The first-of-its-kind Nature Restoration Law has been approved in Europe after months of backlash.

Jean Delaunay

Qu’est-ce que la loi sur la restauration de la nature ? À l’intérieur du premier règlement de ce type approuvé aujourd’hui en Europe

Tout ce que vous devez savoir sur la loi européenne sur la restauration de la nature et comment elle pourrait aider l’Europe à atteindre ses objectifs verts.

Après des mois d’incertitude, la loi européenne sur la restauration de la nature a finalement été approuvée.

Ce règlement, premier du genre, vise à restaurer les écosystèmes endommagés de l’Europe et à stimuler la biodiversité.

« Il n’y a pas de temps pour faire une pause dans la protection de notre environnement », déclare Alain Maron, ministre de l’Environnement de la Région bruxelloise. « Aujourd’hui, le Conseil de l’UE choisit de restaurer la nature en Europe, protégeant ainsi sa biodiversité et le cadre de vie des citoyens européens. »

Voici tout ce que vous devez savoir sur cette décision et comment elle pourrait aider l’Europe à atteindre ses objectifs climatiques.

Qu’est-ce que la loi sur la restauration de la nature ?

La loi sur la restauration de la nature vise à restaurer au moins 20 % des zones terrestres et maritimes de l’UE d’ici 2030 et tous les écosystèmes dégradés d’ici 2050.

Il s’agit de la première loi globale de ce type à l’échelle d’un continent. La loi fixe des objectifs contraignants et des obligations pour les États membres en matière de réhabilitation de leurs habitats naturels, dont 80 pour cent sont actuellement en mauvais état.

Il se concentre particulièrement sur ceux qui ont le plus grand potentiel de captage et de stockage du carbone.

Cela comprend la restauration des zones humides, des rivières, des forêts, des prairies, des écosystèmes urbains et marins – ainsi que des espèces qu’ils abritent.

Ses objectifs sont d’augmenter la biodiversité, ainsi que d’exploiter le pouvoir de la nature pour purifier notre eau et notre air, polliniser les cultures et améliorer la sécurité alimentaire, ainsi que prévenir et réduire l’impact des catastrophes naturelles comme les inondations.

Dans le cadre de la stratégie de l’UE pour la biodiversité, on espère que la loi sur la restauration de la nature aidera l’Europe à respecter l’engagement de l’Accord de Paris visant à limiter le réchauffement climatique à 1,5°C.

Pourquoi la loi sur la restauration de la nature a-t-elle connu des revers ?

La loi sur la restauration de la nature a été proposée pour la première fois par la Commission européenne en juin 2022.

Vers la fin de cette année-là, ce projet a reçu un élan lors de la COP15 de la Conférence des Nations Unies sur la biodiversité à Montréal, au Canada, lorsque les pays ont convenu du principe « 30×30 », un engagement à restaurer 30 % des écosystèmes dégradés de la planète d’ici 2030.

Mais l’année dernière, la réaction des partis conservateurs en Europe – y compris le Parti populaire européen (PPE) – a stoppé la proposition dans son élan.

Ils ont affirmé que le projet de loi menacerait les moyens de subsistance des agriculteurs européens, diminuerait la production alimentaire, perturberait les chaînes d’approvisionnement et ferait grimper les prix des denrées alimentaires pour les consommateurs.

Elle a depuis fait l’objet de débats acharnés et de luttes intestines, la Commission européenne, des groupes de gauche, des climatologues et des acteurs commerciaux affirmant que la loi est essentielle à la viabilité à long terme de l’industrie européenne, et certains conservateurs s’éloignant de l’idée. Position du PPE en faveur de la loi en juillet dernier.

Un accord provisoire a été conclu en novembre, mais il s’est rapidement heurté à une nouvelle opposition alors que les protestations des agriculteurs ont balayé l’Europe au début de cette année.

Pourquoi les agriculteurs protestaient-ils contre la loi sur la restauration de la nature ?

Les agriculteurs affirment que les réglementations environnementales de l’UE exercent une pression supplémentaire sur une industrie déjà durement touchée par le changement climatique.

Ils pointent du doigt des réglementations contradictoires qui obligent à la fois les agriculteurs à réduire leur impact environnemental tout en augmentant la production alimentaire.

Avec la suppression des subventions aux carburants et le renforcement des réglementations sur les émissions, les agriculteurs se plaignent du manque de soutien dans la transition verte.

C’est devenu un enjeu majeur à l’approche des élections européennes, contribuant à la montée de la droite.

Que signifiera la loi sur la restauration de la nature approuvée pour l’Europe ?

Lors d’un vote tenu aujourd’hui entre les ministres européens de l’environnement, la Finlande, la Hongrie, l’Italie, les Pays-Bas, la Pologne et la Suède ont rejeté la loi, tandis que la Belgique s’est abstenue.

Mais l’Autriche, qui avait été divisée en son sein, s’est retournée en sa faveur à la dernière minute, permettant ainsi de franchir le seuil minimum pour qu’elle puisse passer.

En vertu de la nouvelle loi, les États membres de l’UE donneront la priorité à la restauration des zones protégées Natura 2000, qui couvrent les espèces et les habitats les plus précieux et les plus menacés d’Europe.

Ceux jugés en mauvais état en vertu de la nouvelle réglementation devront être restaurés à hauteur d’au moins 30 pour cent d’ici 2030, 60 pour cent d’ici 2040 et 90 pour cent d’ici 2050.

Ils doivent également s’efforcer de prévenir la détérioration des zones déjà améliorées par des mesures de restauration et de celles qui abritent d’importants habitats terrestres et marins tels que les tourbières et les bancs de coraux.

La loi comprend des mesures spécifiques visant à restaurer les populations de pollinisateurs en déclin en Europe et à protéger certaines espèces de papillons et d’oiseaux.

En plus de contribuer à planter au moins trois milliards de nouveaux arbres d’ici 2030, les pays de l’UE doivent veiller à ce qu’il n’y ait pas de perte nette d’espaces verts urbains et de couvert forestier.

De plus, les barrières artificielles seront supprimées des rivières pour améliorer la connectivité de l’eau, avec un objectif de 25 000 km de rivières à écoulement libre d’ici la fin de la décennie.

Maintenant que le règlement a reçu le feu vert, il sera publié au Journal officiel de l’UE et entrera en vigueur, devenant directement applicable dans tous les États membres.

Ses impacts seront examinés par la Commission en 2033.

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