Hannah swimming in the 9C North Sea.

Milos Schmidt

Qu’est-ce que ça fait de plonger dans la glace dans la mer du Nord ? Je l’ai découvert par une froide journée d’hiver

Oubliez la Finlande, allez dans le Northumberland pour essayer le « bain de glace » cet hiver.

Lorsque je me suis inscrit pour la première fois pour essayer l’expérience « Ice Dip Social » de CBK Adventures, j’ai pensé que cela avait l’air amusant.

Ce n’est que la veille de mon départ, en parlant à ma famille et en apprenant à quel point la mer du Nord est froide, que j’ai commencé à avoir des doutes.

Mais tu sais quoi? Je n’avais pas besoin de m’inquiéter. Il faisait froid ? Oui. Ai-je passé une journée extraordinaire ? Oui aussi.

En quoi consiste la journée ?

Nous nous sommes rencontrés tôt le matin à CBK Adventures sur la côte de Northumberland. Une fois que nous avons enfilé nos combinaisons, nous nous sommes entassés dans un minibus et nous sommes dirigés vers notre destination finale, Longhoughton Beach, connue des locaux sous le nom de Sugarsands.

À notre arrivée, le camp était déjà aménagé avec un coin cuisine servant des aliments locaux, une tente mess avec un feu et la tente sauna finlandais.

L’attraction principale de la journée était l’Ice Dip, un type de nage sauvage pratiquée dans une eau à 5°C ou moins. Heureusement, le jour où j’y suis allé, l’eau était à une température positivement douce de 9°C et l’air à une température tropicale de 10°C.

Néanmoins, pour nous protéger du froid lors de notre première baignade dans la mer du Nord, nous portions des combinaisons intégrales de 5 mm. Bien que cela ne semble pas si épais, cela a vraiment fait l’affaire pour vous plonger dans l’expérience glaciale.

Malgré le choc initial d’être dans une eau très froide, ce premier plongeon m’a fait couler le sang et je me sentais prêt pour le reste de la journée.

Plage de Longoughton sur la côte de Northumberland
Plage de Longoughton sur la côte de Northumberland

Il faut six baignades pour s’acclimater à l’eau glacée

Pendant que nous nous réchauffions avec du thé chaud dans la tente mess, nous en avons appris un peu plus sur la science derrière ce que nous allions faire.

Des recherches menées à l’Université de Portsmouth montrent qu’il faut environ six épisodes d’immersion avant que votre corps ne commence à s’acclimater et à réduire la réponse initiale au choc ressenti dans l’eau froide.

Il s’est avéré que la première fois, enfiler nos combinaisons était juste pour nous donner une idée de la température de l’eau. Le véritable travail d’acclimatation a commencé maintenant.

Plutôt que de courir dans l’eau froide, nous avons passé six cycles à nous préparer lentement à une baignade sans combinaison.

Je n’étais pas convaincu que je serais capable de le faire, mais je me suis progressivement déshabillé en portant une combinaison sur la moitié inférieure et juste un maillot de bain sur le haut.

Au début, ce n’était pas trop difficile. J’ai pu laisser l’eau monter jusqu’à ma taille grâce à la combinaison, mais immerger ma moitié supérieure m’a semblé vraiment difficile. L’eau froide me piquait la peau et je me sentais incapable de nager.

Mais à chaque trempette, cela devenait un peu plus facile. J’ai eu un peu moins froid et j’ai pu passer plus de temps dans l’eau. La deuxième fois que je suis entré, je nageais déjà et surtout, je souriais.

Avoir toute une équipe d’experts en eaux froides et de sauveteurs à portée de main était également une présence rassurante. L’équipe du CBK a surveillé chacun individuellement pour vérifier que personne n’avait trop froid ou ne présentait de signes d’hypothermie.

Pour le sixième et dernier plongeon, j’ai décidé d’oser entrer sans combinaison de plongée du tout – quelque chose que je n’aurais jamais imaginé pouvoir faire. Bien sûr, l’eau était toujours froide, mais j’étais capable de nager et c’était très différent de ces premiers pas dans la mer.

À tel point qu’à la fin de l’expérience, je n’avais plus envie de sortir de l’eau.

Comment vous sentez-vous après une baignade en eau froide ?

Honnêtement, je me sentais bien. Évidemment, il y a cette partie ennuyeuse où vous avez les pieds sablonneux et peu importe à quel point vous essayez de les nettoyer, il y aura du sable dans vos chaussures.

Mais je souriais aussi jusqu’aux oreilles.

À ce stade, vous pensez peut-être : « Je ne pourrais pas faire ça, elle doit être une nageuse sauvage régulière. » Mais laissez-moi vous assurer que je déteste l’eau froide et que je suis ce que la plupart des gens qualifieraient de « mauviette ». Donc, avoir nagé dans la mer du Nord et avoir vraiment apprécié cela a été pour moi une grande réussite.

Et le buzz a duré des heures.

Si vous cherchez une réponse plus scientifique, selon CBK Adventures, il est prouvé que la natation en eau froide améliore la réponse immunitaire de votre corps et peut également avoir un effet anti-inflammatoire sur le corps.

Et si vous avez déjà rencontré quelqu’un qui nage sauvagement, vous saurez qu’ils parlent tous avec éloquence des bienfaits de la natation en eau froide pour la santé mentale.

Qu’est-ce que Ice Dip Social ?

CBK Adventures, basée à Cullercoats près de Newcastle, au Royaume-Uni, est une entreprise spécialisée dans les sports nautiques et la natation sauvage. Ils proposent des voyages d’aventure, des cours et la location de kits pour une gamme d’activités nautiques.

En collaboration avec le spécialiste des kits de plein air Red Equipment, Ice Dip Social est une offre expérientielle de CBK où vous pouvez passer une journée à la plage, vous baigner dans la froide mer du Nord et vous détendre (ou vous réchauffer) dans le sauna ou le tente mess.

Bien que ma première expérience ait eu lieu sur la plage de Longhoughton, la beauté de cette expérience est que CBK peut l’installer sur n’importe quelle plage de la région. Cela signifie qu’il y a de fortes chances que vous vous retrouviez dans un nouvel endroit même si vous décidez de le faire plus d’une fois.

Hannah se réchauffe dans sa robe de change après un plongeon dans la mer du Nord
Hannah se réchauffe dans sa robe de change après un plongeon dans la mer du Nord

De quoi avez-vous besoin?

CBK fournit les combinaisons, le déjeuner, toutes les tentes et le feu. La tente mess est un endroit idéal pour se détendre, avec de nombreuses couvertures, coussins, livres et musique ainsi qu’un bon feu.

Vous devrez apporter avec vous suffisamment de vêtements chauds pour vous changer à la fin. Des chaussettes particulièrement douillettes, car il est très important de bien réchauffer ses extrémités.

Je vous recommande également vivement de mettre la main sur l’une des robes à langer de Red Equipment. Ils sont super confortables et parfaits à enfiler par-dessus votre combinaison dès que vous sortez de l’eau.

Ice Dip Social peut être réservé dès maintenant pour des dates tout au long de l’hiver 2024.

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