A French sailor sits at the bow of the French navy frigate Normandie during a patrol in a Norwegian fjord, north of the Arctic circle, Friday March 8, 2024.

Jean Delaunay

Que signifie l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN pour la course à l’armement dans l’Arctique ?

Après l’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN, sept des huit membres du Conseil de l’Arctique combattront la menace russe dans le Grand Nord, qui dispose d’un avantage militaire significatif au cours des dernières décennies.

La Russie a l’avantage militaire dans l’Arctique depuis des décennies, mais l’OTAN espère que l’adhésion récente de la Suède et de la Finlande pourra aider l’alliance militaire à rattraper rapidement son retard.

Selon l’Institut international d’études stratégiques, Moscou dispose de capacités de défense « importantes » à longue portée qui « défient certainement » l’OTAN dans l’Arctique. Huit des 11 sous-marins russes capables de lancer des armes nucléaires à longue portée sont basés dans la péninsule arctique de Kola, selon un rapport de Reuters et de l’Institut international d’études stratégiques (IISS).

La Russie est en avance sur le reste des pays arctiques en termes de militarisation de la région, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Nima Khorrami, chercheuse à l’Institut de l’Arctique. Pourtant, l’OTAN comble cet écart, a-t-il ajouté.

En tant qu’acteurs clés du cercle polaire arctique, la Suède et la Finlande ont développé leurs capacités militaires et de défense contre les menaces que représente la Russie voisine. Leur adhésion à l’OTAN – en mars 2024 pour Stockholm et avril 2023 pour Helsinki – signifie que sept des huit membres du Conseil de l’Arctique, le principal forum intergouvernemental promouvant la coopération dans l’Arctique, font partie de l’alliance militaire. Il s’agit notamment du Canada, du Danemark, de la Finlande, du Royaume-Uni, de l’Islande, de la Norvège, de la Russie, de la Suède et des États-Unis.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken et le ministre danois des Affaires étrangères Jeppe Kofod visitent le site d'observation de Black Ridge à Kangerlussuaq, au Groenland, le 20 mai 2021.
Le secrétaire d’État américain Antony Blinken et le ministre danois des Affaires étrangères Jeppe Kofod visitent le site d’observation de Black Ridge à Kangerlussuaq, au Groenland, le 20 mai 2021.

L’OTAN n’a pas encore élaboré de plan pour inclure ses deux nouveaux membres dans sa stratégie arctique, mais « la Russie se trouve désavantagée en raison de l’adhésion des sept États arctiques à l’OTAN », a déclaré Khorrami.

« Cette adhésion leur permet de développer une perception commune des menaces dans l’Arctique, ce qui facilite une coordination meilleure et plus rapide », a-t-il ajouté. « L’OTAN peut renforcer sa position et déployer ses ressources plus rapidement, devenant ainsi une présence de sécurité importante dans l’Arctique. »

Suède, Finlande : deux atouts pour l’OTAN dans l’Arctique

La Suède et la Finlande ont développé « d’importantes capacités dans l’Arctique », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Sophie Arts, responsable du programme du German Marshall Fund pour les États-Unis. Stockholm a augmenté son budget de défense et réfléchit à la manière d’augmenter ses effectifs en raison de la menace russe dans la région, a déclaré Arts. Avant même de rejoindre l’OTAN, les deux pays travaillaient avec des alliés tels que la Norvège pour leur développement dans l’Arctique, a-t-elle ajouté.

En 2022, la Suède, la Finlande et la Norvège ont signé un accord de coopération en matière de défense avec un accent particulier sur l’Arctique. Dans le cadre de cet accord, les pays sont convenus de renforcer les processus opérationnels conjoints dans l’Extrême-Nord et de permettre à leurs forces armées de coopérer davantage.

La région arctique de la Suède a joué un rôle clé pour le développement de l’Europe. La société minière publique LKAB produit environ 80 pour cent du minerai de fer en Europe. La Suède possède également le seul complexe de lancement de satellites orbitaux de l’UE, Esrange, qui rapproche le bloc européen de la course à l’espace entre les États-Unis, la Chine et la Russie. La Suède est en train de créer un important centre de centres de données dans la partie nord du pays. Facebook dispose d’un centre de données à Lulea depuis 2017.

Pourtant, l’un des principaux défis de l’OTAN à l’avenir est le manque de connaissance de la situation dans l’Arctique, qui expose l’alliance à des menaces potentielles, a déclaré M. Arts. L’une des grandes questions est de savoir « comment l’OTAN peut intégrer ses forces et ses plans de défense sur différents théâtres et domaines pour garantir une approche de sécurité à 360° », a-t-elle déclaré.

L’OTAN « vigilante » face aux menaces russes et chinoises dans l’Arctique

En octobre 2023, le président du Comité militaire de l’OTAN, l’amiral Rob Bauer, a mis en garde contre la menace imminente posée par la Russie et la Chine dans la région arctique et a exhorté l’alliance à rester « vigilante » face aux mouvements rivaux inattendus.

« La concurrence et la militarisation accrues dans la région arctique, notamment de la part de la Russie et de la Chine, sont préoccupantes. La fonte des glaces dans l’Arctique crée de nouvelles routes maritimes qui faciliteraient le déplacement des gros navires et réduiraient les temps de navigation. Nous ne pouvons pas être naïfs et ignorer les intentions potentiellement néfastes de certains acteurs de la région », a déclaré l’amiral Bauer lors de l’Assemblée du cercle polaire arctique.

Outre les menaces russes, la Chine cherche à exercer son influence dans l’Extrême-Nord. Pékin se considère comme un État proche de l’Arctique et se rapproche de Moscou pour élargir son accès. Les alliés ont annoncé l’année dernière un partenariat visant à promouvoir le développement de la route maritime du Nord, l’une des principales voies de navigation de l’Arctique.

La Chine et la Russie ont également lancé des projets communs de production de gaz naturel dans l’Arctique, offrant ainsi au marché géant du gaz naturel liquéfié (GNL) de Pékin une nouvelle source de gaz. En 2022, les navires de guerre des deux pays ont mené un exercice conjoint dans la mer de Béring, qui sépare l’Alaska et la Russie.

En octobre de la même année, la Norvège a relevé son niveau d’alerte militaire.

Pour Liselotte Odgaard, chercheuse principale à l’Institut Hudson, l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN profitera davantage à la mer Baltique qu’à l’Arctique. En raison de facteurs géographiques, d’autres pays comme la Norvège et le Danemark ont ​​des « responsabilités légitimes de patrouille » dans les zones où les Russes pourraient étendre leur influence.

« Les missiles nucléaires russes stationnés dans l’Arctique seront très probablement tirés à travers l’espace aérien du Groenland, car cet espace aérien est très peu surveillé. Cela signifie que le Danemark devrait disposer de davantage de capacités de surveillance », a déclaré Odgaard à L’Observatoire de l’Europe.

Selon Odgaard, aucun pays de l’OTAN ne dispose de navires renforcés contre les glaces et dotés de capacités anti-aériennes et anti-sous-marines. Les sous-marins nucléaires russes, capables de lancer une attaque atteignant l’Amérique du Nord, peuvent voyager de la mer de Barents au Groenland sans être détectés. « Cela laisse de grandes lacunes dans la posture de défense de l’OTAN », a déclaré Odgaard.

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