A health care worker dresses up in personal protective equipment (PPE) before tending to COVID-19 patients in a hospital in the Czech Republic.

Jean Delaunay

Qu’est-ce que la « maladie X » et comment le monde s’y prépare-t-il ?

Même si « Disease X » peut ressembler à un « film de science-fiction », a déclaré un expert, c’est une chose à laquelle nous devons tous nous préparer. Mais qu’est-ce que c’est réellement ?

Certains utilisateurs des réseaux sociaux ont faussement affirmé cette semaine que la « maladie X » était un virus qui pourrait être délibérément diffusé ou qui se propage même déjà dans le monde.

Ces affirmations sont inexactes et apparaissent alors que le terme devait être discuté par un groupe d’experts lors de la réunion du Forum économique mondial de 2024 à Davos.

Bien que la « maladie X » soit plutôt un scénario hypothétique pour se préparer à la prochaine pandémie, les experts discutant de ce concept ont déclaré qu’il devait encore être pris au sérieux.

Qu’est-ce que la « maladie X » ?

La « maladie X » est un nom que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a donné à un futur agent pathogène inconnu susceptible de déclencher une grave épidémie mondiale.

« Il y a des choses qui sont inconnues, qui peuvent arriver et tout ce qui arrive est une question de quand, pas si », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d’un panel d’experts à Davos la semaine dernière. .

« Nous devons donc avoir un espace réservé pour cela, pour les maladies dont nous ne savons pas qu’elles pourraient survenir, et c’est à ce moment-là que nous avons donné le nom de « Maladie X » », a-t-il déclaré, expliquant que le concept avait été discuté pour la première fois en 2017 et a récemment attiré « l’attention » en ligne.

L’agence des Nations Unies l’a ajouté à une liste de maladies prioritaires qui nécessitent une recherche et un développement accélérés en raison de leur potentiel à provoquer une urgence de santé publique en 2018.

Le COVID-19, pour Ghebreyesus, a été la première « maladie X », c’est-à-dire le premier agent pathogène inconnu depuis l’invention du terme qui a émergé et provoqué une pandémie.

Il a déclaré que l’objectif n’était pas que cette idée crée la panique, mais plutôt de mieux se préparer à l’éventualité de nouvelles maladies émergentes.

Preetha Reddy, vice-présidente d’un groupe de soins de santé du secteur privé en Inde, a déclaré au même panel de Davos que même si le nom de Maladie X « ressemble à un film de science-fiction », tout le monde doit en être conscient car « c’est définitivement un message clair et réaliste ». présente un danger ».

Reddy a déclaré que, tout comme les militaires se préparent à la guerre, les systèmes de santé doivent également se préparer.

Comment les pays devraient-ils se préparer à la « maladie X » ?

La préparation doit commencer par des soins de santé primaires solides et des préparatifs au niveau communautaire, a déclaré le directeur général de l’OMS.

« Les pays à revenu élevé ont été surpris parce que leurs investissements au cours des dernières décennies ont porté sur la haute technologie, les technologies de pointe dans les services tertiaires, voire sur la chirurgie robotique, mais leur investissement dans les soins de santé primaires n’a pas été au rendez-vous », a-t-il déclaré.

« Même certains pays ne pouvaient pas effectuer de recherche des contacts. Donc, pour préparer les pays, je pense qu’un engagement renouvelé en faveur du renforcement des soins de santé primaires est très important ».

L’OMS, la Banque mondiale et d’autres partenaires ont créé un fonds de lutte contre la pandémie en 2022 pour aider les pays à revenu faible et intermédiaire à se préparer aux agents pathogènes émergents.

« La COVID-19 a mis en évidence la nécessité urgente d’agir pour construire des systèmes de santé plus solides », a déclaré cette année-là le président du Groupe de la Banque mondiale, David Malpass. « Investir maintenant permettra de sauver des vies et des ressources pour les années à venir ».

Les pays négocient également actuellement un traité international sur la pandémie dont les résultats devraient être soumis à la 77e Assemblée mondiale de la santé en mai 2024.

Le Conseil de l’UE a convenu que le bloc entamerait les négociations sur ce traité en 2022, ajoutant que ce type d’instrument contribuerait à une meilleure détection précoce des menaces, à un accès plus équitable aux médicaments et aux vaccins et à une meilleure coopération internationale.

Résoudre les problèmes apparus suite à la COVID-19

L’une des façons dont les experts souhaitent se préparer à de futurs agents pathogènes inconnus est de déterminer ce qui aurait pu mieux se passer lors de la dernière pandémie.

Michel Demaré, président du conseil d’administration de la société pharmaceutique AstraZeneca, à l’origine de l’un des premiers vaccins contre le COVID-19, a déclaré que l’accent était désormais davantage mis sur « la durabilité et la résilience des systèmes de santé ».

« Nous avons constaté que les systèmes de santé n’étaient pas préparés à cela la dernière fois, non seulement pour gérer le grand nombre de cas de COVID », mais aussi pour traiter simultanément les diagnostics de cancer et d’autres problèmes de santé, a-t-il souligné.

Demaré a recommandé que les pays considèrent la santé comme un atout stratégique au même titre que l’énergie, que les dépenses de santé soient « plus intelligentes », par exemple en se concentrant sur les efforts de prévention, et que les pays s’appuient sur la technologie, la gestion des données et l’intelligence artificielle (IA).

Les experts ont également souligné que l’un des problèmes majeurs de la crise du COVID-19 concernait les inégalités mondiales.

« Les pays à revenu élevé stockaient des vaccins et les pays à faible revenu n’en recevaient pas », a déclaré Ghebreyesus.

« L’accès était un problème, et pour résoudre le problème d’équité, nous avons créé le centre de transfert de technologie de l’ARNm en Afrique du Sud afin d’augmenter la production locale », a-t-il déclaré. Il vise à renforcer les capacités des pays à revenu faible ou intermédiaire pour produire des vaccins à ARNm.

La surveillance et le partage des données à travers le monde sont également des initiatives importantes que les pays doivent suivre même si le COVID-19 ne constitue plus une urgence mondiale.

« Nous sommes aussi forts que le maillon le plus faible », a déclaré Ghebreyesus, ajoutant que la préparation doit se faire au niveau national mais également inclure des investissements dans des initiatives mondiales.

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