Europe Day is celebrated as national holiday only in Luxembourg and Kosovo.

Jean Delaunay

Qu’est-ce que la Journée de l’Europe et que représente-t-elle ?

Les origines de cette journée commémorative remontent à 1950, alors que l’Europe était encore en train de se remettre des conséquences dévastatrices de la Seconde Guerre mondiale.

Chaque 9 mai, les Européens célèbrent la Journée de l’Europe, une occasion commémorative qui honore le début de l’intégration politique et économique du continent et la paix durable obtenue grâce à un effort collectif de plusieurs décennies.

La célébration remonte à 1950, lorsque Robert Schuman, alors ministre français des Affaires étrangères, a prononcé sa déclaration historique proposant que la France et l’Allemagne – deux nations avec une histoire longue et sanglante – rejoignent leur production de charbon et d’acier.

Ce faisant, Schuman entendait accélérer la modernisation des deux pays après la dévastation économique et le carnage humain provoqués par la Seconde Guerre mondiale, tout en supprimant les incitations qui auraient pu favoriser une concurrence déloyale.

En rendant ces industries critiques si inextricablement liées, le ministre français avait un objectif plus élevé : rendre la guerre impraticable et futile.

« La solidarité de production ainsi établie fera comprendre que toute guerre entre la France et l’Allemagne devient non seulement impensable, mais matériellement impossible », a déclaré Schuman en lisant sa déclaration au Salon de l’Horloge du Quai d’Orsay à Paris le 1er avril. 9 mai 1950.

Habilement, Schuman a laissé la porte ouverte à d’autres pays pour qu’ils se joignent à lui et créent une Europe véritablement unie – une ambition poursuivie pendant l’entre-deux-guerres qui s’est effondrée sous le poids des intérêts nationaux.

Le discours de Schuman s’est avéré couronné de succès : le chancelier ouest-allemand Konrad Adenauer a dit oui presque instantanément.

Peu à peu, une Europe unie est née

Un an plus tard, le 18 avril 1951, des représentants de la France, de l’Allemagne, de l’Italie, de la Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg signèrent le Traité de Paris et créèrent la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA), une organisation pionnière fondée sur le principe du supranationalisme.

Sous la CECA, les États-nations ont accepté le transfert de leurs compétences souveraines jalousement gardées vers une série d’institutions européennes nouvellement créées : une Haute Autorité indépendante, une Assemblée commune de parlementaires nationaux, un Conseil spécial de ministres nationaux et une Cour de justice.

Le proche collaborateur de Schuman, Jean Monnet, qui est désormais considéré comme le cerveau derrière cette déclaration historique, a été nommé premier président de la Haute Autorité.

Les avantages économiques de la CECA, comme le marché libre de droits qui a stimulé le commerce du charbon et de l’acier, ont convaincu les États membres d’aller plus loin que le projet initial et de placer davantage de secteurs et de domaines politiques sous le mandat supranational.

La CECA a progressivement évolué, d’abord vers la Communauté économique européenne, puis vers l’Union européenne.

Les quatre institutions initiales se sont finalement transformées en la Commission européenne, le Parlement européen, le Conseil de l’UE et la Cour de justice européenne que nous connaissons aujourd’hui.

Robert Schuman (photo au centre) est considéré comme l'un des pères fondateurs de l'Union européenne.
Robert Schuman (photo au centre) est considéré comme l’un des pères fondateurs de l’Union européenne.

La transformation constante du projet politique, comme l’humanité n’en avait jamais connue, a consolidé le statut de la Déclaration Schuman en tant que véritable genèse de l’intégration européenne.

« L’Europe ne se fera pas d’un seul coup, ni selon un projet unique. Elle se construira à travers des réalisations concrètes qui créent d’abord une solidarité de fait », a déclaré l’homme d’État français dans son discours.

Réunis à Milan en 1985, les chefs d’État et de gouvernement ont décidé de proclamer officiellement le 9 mai Journée de l’Europe pour célébrer la paix et l’unité sur le continent.

Cette occasion est devenue l’un des principaux symboles de l’Union européenne, avec le drapeau aux douze étoiles, le slogan « In varietate concordia » – « Unis dans la diversité » – et l’hymne, basé sur « l’Ode à la joie » de Beethoven.

Le traité de 2004 établissant une Constitution pour l’Europe était censé consolider ces symboles en tant qu’emblèmes officiels du bloc, mais cette disposition a été abandonnée après l’échec du processus de ratification.

Il est intéressant de noter que seuls deux pays, le Luxembourg – où Schuman est né en 1886 – et le Kosovo – un État non membre de l’UE avec des aspirations de longue date à l’UE – ont fait de la Journée de l’Europe une fête nationale. En Roumanie, cela coïncide avec le Jour de l’Indépendance, tandis que la Croatie et la Lituanie ont légalement reconnu ce jour mais n’en ont pas fait un jour férié.

Les autres États membres célèbrent la Journée de l’Europe de manière commémorative en hissant des drapeaux et en organisant diverses manifestations. À Bruxelles, les institutions européennes organisent une journée portes ouvertes et leurs employés bénéficient d’un jour de congé – sauf si le Parlement européen est en session.

Deux jours de victoire

La Journée de l’Europe n’est pas la seule fête célébrée le 9 mai, et dans le contexte de la guerre en Ukraine, toutes les fêtes qui tombent à cette date sont appelées à revêtir une signification particulière.

Outre l’intégration européenne, le 9 mai est célébré dans d’autres régions d’Europe pour une autre raison : la victoire de l’Union soviétique sur l’Allemagne nazie en 1945.

Le Jour de la Victoire est aujourd’hui célébré comme une fête nationale dans des pays comme la Russie, la Biélorussie, la Géorgie, l’Arménie, l’Azerbaïdjan et Israël. En Moldavie, la faction pro-UE a plutôt tendance à célébrer la Journée de l’Europe.

L’année dernière, sur fond d’invasion, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a décidé de rebaptiser la commémoration Journée de l’Europe, un clin d’œil aux aspirations de son pays à rejoindre le bloc.

« Ce sera la Journée de l’Europe, qui nous aide à lutter dans toutes les directions : sur le champ de bataille avec les armes et sur le front diplomatique – avec détermination, contre la terreur des missiles et la panne hivernale, sur le plan économique et sur le plan juridique », a déclaré Zelensky. dit.

Dans le reste du continent, le Jour de la Victoire en Europe est célébré un jour plus tôt, le 8 mai.

La raison pour laquelle les deux parties du continent célèbrent la même fête à deux dates différentes réside cependant dans le fait que l’Allemagne nazie a signé sa deuxième et dernière capitulation formelle le 8 mai 1945, alors que c’était déjà le 9 mai à Moscou.

Et ce n’est pas tout : la Journée de l’Europe n’est pas la seule Journée de l’Europe.

Le Conseil de l’Europe, une organisation internationale dotée de pouvoirs exécutifs limités dont le mandat est axé sur la défense des droits de l’homme et de la démocratie, célèbre sa propre Journée de l’Europe quatre jours plus tôt, le 5 mai, pour marquer la fondation du Conseil.

L’entité englobe toutes les nations européennes à l’exception de la Biélorussie, de la Russie, de la Cité du Vatican et du Kosovo.

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