Qu'est-ce que Davos et pourquoi est-ce important ?  Votre guide de la réunion annuelle du Forum économique mondial

Jean Delaunay

Qu’est-ce que Davos et pourquoi est-ce important ? Votre guide de la réunion annuelle du Forum économique mondial

Le Forum économique mondial se réunit chaque année depuis sa création en 1971. Mais pourquoi Davos, comme on l’appelle communément, est-il si important ?

À tout autre moment de l’année, Davos n’est pas remarquable autre que d’être une station de ski populaire dans les Alpes suisses.

Mais pendant une semaine en janvier, elle devient le centre de l’attention du monde alors que les élites mondiales convergent toutes vers la petite ville alpine pour la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF). Pourquoi? Pour discuter de l’orientation future de la vie sur notre planète et des problèmes urgents de l’heure.

Alors, qu’est-ce que le WEF, que se passe-t-il réellement à Davos et pourquoi est-ce important ?

Qu’est-ce que le Forum économique mondial ?

Le WEF a été fondé en 1971 par Klaus Schwab, économiste et professeur suisse-allemand, dans le but de favoriser la coopération mondiale sur les questions politiques, sociales et économiques.

L’objectif de l’organisation internationale à but non lucratif, dont le siège est désormais près de Genève, était de rassembler les secteurs public et privé pour réfléchir à des solutions à ces problèmes mondiaux, ce qui reste l’un de ses principes fondateurs et répond à sa mission. : « Engagé à améliorer l’état du monde ».

La première réunion du WEF il y a cinq décennies s’est tenue à Davos et a été le centre de son rassemblement annuel chaque année depuis, le nom de la station devenant même le raccourci commun pour l’événement.

Markus Schreiber/AP
Le Centre des congrès, centre névralgique de la réunion annuelle d’une semaine du Forum économique mondial de Davos.

Qui assiste à Davos ?

Quel est le point commun entre Donald Trump, Greta Thunberg et Elton John ? Superficiellement, probablement rien du tout, mais la seule chose qui les unit tous, c’est qu’ils ont déjà participé à Davos.

L’une des choses les plus uniques à propos de Davos, ce sont ceux qui y assistent. Bien qu’il soit souvent critiqué comme un lieu de discussion pour les 1% privilégiés du monde, c’est aussi là que les gens viennent essayer de faire pression et d’influencer ces puissantes élites afin d’influer sur le changement à l’échelle mondiale.

En règle générale, vous pouvez vous attendre à la présence de dirigeants mondiaux – généralement le président américain en exercice, les dirigeants de l’UE et de l’ONU, etc. – mais aussi de chefs d’entreprise et d’entrepreneurs, d’éminents penseurs et universitaires, de chefs d’ONG et du secteur caritatif, d’innovateurs, les médias, la société civile, les militants de toutes confessions – même la célébrité occasionnelle.

Et ils sont tous extraordinairement au même endroit, en même temps, ce qui signifie un accès sans précédent pour beaucoup aux décideurs mondiaux.

La liste officielle des invités est souvent très exclusive et se compose d’environ 2 000 à 3 000 participants et conférenciers, mais la réunion elle-même en attire des milliers d’autres à ses événements marginaux.

C’est aussi là que les entreprises – et même les pays et les régions – installent leurs étals pour vendre des concepts et des services, ou attirer des investissements.

Le long de la Promenade, l’artère principale de Davos, se trouvent ce que l’on appelle des « maisons » où les entreprises peuvent louer des espaces (souvent des points de vente qui sont loués à la semaine) pour installer des ambassades ou des avant-postes pour accueillir les visiteurs, organiser des réunions, etc. sur.

Au-delà des discours d’ouverture et des panels au Centre des congrès, le centre principal de Davos, cela en soi a été une caractéristique importante de l’événement annuel.

Markus Schreiber/AP
La militante pour le climat Greta Thunberg s’exprimant lors d’un panel à Davos en 2019.

Pourquoi aller à Davos ?

L’un des principes fondateurs du WEF était d’être impartial, indépendant et dépourvu d’intérêts particuliers. Mais ces sentiments mis à part, la critique n’est jamais loin à Davos.

Compte tenu de la juxtaposition d’agendas concurrents et du chevauchement des sphères politique et commerciale, le WEF est souvent dans la ligne de mire des antagonistes qui prétendent qu’il s’agit d’une force maligne dans le monde.

Le correspondant économique du New York Times Peter Goodman, pour sa part, a souligné dans son livre « Davos Man » la contradiction de demander aux milliardaires et aux élites critiques accusées d’être à l’origine des plus gros problèmes du monde de trouver des moyens de les résoudre.

L’une des principales critiques adressées chaque année aux organisateurs de l’événement est par exemple l’hypocrisie d’inscrire la crise climatique à l’ordre du jour de la réunion alors qu’un participant sur 10 en 2022 a voyagé en jet privé pour s’y rendre.

Un salon de discussion pour les riches et les puissants du monde, mais Davos est un forum sans précédent de discussion et de débat à l’échelle mondiale, et a quelques réalisations importantes à son palmarès au cours de ses 50 ans d’histoire.

En 1988, un accord signé lors de la réunion, connu sous le nom de Déclaration de Davos, a été crédité d’avoir aidé la Turquie et la Grèce à se retirer du bord d’un conflit armé.

Encore une fois, en 1992, Nelson Mandela et le président sud-africain de l’époque, FW de Klerk, ont fait leur première apparition conjointe sur la scène internationale à Davos, sans doute une étape importante vers la fin de l’apartheid. Le couple remporte le prix Nobel de la paix l’année suivante.

En 2000, l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination (Gavi) a été lancée à Davos et a depuis amélioré l’accès aux vaccins pour des millions de personnes. Depuis sa création, elle a contribué à la vaccination de 760 millions d’enfants dans le monde.

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