Labour Party leader Keir Starmer speaks to his supporters at the Tate Modern in London, Friday, July 5, 2024.

Jean Delaunay

Quelle sera la prochaine étape après la victoire écrasante du Parti travailliste aux élections britanniques ?

Dans les prochaines 24 heures, de nouveaux ministres seront nommés et l’orientation du nouveau gouvernement sera précisée.

« Le changement commence maintenant », a promis le chef du parti travailliste, Sir Keir Starmer, à ses partisans à l’aube à Londres vendredi.

Et après un « baiser de main » cérémoniel avec le roi Charles III, Starmer, 61 ans, est officiellement devenu Premier ministre et peut former un gouvernement majoritaire.

Alors qu’il ne reste plus que deux sièges à pourvoir à la Chambre des communes qui en compte 650, le Parti travailliste a remporté une écrasante majorité de 412 sièges après en avoir remporté 211.

Le parti conservateur de droite de l’ancien gouvernement ne détient plus que 121 sièges, soit une perte de 250 sièges, et le parti libéral-démocrate centriste en détient 71, soit un gain de 63 sièges.

Le Premier ministre sortant Rishi Sunak a déclaré à ses partisans de sa circonscription de Richmond et Northallerton – où il a été réélu député – qu’il assumerait le fardeau de la défaite historique de son parti.

Sunak est ensuite retourné au 10 Downing Street, qui servait à la fois de résidence et de bureau aux premiers ministres britanniques depuis 1735. De toutes les adresses politiques du monde, seule la Maison Blanche aux États-Unis est probablement plus célèbre.

Dans son dernier discours en tant que Premier ministre, Sunak a déclaré qu’il était honoré de diriger le « meilleur pays du monde » et que le peuple britannique avait « rendu un verdict qui donne à réfléchir ».

Il s’est ensuite rendu au palais de Buckingham, où il a officiellement présenté sa démission au roi Charles III, une formalité historique car, bien que le roi soit le chef de l’État, il n’a aucun pouvoir réel dans les processus politiques du Royaume-Uni.

Malgré cela, le roi tient toujours des réunions hebdomadaires avec le Premier ministre pour discuter des affaires gouvernementales. Bien que le monarque soit politiquement neutre, il a toujours le droit de « conseiller et d’avertir » le Premier ministre s’il le juge nécessaire.

Selon une tradition de longue date, le monarque a ensuite demandé à Starmer de former un nouveau gouvernement.

Et peu de temps après, Starmer est entré pour la première fois au 10 Downing Street pour commencer à assembler son nouveau gouvernement.

Le roi reviendra sur la scène publique plus tard ce mois-ci pour l’ouverture officielle du Parlement. Ensuite, lors d’une réunion conjointe de la Chambre des Lords et de la Chambre des Communes, il prononcera un discours rédigé pour lui par le nouveau gouvernement afin d’exposer son programme législatif.

« Renouveau national »

Starmer a déclaré que ses ambitions politiques pour les cinq prochaines années seraient centrées sur le fait de « placer le pays en premier, le parti en second » et que le gouvernement se concentrerait sur le « renouveau national ».

« Il faut replacer la politique au service public », a-t-il déclaré.

Le manifeste du parti travailliste, un document qui décrit les priorités politiques du parti, énumère cinq objectifs pour le groupe politique. Il s’agit notamment de relancer la croissance économique, de promouvoir l’énergie propre, de réduire la criminalité violente, de réformer l’éducation et d’améliorer et d’investir dans le système de santé national, en difficulté.

Pour la première fois depuis 14 ans, le Parti travailliste peut définir l’agenda politique, mais lui et Starmer sont confrontés à d’énormes défis. L’ancien avocat et directeur des poursuites publiques doit faire face à une nation impatiente de changement, dans un contexte de conditions économiques moroses, de défiance croissante envers les institutions de l’État et de tissu social effiloché.

Rachel Reeves, la députée travailliste qui devrait devenir la première femme ministre des Finances du Royaume-Uni, a déclaré qu’elle ne se faisait « aucune illusion » quant à l’ampleur du défi qui l’attend. « L’héritage laissé par les conservateurs est vraiment terrible », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Reeves a souligné que le fardeau de la dette du Royaume-Uni représente 100 % du revenu national du pays et que la charge fiscale est à son plus haut niveau depuis sept décennies. Elle a déclaré qu’elle « ne peut pas promettre de tout changer immédiatement », mais que la mission principale d’un nouveau gouvernement travailliste sera de relancer la croissance économique.

Malgré cela, Anand Menon, professeur de politique européenne et d’affaires étrangères au King’s College de Londres, a déclaré que les électeurs britanniques devraient être rassurés par la relative stabilité du nouveau gouvernement.

Les électeurs devraient être encouragés, a-t-elle déclaré, « par le fait que les ministres restent au pouvoir pendant assez longtemps et que le gouvernement est capable de penser au-delà du très court terme et de se concentrer sur des objectifs à moyen terme ».

La première journée de travaux parlementaires devrait débuter mardi prochain, avec l’élection du président de la Chambre des députés. L’ouverture officielle du Parlement et le discours du roi suivront le mercredi 17 juillet.

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