Russian President Vladimir Putin gestures while speaking during an interview with a Russian state-owned media organisation in Moscow, Russia, March 12, 2024.

Jean Delaunay

« Quelque chose s’est mal passé » : comment les sanctions européennes n’empêcheront pas Poutine de rester six ans de plus au pouvoir

Le président Vladimir Poutine est pratiquement assuré de remporter encore six ans de pouvoir lors des prochaines élections russes. Les opposants – dont beaucoup sont derrière les barreaux, exilés à l’étranger ou morts – affirment que les responsables européens doivent intensifier leurs efforts pour frapper Moscou là où cela fait mal.

Les critiques du président russe Vladimir Poutine affirment que l’UE doit faire davantage pour les aider à briser l’emprise des élites sur le pouvoir à l’approche d’une élection présidentielle si étroitement contrôlée par l’actuel résident du Kremlin qu’elle ne laisse aucune place à une quelconque opposition à son règne de 25 ans.

Malgré les efforts de l’UE pour sanctionner les autorités russes pour leur invasion à grande échelle de l’Ukraine et la répression continue de la dissidence, le scrutin aura lieu quelques semaines après que Moscou ait conquis un territoire important en Ukraine. Pendant ce temps, l’élite dirigeante s’enrichit, la Russie vend du pétrole à un prix supérieur au plafond fixé par le G7, l’armée de Moscou s’approvisionne en technologies militaires sanctionnées par l’intermédiaire de pays alliés, et la voix du critique le plus féroce de Poutine, Alexeï Navalny, est à jamais réduite au silence. le mois dernier, lorsqu’il est décédé dans la colonie pénitentiaire où il était détenu.

La Russie est peut-être le pays le plus sanctionné au monde, mais « il y a eu beaucoup d’erreurs » dans les mesures restrictives mises en œuvre par les alliés occidentaux, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe l’homme politique russe et chef de l’opposition Dmitri Goudkov. Les sanctions, a-t-il également déclaré, ont profité à Poutine mais nuisent aux Russes ordinaires.

Les responsables européens commencent tout juste à se rendre compte que « quelque chose s’est mal passé », a-t-il ajouté.

Le mois dernier, un tribunal de Moscou a interdit au principal challenger de Poutine, Boris Nadejdin, un opposant à la guerre en Ukraine, de se présenter aux élections.

Goudkov, le chef du Parti du changement d’opposition, a été exilé en Ukraine en 2021 après avoir été arrêté – et libéré peu de temps après – pour ce qu’il prétend être une « fausse » affaire pénale contre lui. Un tribunal de Moscou a émis en février un mandat d’arrêt contre lui, accusé de diffusion de « fausses » informations sur l’armée russe. L’ancien homme politique risque jusqu’à 10 ans de prison.

Dmitri Gudkov s'exprimant à la Douma d'État russe en 2015.
Dmitri Gudkov s’exprimant à la Douma d’État russe en 2015.

Pour les dissidents russes, l’illégitimité de Poutine ne doit pas être remise en cause : le dirigeant russe fait l’objet depuis mars 2023 d’un mandat d’arrêt de la Cour pénale internationale pour des crimes de guerre commis en Ukraine ; le référendum de 2020 qui lui a permis de briguer deux mandats présidentiels supplémentaires de six ans a été considéré comme une imposture par les observateurs internationaux ; et ces élections se dérouleront dans les territoires illégalement annexés de Donetsk, Louhansk, Kherson et Zaporizhzhia

Comment l’Occident n’a-t-il pas réussi à appliquer efficacement les sanctions ?

Selon Rasa Juknevičienė, député européen lituanien, l’UE ne dispose pas d’une « structure efficace » pour mettre en œuvre des sanctions contre la Russie en raison du manque d’expérience du bloc.

L’Union, composée de 27 pays, a déployé le mois dernier son 13e ensemble de sanctions contre la Russie pour restreindre davantage l’accès de Moscou aux technologies militaires et empêcher le contournement des sanctions.

Mais les dirigeants occidentaux, a ajouté Juknevičienė, « ont peur de punir Poutine, d’écraser le régime de Poutine et de fournir tout le soutien nécessaire à l’Ukraine ».

Forbes a annoncé l’année dernière que la richesse globale des super-riches russes avait augmenté de 152 milliards de dollars (139 milliards d’euros) depuis 2022. Il a également dénombré 110 milliardaires en Russie, soit 22 de plus que l’année précédente.

S’adressant aux ministres européens des Affaires étrangères en février, la veuve de Navalny, Ioulia Navalnaya, a déclaré que les sanctions n’avaient pas suffisamment ciblé l’élite russe. Elle affirme qu’ils ont transféré leurs biens à leur famille et à leurs amis pour éviter la saisie de leurs biens. « Les amis de Poutine se moquent simplement de vous », a déclaré Navalnaya.

Depuis l’invasion à grande échelle de l’Ukraine, la Russie a pu vendre du pétrole au-dessus du prix plafond de 60 dollars le baril fixé par les pays du G7 en décembre 2022, selon l’Atlantic Council. Le Kremlin achemine plus de 70 % de son pétrole « via une flotte fantôme », a-t-il déclaré.

Un rapport de chercheurs du King’s College de Londres révèle que la Russie a réussi à échapper aux sanctions en important des produits interdits via des pays amis comme la Géorgie, la Biélorussie et le Kazakhstan.

« Nous voyons à quel point les sanctions ne fonctionnent pas, et cela est évident pour l’Occident », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe la dissidente russe Anastasia Shevchenko. Même si elle croit que le concept de sanctions en général peut être efficace, Shevchenko a affirmé que les alliés ont « beaucoup de travail à faire ». pour qu’ils affectent Poutine.

Comment l’Union européenne peut-elle aider l’opposition russe ?

Shevchenko a été la première personne en Russie à être poursuivie pénalement en vertu de la loi du Kremlin sur les « organisations indésirables ». Lors de son arrestation, sa fille aînée, Alina, est tombée malade. Les autorités russes ont autorisé Anastasia à voir sa fille quelques heures seulement avant sa mort.

Pour Shevchenko, l’une des choses les plus importantes que les responsables européens puissent faire lors des prochaines élections est de reconnaître le régime de Poutine comme illégitime. « C’est un point crucial pour nous », a déclaré Shevchenko à L’Observatoire de l’Europe.

Anastasia Shevchenko lors d'une manifestation à Rostov, en Russie, pour exiger la libération d'Oleg Navalny, frère d'Alexei Navalny, en 2016.
Anastasia Shevchenko lors d’une manifestation à Rostov, en Russie, pour exiger la libération d’Oleg Navalny, frère d’Alexei Navalny, en 2016.

Lors des élections de 2018, des pays comme les États-Unis, la Hongrie et Israël ont félicité Poutine pour sa réélection. La France et l’Allemagne ont reconnu sa victoire mais se sont abstenues d’utiliser le mot « féliciter ».

Les dissidents soulignent également la nécessité d’un soutien occidental aux Russes qui ont échappé au régime.

Dimitri Androssow, un critique de Poutine qui vit actuellement à Berlin, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que certains programmes et opportunités dans le monde avaient été fermés aux Russes. L’un d’entre eux était un stage au Bundestag allemand qui a changé sa carrière il y a dix ans, mais qui a été réservé aux ressortissants russes à la suite de l’assaut de ce pays contre l’Ukraine il y a deux ans.

« L’Occident devrait se concentrer sur ceux qui osent montrer d’une manière ou d’une autre qu’ils sont contre ce régime », a déclaré Androssow. « C’est notre avenir. C’est cette chance démocratique pour notre Russie. Ces gens qui sont contre ce régime et qui n’ont pas peur pour en parler. »

Androssow est membre du conseil d’administration du Parti de la liberté du peuple russe. Il a quitté le pays en 2022 en raison de persécutions politiques.

Pour Goudkov, désormais exilé, les responsables de l’UE devraient également inclure les dissidents russes dans l’élaboration de la politique des sanctions. Il affirme avoir présenté certaines propositions à ses collègues européens, mais celles-ci n’ont pas été prises en considération.

« Personne ne connaît Poutine mieux que nous. Personne ne connaît mieux notre pays que nous. Personne ne connaît mieux que nous les élites et la société civile en Russie », a déclaré Goudkov. « Mais malheureusement, notre expertise n’est pas prise en compte lors de la mise en œuvre d’une partie de la politique de sanctions. »

Faire pression pour le changement depuis l’exil

Entre-temps, les dirigeants de l’opposition appellent les Russes à se rendre aux urnes le 17 mars à midi et à écrire « Navalny » ou à déchirer leur bulletin de vote en signe de protestation. Même si cela n’aura peut-être pas d’effet direct sur le régime, l’objectif est « d’influencer la perception de ces soi-disant élections », a déclaré Goudkov. Sur le plan intérieur, cela porterait atteinte à la légitimité de Poutine, a-t-il ajouté.

« Nous voulons démontrer que beaucoup de gens qui descendent dans la rue et se rendent aux bureaux de vote sont contre Poutine et la guerre », a déclaré Goudkov. « C’est le seul format sûr permettant aux gens de manifester et d’exprimer leur position sans être arrêtés. »

Shevchenko a déclaré qu’elle voyait déjà un changement dans la société russe. Des images et des vidéos des funérailles de Navalny ce mois-ci montraient des centaines de personnes faisant la queue pour rendre hommage au chef de l’opposition malgré les menaces d’arrestation de la police russe.

« Quand les gens voient combien de personnes comme eux sont dans les parages, cela aide à se débarrasser de la peur », a déclaré Shevchenko. « Je pense que cela signifie que petit à petit, ils cessent d’avoir peur. »

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