentaires étaient nécessaires.

La douleur chronique a toujours été compliquée à traiter. Il est désormais prouvé que l’activité physique peut être bénéfique, mais même un exercice de très faible intensité peut s’avérer trop intense.

Les médicaments peuvent également être délicats, car certains analgésiques, comme les stupéfiants ou les opioïdes, perdent de leur efficacité avec le temps et peuvent alimenter la dépendance.

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